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viernes, 20 de septiembre de 2019

El día de la verdad del asalto al Área 51

NEVADA, 20 septiembre 2019 (El País).- Los entusiastas de los ovnis han empezado a concentrarse en una zona remota de Nevada (EE UU) en una especie de peregrinación a la instalación conocida como Área 51, donde creen que el Gobierno estadounidense esconde los secretos sobre la vida extraterrestre, lo que ha obligado a reforzar las medidas de seguridad en torno a la base militar. Este viernes es la fecha señalada para el llamado "asalto al Área 51", una convocatoria difundida por Facebook que empezó aparentemente como una broma, pero hizo que dos millones de personas dijeran que se iban a lanzar sobre la secretísima base militar donde, aseguran, el Gobierno esconde "la verdad" sobre las visitas de marcianos y otras vidas extraterrestres a la Tierra.

(Reforma)
Asalto al Área 51

La fuerte presencia policial y el dispositivo de seguridad militar montado a la entrada de las instalaciones ha disuadido a los concentrados en la zona (muchos menos de los que se esperaba inicialmente) siquiera de intentar la entrada a la carrera al Área 51. De momento. "La gente ha venido a divertirse", ha asegurado el sargento Orlando Guerra, de la División de Investigación del Separtamento de Seguridad Pública de Nevada. El Departamento de Defensa ha advertido a los asistentes de que se guarden mucho de intentar el asalto.

Los visitantes ya empezaron a llegar el jueves temprano a la pequeña ciudad desértica de Rachel, el núcleo habitado más cercano a la base militar, a unos 240 kilómetros al norte de Las Vegas, convocados a través de las redes sociales para "asaltar" el Área 51 este viernes, lo que ha generado preocupación a las autoridades locales. La aldea solo cuenta con 50 residentes y carece de tienda de comestibles o gasolinera.

Allí se ha organizado un auténtico espectáculo. Los visitantes han establecido un pequeño campamento junto al único negocio abierto al público, el motel y restaurante Little A'Le'Inn, de temática extraterrestre. Y han aparcado sus coches, caravanas y tiendas de campaña. Algunos turistas han colgado alienígenas inflables de sus caravanas.

Una pareja, Nicholas Bohen y Cayla McVey, ambos con tatuajes de ovnis, llegaron a la pequeña población desde el barrio de Fullerton, en Los Ángeles, con suficiente comida para aguantar una semana acampados. "Se ha convertido en una reunión pacífica, un intercambio de historias de vida", aseguraron a Reuters. "Creo que se va a formar un grupo de personas que están preparadas, son respetuosas y saben en lo que se están metiendo".

La música estaba programada para comenzar el jueves por la noche y continuar durante dos días, pero no está claro si los participantes en la acampada acabarán emprendiendo una caminata masiva al Área 51.

La base militar estuvo envuelta en secretismo durante décadas, lo que avivó la teoría conspirativa de que albergaba los restos de un platillo volante y los cuerpos de su tripulación alienígena, víctimas del choque de un vuelo no identificado en Roswell, Nuevo México, en 1947. El Gobierno de Estados Unidos no confirmó la existencia de la base hasta 2013, cuando se publicaron archivos de la CIA que decían que la base se utilizó para probar aviones espía.

Rachel y sus alrededores, sin embargo, han optado por la vertiente turística. Una carretera de 158 kilómetros a través del área ha sido bautizada como la carretera extraterrestre, por ser un supuesto semillero de avistamientos de ovnis.

En junio, el estudiante universitario de California, Matty Roberts, publicó una graciosa invitación en Facebook exhortando al público a recorrer el Área 51 a pie para "ver extraterrestres". Cuando más de un millón de personas expresaron interés, la Fuerza Aérea de Estados Unidos advirtió de que no se traspasaran los límites de la base donde aún se prueban aviones de combate y se entrena el personal.

Roberts se asoció posteriormente con Connie West, copropietaria de Little A'Le'Inn, para organizar un festival de música en Rachel llamado Alienstock. A principios de septiembre, sin embargo, Roberts se desvinculó del proyecto, diciendo que estaba mal organizado y que podía generar problemas de seguridad, en cambio, ayudó a organizar una alternativa, celebrada en la noche del jueves en Las Vegas. West dijo que el evento en Rachel continuaría según lo planeado.

Area 51 Basecamp (asalto al campamento base Área 51) en una tienda de regalos llamada Alien Centro de Investigación. Los organizadores prometieron músicos, artistas y "prominentes ufólogos", y para el jueves habían vendido 3.200 boletos, según Linda Looney, el gerente de la tienda.

"Todo esto ha sido un shock para esta pequeña comunidad", dijo, agregando que los organizadores habían contratado a 15 vigilantes de seguridad y una ambulancia y 80 baños portátiles. "Va a ser realmente genial. Estoy emocionada". La afluencia de cazadores alienígenas provocó que el condado de Lincoln, donde se ubican Rachel e Hiko, estableciera una declaración de emergencia que podría ser utilizada para pedir ayuda del Estado.

Las autoridades instaron a todos a traer abundantes suministros de comida, agua y combustible. Cinco patrullas del sheriff fueron desplegadas el jueves en los accesos al Área 51, donde un puñado de personas había acudido a tomar fotos. A pesar de un ambiente festivo y pacífico en la ciudad, la web oficial de Rachel no resultaba muy acogedora. "Si todavía hay algún evento, será un asunto bastante triste, sin bandas, sin comida, muy poca infraestructura y muchos infelices campistas ", decía.

sábado, 14 de septiembre de 2019

La historia de Riley Horner, una niña de 16 años cuya memoria dura dos horas por una patada en la cabeza



ILINOIS, 14 septiembre 2019 (ABC / The Sun).- Riley Horner, joven de 16 años residente de Illinois (EE.UU.), vive una vida sin recuerdos. Su problema: su memoria se «reinicia» en un plazo en torno a las dos horas después de sufrir una grave lesión craneal en junio como consecuencia de un accidente. Un angustioso caso que ha llevado a sus familiares a pedir ayuda ante el demoledor pronóstico que ha recibido por parte de los médicos que le tratan.

Desde entonces, informa el medio «The Sun», la afectada no puede recordar ni siquiera la fecha del día. Cada día, apuntan medios locales, cree que es el mismo, el 11 de junio, cuando recibió un golpe que le ocasionó traumatismos craneoencefálicos cuando accidentalmente una multitud de estudiantes le dio una patada en la cabeza en el baile de la Convención Estatal de la FFA.

Aquel golpe le produjo múltiples lesiones que dejaron a su cerebro dañado parcialmente. «Estoy muy confundida. Intento recordar y no puedo... Tengo un calendario en mi puerta. Lo miro y es septiembre», explicó en declaraciones al medio local «WQAD». En el mismo medio, su madre, Sarah Horner, aseguró que los médicos le han trasladado que su hija puede pasar así el resto de su vida. «No ven nada. No se puede ver una conmoción cerebral en una resonancia magnética o una tomografía. No hay hemorragia cerebral, no hay tumor», lamentó.

La afectada debe anotar todas las cosas importantes en una liberta, de la que no se desprende a lo largo del día. «Mi hermano falleció la semana pasada y ella probablemente no tiene idea. Se lo decimos todos los días, pero ella no tiene ni idea», añadió la madre, visiblemente afectada por el estado de su hija. La adolescente, que era una estudiante brillante y animadora en la escuela, declaró que la lesión le ha cambiado su vida dramáticamente. No puede recordar ni siquiera la ubicación de casillero y se siente obligada a poner alarmas cada dos horas para realizar sus tareas diarias.

Fotografía: The Sun

jueves, 12 de septiembre de 2019

Descalifican a nadadora Breckynn Willis por enseñar de más en su traje de baño


ANCHORAGE, 12 septiembre 2019 (AFP).- Una adolescente estadounidense fue descalificada durante una competencia colegial porque un árbitro pensó que estaba revelando demasiado a sus espaldas, si bien utilizaba el bañador estándar distribuido a su equipo de natación, aunque finalmente le fue reintegrado el título.

Breckyn Willis. Fotografía tomada de: Milenio
Breckynn Willis, de 17 años, ganó una de las cuatro carreras el viernes en Anchorage, Alaska, pero los organizadores cancelaron su victoria al citar una "infracción vinculada a su uniforme".

Según un árbitro, la decisión estaba justificada porque la malla de baño de la joven no la cubría lo suficiente y podía ver "una nalga tocándose con la otra".

Willis enseñando su trofeo y las reglas de vestimenta en traje de baño femenino. Fotografía tomada de: Medio tiempo
La entrenadora de otro equipo de chicas de secundaria, Lauren Langford, impugnó públicamente la decisión, acusando al árbitro de atacar a la niña, mestiza, debido a su origen étnico y morfología.

Fotografía tomada de: La Opinión


"Estos jóvenes nadadores no son sancionados porque usan sus mallas de una manera escandalosa o provocativa, sino por sus anchas caderas, su pecho desarrollado y su complexión oscura que los distingue de sus esbeltos y esbeltas compañeros de equipo y mayormente pálidos", escribió Langford.
La colegiala llevaba exactamente el mismo traje de baños que sus compañeros de equipo, mientras que ella era la única que había sido sancionada por su "uniforme", justificó.

Fotografía retomada de: VM


Frente a la controversia, las autoridades escolares del distrito de Anchorage revirtieron el martes la decisión de descalificar a la nadadora, considerando que la sanción fue "pesada e inútil".

Fotografía retomada de: VM

Una bebe de dos años mata a su mamá al presionar el interruptor para cerrar la ventanilla del automóvil.

STAROE SELO, 12 septiembre 2019 (The Sun).- Una joven madre murió después de que le metieran el cuello en la ventana de un automóvil que luego cerró su hijo, dijo la policía.

Fotografía: The Sun
Yulia Sharkom, que estaba celebrando su vigésimo primer cumpleaños, metió su cuerpo por la ventanilla de su automóvil para  tomar a su hija de dos años y entrar a su fiesta de cumpleaños en Staroe Selo, Bielorrusia.

Según los informes policiacos, su hija de dos años cerró la ventana sobre el cuello de su propia madre y mató a la mujer.

Su esposo Artur encontró a la madre inconsciente poco después del extraño accidente ocurrido el 31 de agosto. Rompió la ventana para liberarla y sacó su "cuerpo sin vida" del auto.

El hombre angustiado llamó a los servicios de emergencia quienes lograron revivirla y fue trasladada de urgencia al hospital.

Yulia, de Žabinka, murió ocho días después del trágico accidente, debido a daños cerebrales generados por la asfixia sufrida.

"Su cerebro sufrió irreversiblemente debido a las arterias retenidas" menciona el reporte policiaco.

No recuperó la conciencia después del accidente ocurrido en medio de una celebración con su familia y amigos.

viernes, 23 de agosto de 2019

Las personas que usan emojis tienen más sexo



CIUDAD DE MÉXICO, 23 agosto 2019 (EL Universal).- Las personas que usan emojis con frecuencia cuando envían mensajes a posibles intereses amorosos obtienen más citas, tienen relaciones sexuales con más frecuencia y aseguran más segundas citas que aquellos que no lo hacen, sugiere una investigación reciente.

Interpretación sexual de emojis (Harper Bazaar)
Investigadores del Instituto Kinsey publicaron el estudio “Emoji como señales afectivas para la comunicación digital orientada a las relaciones” en la revista Plos One, en el que encuestaron a más de cinco mil 300 participantes adultos estadounidenses solteros, que se identifican como heterosexuales, homosexuales / lesbianas o bi. Los participantes tenían entre 18 y 94 años, con una edad media de 42 años.

Se les preguntó a los participantes con qué frecuencia usan emojis en los mensajes para una fecha potencial, además de sus motivaciones para utilizarlos. Las respuestas fueron que piensan que los emojis le dan más personalidad a los mensajes de texto (53%), hacen que sea más fácil expresar sentimientos (23.5%), son más rápidos y fáciles que escribir un mensaje completo (19.9%), y porque están de moda / se usan por otras personas (12.5%).

Posteriormente se les preguntó cuántas primeras citas tuvieron en el último año, más cuántas veces habían tenido relaciones sexuales, según lo definido por el participante, en el último año.

Por medio de estas interrogantes, el estudio reveló que "El uso de emoji / emoticones se asoció con más primeras citas y una actividad sexual más frecuente durante el último año". "Demostramos que las personas que usan emojis con más frecuencia pueden ser mejores formando conexiones con otros".

Cabe mencionar que el estudio tuvo algunas limitaciones, ya que los investigadores no profundizaron en qué emojis se usaron o se omitieron, en esas interacciones. "[No] podemos saber completamente qué emojis son más efectivos para ayudar a formar conexiones entre las personas", admitió el estudio.

Imagenes: Harper Bazaar

jueves, 22 de agosto de 2019

Triste pero falso; no llueve en el Amazonas, incendio continúa



RIO DE JANEIRO, 22 agosto 2019 (EFE).- Aunque hubieran sido muy buenas noticias, todo lo que circula en redes sociales sobre lluvias en el Amazonas es falso.

La información y fotografías sobre lluvias en el Amazonas y que ayudarían a controlar el incendio masivo, se ha reportado como falsa.

Dicha noticia viene del sitio QSNoticias, que se dedica a subir notas de parodia.

“Tras casi 4 meses sin registrar lluvia alguna y ante los inconvenientes de la ola de incendios, esta mañana usuarios reportaron que por fin comenzó a llover en el Amazonas”, comentan en el sitio, pero al no encontarrse un registro real se ha tomado la noticia como falsa.

Para este jueves el pronóstico indica parcialmente soleado, con una máxima de 33 grados en la zona del Amazonas.

Aunque hubieran sido muy buenas noticias, todo lo que circula en redes sociales sobre lluvias en el Amazonas es falso.

Foto: La Vanguardia.

Trump afirma que es el mesías.

WASHIGTON, 21 agosto 2019 (TWP / Dana Milbank).- Para un hombre que se ve a sí mismo como el mesías, el presidente Trump tiene un historial mediocre en la Tierra.

El miércoles por la mañana, tuiteó con aprobación la afirmación de un teórico de la conspiración de que los israelíes ven a Trump "como si fuera el Rey de Israel" y "la segunda venida de Dios" (una teología que los judíos rechazan). Compartió el desconcierto del teórico de la conspiración de que los judíos estadounidenses no lo ven de la misma manera.

Horas después, explicó por qué había tomado una política comercial dura contra China:
"Yo soy el elegido".
¡Santo Dios complejo!

El presidente Trump visita el Muro de los Lamentos, el sitio más sagrado donde los judíos pueden orar, en Jerusalén en 2017. (Mandel Ngan / AFP / Getty Images)

Me faltan las fuentes celestiales para verificar los hechos del reclamo de Trump. Pero a medida que avanzan los mesías, el Rey Donald de Israel, Bendito sea su nombre, parece ser un falso profeta:

● La economía se tambalea al borde de la recesión.

● Las finanzas del gobierno federal alcanzan el peor punto en 75 años.

● Se desata una guerra comercial y monetaria.

● Crecen las amenazas del Estado Islámico, Corea del Norte e Irán.

● Trump pelea con Gran Bretaña, Francia, Alemania, Canadá, y ahora, absurdamente, Dinamarca .

● Llama estúpida a la gran mayoría de los judíos estadounidenses y dos veces los llama desleales .

● Las encuestas muestran que Trump perderá el próximo año ante los retadores demócratas.

Se necesitaría un milagro para salir de esto. Y Trump puede realizar uno: Puede declarar la victoria y luego decir que se retira después de su primer mandato. Puede salir de la Casa Blanca en un carro en llamas, si lo prefiere a Marine One. ¡Eso sería divino!

Una combinación de tensiones internacionales incitadas por Trump y políticas miopes nos ha llevado a tiempo prestado. La pregunta no es si las cosas se desenredarán, sino cuándo. Si la economía colapsa en los próximos 15 meses, arrastrada por la inestabilidad internacional instigada por Trump, perderá la reelección en desgracia. Si gana y las cosas se van al sur después de eso, será culpado. Las precarias finanzas estadounidenses y el aislamiento internacional dificultarán la recuperación.

Alternativamente, Trump puede hacerse a un lado ahora y culpar a su sucesor por los problemas que creó. Puede afirmar que logró todo lo que quería en solo cuatro años, en lugar de ocho.

Según una medida, Trump ha sido notablemente exitoso: causando caos e interrupción. Recortó impuestos, destripó regulaciones, tomó medidas enérgicas contra la inmigración, impuso aranceles a China y se retiró del acuerdo climático de París, el acuerdo nuclear de Irán y la asociación comercial Transpacífico. Y aunque no revocó el Obamacare, lo saboteó seriamente.

Pero las consecuencias de la interrupción de Trump ahora están surgiendo. La Oficina de Presupuesto del Congreso pronosticó el miércoles que el déficit federal de 10 años aumentará $ 800 mil millones más de lo esperado, en parte debido al recorte de impuestos de Trump en 2017. Como señaló Jeff Stein de The Post , esto coloca la deuda de la nación en niveles que no se veían desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

El jefe de gabinete interino de la Casa Blanca, Mick Mulvaney, preparó esta semana a los donantes de Trump para lo que espera sea solo una recesión "moderada y corta", informó Politico . Las tres cuartas partes de los economistas empresariales esperan una recesión para fines de 2021, anunció su asociación comercial el lunes. Trump confirmó el martes (antes de retractarse el miércoles ) que está considerando una reducción temporal de impuestos sobre la nómina para fortalecer la economía.

Gran parte del arrastre se remonta a la guerra comercial. JPMorgan Chase pronostica que los aranceles existentes y amenazados de Trump contra China costarán al hogar estadounidense promedio de $ 600 a $ 1,000 por año.

En el extranjero, el Estado Islámico, que Trump proclamó derrotado, volvió a surgir en Irak y Siria y representa una nueva amenaza en Afganistán. Además, según los informes , Japón cree que Corea del Norte logró la miniaturización de las ojivas nucleares, mucho después de que Trump proclamara que Corea del Norte ya no era una amenaza nuclear.

En casa, la violencia nacionalista blanca se está expandiendo, a medida que Trump ataca a las minorías raciales y religiosas y a los inmigrantes (la administración reveló otra represión el miércoles contra las familias migrantes). El martes, Trump afirmó que los judíos que votan a los demócratas ( casi el 80 por ciento de ellos) tienen "una falta total de conocimiento o una gran deslealtad", reviviendo el miedo antisemita de doble lealtad. Repitió la calumnia el miércoles.

Mientras tanto, Trump se vuelve más errático a diario. Se ha contradicho en cuanto al impuesto sobre la nómina, las verificaciones de antecedentes de armas y su determinación perversa de comprar Groenlandia a Dinamarca. Después de que Dinamarca le dijera que Groenlandia no estaba a la venta, canceló un viaje a Copenhague, criticando a los daneses y a su "desagradable" primer ministro, una mujer.

Incluso si Trump se recupera y gana la reelección, no tiene mejores posibilidades de lograr sus promesas incumplidas restantes en un segundo mandato. ¿Eliminar la deuda nacional? ¿Hacer que México pague por un muro fronterizo? ¿Drenando el pantano? No va a pasar.

No, sería mejor para Trump afirmar que ganó tanto e hizo tan grande a Estados Unidos que no hay razón para seguir sirviendo. Con tantas cosas malas por venir, debería renunciar mientras está adelante, o, más bien, menos atrasado de lo que estará.

Trump disfrutaría de una jubilación feliz, masticando Big Macs y afirmando su buena fe mesiánica mientras culpaba a otros por los líos impíos que dejó atrás.

miércoles, 21 de agosto de 2019

Bolsonaro compartió en redes sociales una "Fake News" para atacar a Noruega



OSLO, 21 agosto 2019 (AFP / Reuters).- Tras la suspensión de la ayuda de Noruega a la lucha contra la deforestación en el Amazonas en rechazo a la política medioambiental del presidente Jair Bolsonaro, el mandatario volvió a atacar al país nórdico y compartió un video falso en redes sociales.

"Miren el asesinato de ballenas que promueve Noruega", tuiteó Bolsonaro el domingo por la noche junto a un video con fotos y un reportaje que con música melancólica muestra una brutal caza masiva de cetáceos amontonados en una playa, con su sangre tiñendo de rojo las aguas. Pero las imágenes son falsas: el video, supuestamente tomado el 29 de mayo en Noruega, ilustra una escena de la conocida tradición de delfines piloto -el grindadráp- en las Islas Feroe, territorio danés en el Atlántico Norte.




Si bien Noruega es uno de los pocos países que autoriza la caza comercial de ballenas, éstas son cazadas de manera individual en el mar desde un barco con un apón y no como muestra el video. "Podemos desmentir que el video y las fotos sean de Noruega", reaccionó el ministerio noruego de Pesca en un correo electrónico a la AFP. "Nuestra caza de ballena se hace desde barcos en el mar", agregó, calificando de paso esta práctica de ecológicamente "sostenible".

Inmediatamente, los usuarios se indignaron y criticaron al mandatario brasileño. "Infórmese si quiere ser respetado"; "Es una 'Fake news', como diría Trump"; "La desinformación es un crimen, señor presidente", fueron algunos de los comentarios.

La semana pasada, Noruega anunció el bloqueo de 133 millones de reales-unos 33 millones de dolares- destinados a Brasil. El país era el principal donante del Fondo Amazonas, y acusó al presidente de "no querer detener la deforestación" y de haber "roto el acuerdo" de manera unilateral con los donantes del Fondo, al que Oslo dio unos 900 millones de dólares desde su creación en 2008.

El exmilitar ya había atacado a Alemania, otro país que formaba parte del Fondo y Bolsonaro no dudó en salir al cruce. "¿Noruega no es ese país que mata a ballenas, allá arriba en el Polo Norte? ¿Que también explota ahí petróleo? No es en absoluto un ejemplo para nosotros. Que guarden su dinero y ayuden a Angela Merkel a reforestar Alemania", aseguró.

Los gobernadores de los estados amazónicos de Brasil criticaron por su parte al gobierno de Bolsonaro. "El bloque amazónico lamenta que las posiciones del gobierno brasileño hayan provocado la suspensión de recursos", indicaron los gobernadores de nueve estados de la zona.

Un estudio difundido ayer señala que la selva amazónica peligra: en un año, los incendios forestales han aumentado a un récord histórico de 72.843 en Brasil. El presidente de Brasil acusó hoy a las organizaciones no gubernamentales (ONG) de provocar incendios en la selva amazónica después de que el gobierno les retiró la financiación, aunque no presentó pruebas.

Más de 73,000 incendios arrasan con el Amazonas

RIO DE JANEIRO, 21 agosto 2019 (EFE).- A través de su cuenta de Twitter y en su página de internet, la agencia compartió la fotografía tomada este martes. La NASA y la central nuclear Suomi de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) capturaron dicha imagen utilizando el instrumento VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite).

Vista satelital del Amazonas, los puntos rojos señalan los más de 70,000 incendios. (NASA)

"Aunque no es inusual ver incendios en Brasil en esta época del año debido a las altas temperaturas y la baja humedad, parece que este año el número de incendios puede ser récord", indicó la NASA al respecto.

Según el centro de Investigación Espacial de Brasil, INPE, se han registrado casi 73 mil incendios en lo que va del año, lo que significaría un aumento del 83 por ciento respecto al mismo período de 2018.

La NASA también compartió la imagen a través de la aplicación Worldview del Sistema de Observación de la Tierra de la NASA (EOSDIS), que permite a los usuarios navegar de forma interactiva por más de 700 imágenes satelitales de alta resolución y luego descargar los datos adjuntos.

El Amazonas está siendo consumido por más de 70 mil incendios forestales que se extiendan ya por más de una semana.

El humo de los siniestros, que se combinó con un frente frío, oscureció el cielo de la ciudad de Sao Paulo la tarde de este lunes, señalaron algunos investigadores.

Algunos estados en Brasil han declarado emergencia por los siniestros que afectan a la selva más grande del mundo.

En el caso de Mato Grosso y Pará, entidades que han extendido sus actividades agrícolas hacia el río Amazonas, el problema se ha agravado.

Jair Bolsonaro, presidente de Brasil, llegó a sugerir que detrás de estos siniestros están Organizaciones No Gubernamentales (ONG). "Quizás, y no lo estoy afirmando, estas (personas de las ONG) están llevando a cabo acciones criminales para atraer la atención en mi contra, contra el gobierno de Brasil", afirmó.

Bolsonaro dijo que Brasil no necesita la ayuda extranjera y le recomendó a Noruega que “tomara el dinero” y ayudara a la canciller Angela Merkel a “reforestar Alemania”. Sin embargo, los gobernadores de los estados de la Amazonía han criticado los comentarios de Bolsonaro y destacaron la importancia de la ayuda extranjera en la región.

Se espera que el clima en la zona no cambie, lo que se suma a que esta temporada ha sido más seca de lo normal en Brasil y las lluvias inician hasta diciembre, de acuerdo con el meteorólogo Jason Nicholls.

Un perro muere 15 minutos después de que su dueño perdiese la batalla contra el cáncer



EDIMBURGO, 21 agosto 2019 (ABC).- Stuart Hutchison, un joven de 25 años, había sido diagnósticado con un tumor cerebral en 2011 y se sometió a numerosas operaciones y varios episodios de quimioterapia. A finales del año habían ciertas mejoras pero volvió a recaer en 2014 cuando descubrió que el cáncer se estaba empezando a extender a sus huesos y pelvis. Desde ese entonces ha sido una constante lucha hasta que falleció en el salón de su casa junto a su familia el pasado 11 de agosto.

Pasaron exactamente quince minutos, hasta que Nero, su bulldog francés, perdiera la vida inesperadamente. Fiona Conagham, la madre de Stuart, comentó a los medios que su hijo había muerto alrededor de las 13:15h, y Nero murió justo después a las 13:30h de esa misma tarde.

A pesar de su enfermedad, el joven intentó vivir todo lo que pudo y se casó con su esposa Danielle, de 22 años, en enero de este año. Vivían junto con su familia en Clackmannanshire, Escocia, donde tenían tres perros. De todos ellos, Nero era el más cercano a Stuart.

«Ingresó en el hospital para comenzar la quimioterapia a finales de 2018 y luego se realizaba exámenes cada tres meses. En un escaneo en marzo dijeron que la quimioterapia estaba funcionando», explica Fiona Conaghan la madre del fallecido al diario Daily Mail.

De acuerdo a la madre del joven, «en junio, le comenzó a afectar a todo su brazo y fue cuando le hicieron un escaneo y vieron que el cáncer se había apoderado de todo su cerebro y se había extendido a los huesos y la pelvis».

La muerte de este joven de 25 años no fue inesperada. Su salud inestable siempre preparó a sus familiares para lo peor. Sin embargo, el repentino fallecimiento del animal agrandó el dolor para esta familia que, desgraciadamente, ha perdido a dos miembros en tan poco tiempo.

Fotografía: Daily Mail

lunes, 19 de agosto de 2019

El mensaje en una botella que lanzó al mar un capitán soviético en 1969 y fue descubierto ahora en Alaska

JUNEAU, 19 agosto 2019 (BBC).- Tuler Ivanoff salió a buscar leña en su localidad de Alaska, pero acabó encontrándose con algo mucho más interesante: un mensaje oculto en una botella.

La misiva que halló en una botella de cristal estaba en ruso y decidió acudir a internet para buscar una traducción.

Ivanoff escribió una publicación en Facebook que, para su sorpresa, recibió gran atención y acabó llevando hasta el autor de la misiva.

El hombre explicó que había recorrido unos 32 kilómetros al oeste de su vivienda, en Shishmaref, en busca de leña cuando se encontró con la botella, que llevaba un tapón de corcho.

"Tuve que tirar fuerte para abrirla. Utilicé los dientes para conseguirlo", explicó al diario The Nome Nugget.

"La botella por dentro estaba todavía seca y aún olía como vino o algo así, a alcohol viejo. La nota estaba seca".

Ivanoff publicó un llamado en Facebook con el siguiente mensaje, el pasado 5 de agosto: "Encontré un mensaje en una botella hoy. ¿Algún amigo que sea intérprete de ruso por ahí?"

Los medios rusos se hicieron eco de la historia y lograron encontrar al autor de la misiva: el capitán Anatoly Botsanenko, quien ahora tiene 86 años.

El marinero lanzó el mensaje cuando estaba a bordo del buque Sulak hace 50 años, el 20 de julio de 1969.


"¡Saludos cordiales! Desde el buque insignia de la Flota Rusa del Lejano Oriente VRXF Sulak, saludo a quien encuentre esta botella y le pido que responda a toda la tripulación a la siguiente dirección Vladivostok -43 BRXF Sulak.  Le deseamos buena salud, una larga vida y feliz navegación. 
20 / VI / 69"

Cuando al capitán Botsanenko le hablaron sobre la nota hallada en Alaska, se echó a llorar de felicidad, según informaron los medios locales.

"Parece mi forma de escribir. ¡Seguro! ¡La flota pesquera de la Industria del Este!", señaló el veterano marinero a la cadena de televisión rusa Rossiya 1.

El extraordinario hallazgo en una playa de Australia del mensaje en una botella más antiguo conocido
Según los medios de ese país, el hombre había supervisado la construcción del Sulak en 1966 y navegó en éste hasta 1970.

Desde Alaska, Ivanoff consideró "genial cómo una pequeña fotografía se había convertido en esta historia" y dijo que quizá se plantearía lanzar su propio mensaje en una botella algún día.

"Es algo que probablemente haré con mis hijos en un futuro", señaló, según medios estadounidenses. "Mandar un mensaje en una botella y ver hasta dónde llega".

Fotografías: Facebook

‘Arrestan’ a burro en Oaxaca; suma 48 horas sin agua ni comida

OAXACA, 19 agosto 2019 (Periódico Centro).- En San Sebastián Río Dulce, municipio de la Sierra Sur, en Oaxaca, se arrestó a un asno. No es broma, de acuerdo con información difundida a través de Facebook por Red De Animalistas Unidos Oaxaca, el animal cumplió el pasado domingo 48 horas tras las rejas.

Fotografías: Excelsior


Los dueños del burro, Pascual Cruz, de 88 años, y Alejandra Mejía, de 86 años, denunciaron a las autoridades de la comunidad, quienes llegaron hasta su domicilio, desamarraron al animal y se lo llevaron por la fuerza.

Pareciera de risa, sin embargo, sucedió. El agente de la comunidad Dionisio Cruz Ramírez se introdujo con sus topiles y se llevó al burro detenido.

Los denunciantes aseguraron que nos les han permitido llevarle agua ni alimento al “detenido”, lo cual se les hace injusto. Al ser cuestionados sobre el motivo de la detención, respondieron que no había alguna explicación, ya que sólo usaban al burro para ir a cortar leña.

Trascendió que en la localidad la autoridad impide a sus contrarios cortar leña sin el debido pago de impuestos, evadirlo, podría ser causal para la destrucción de cultivos, incluso, el impedimento a usar la cancha o la iglesia, esto pudo ser la causal para la detención del burro.

Las fotos inéditas del cadáver desnudo de Marilyn Monroe



BUENOS AIRES, 19 agosto 2019 (El Clarín / Daily Mail).- Dos rollos de película con fotografías del cadáver desnudo de Marilyn Monroe permanecieron ocultos casi seis décadas después de su muerte, según revela una nueva serie documental.

"Scandalous: The Death of Marilyn Monroe", que se estrena este domingo en Fox News Channel, presenta una entrevista con el hijo del fotógrafo que capturó las imágenes del icono de Hollywood mientras estaba acostada en una bandeja dentro de una morgue de Los Ángeles.

Devik Wiener, el hijo del famoso fotógrafo Leigh Wiener, revela cómo su padre sobornó para llegar a las habitaciones del forense pocas horas después de que la estrella fuera encontrada muerta en su cama el 4 de agosto de 1962.

No fue la primera vez que utilizó un par de botellas de whisky para entrar en un área que estaba fuera de los límites", explica Devik en la serie documental.

"Ofreció una bebida a un par de chicos, y lo siguiente que sabes es que estaba en la parte de atrás".

Leigh filmó tres rollos de película que envió a la revista LIFE, incluida una imagen que mostraba una etiqueta en el pie sin vida de Monroe.

Esa imagen se transmitió en todo el mundo, pero, según Devik, estaba lejos de ser la imagen más escandalosa tomada en la noche.

Leigh filmó dos rollos más de película que contenían imágenes del cadáver desnudo de Monroe.

"Los últimos dos rollos, que contenían imágenes más allá de la etiqueta del dedo del pie, los llevó a su estudio y tras haberlo procesado y examinado, luego los colocó en una caja de seguridad'', revela Devik, diciendo que que las fotos no eran aptas para el consumo público.

Leigh falleció en 1993 sin revelar la ubicación de las fotos. "En realidad murió con ese misterio", afirma Devik.

Dado el estado de Marilyn Monroe, una de las personalidades más emblemáticas del siglo XX, así como la larga intriga que rodea su muerte, las fotos sin duda se venderían por una suma enorme.

Mientras tanto, una imagen separada de Monroe tomada poco después de su muerte (que no fue tomada por Leigh) sorprendió a los fanáticos después de que se filtró en los días posteriores a su fallecimiento.

Mostraba a la actriz con una sábana blanca hasta la barbilla mientras su rostro parecía demacrado y sin color.

El cuerpo de Monroe quedó sin reclamar en la morgue durante más de 24 horas, un hecho que también se discute en la nueva serie documental de tres partes de Fox News Channel.

"Scandalous: The Death of Marilyn Monroe" también incluye entrevistas con los biógrafos Keith Badman y Charles Casillo y presenta versiones remasterizadas digitalmente de los rollos originales de las películas después de la muerte de la actriz.

Fotografías inéditas en alta resolución, tomadas del documental de Fox News








Levantamiento de pruebas en la casa de Marilyn Monroe.

Certificado de fallecimiento, donde se indica "probable suicido" como causa de muerte.

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Por qué un grupo de científicos dice que el capitalismo tal y como lo conocemos está llegando a su fin



NUEVA YORK, 19 agosto 2019 (BBC).- Es una gran alerta a economistas y gobiernos: estamos en medio de una transformación de modelo económico cuyo trasfondo es el agotamiento de los recursos y el cambio climático. En cierta manera, estamos asistiendo al fin del capitalismo tal y como lo conocemos.

Es lo que concluye un grupo de científicos finlandeses en un reporte encargado por la ONU para dar contexto a su Informe Mundial de Desarrollo Sostenible.

"El capitalismo tal como lo conocemos ha dependido de la energía barata, ese es el motor o el facilitador de este crecimiento que hemos visto en los últimos 100, 150 o 200 años, básicamente", le explica a BBC Mundo el economista Paavo Järvensivu, integrante de la finlandesa Unidad de Investigación BIOS y uno de los autores de ese reporte.

Ahora, agrega, estamos entrando en otra etapa.

"La era de la energía barata está llegando a su fin, y si no tenemos esa energía barata, entonces ya no podemos tener ese tipo de capitalismo".

Un momento de transición

Según este grupo de científicos, debido al cambio climático, por primera vez en la historia humana, las economías están teniendo que recurrir a fuentes de energía menos eficientes que requieren "más esfuerzo y no menos" para producirla, según se lee en el reporte.

"Se necesita un gran esfuerzo para cortar con nuestra dependencia de los combustibles fósiles", dice Järvensivu.

En el informe de BIOS se señala que la dimensión energética de la economía ha sido ignorada casi por completo en muchos países ricos.

Siguen pensando, señala el economista, que pueden mitigar el efecto del cambio climático y adaptarse a él con el sistema existente.

El economista dice que muchos gobiernos simplemente cambian "un poco las reglas", como por ejemplo introducir "modestos" impuestos sobre el carbono, con el fin de desincentivar las emisiones contaminantes.

Pero para Järvensivu y sus compañeros de la Unidad de Investigación BIOS, el mercado ya no es suficiente para proporcionar soluciones, y los Estados deben adoptar un rol más protagonista.

Es algo en lo que han coincidido otros científicos y grupos de investigación ambiental multidisciplinarios que han apuntado la necesidad de un compromiso político más profundo.

Gran parte del problema, según el reporte de BIOS, es que las teorías económicas dominantes hoy en día fueron desarrolladas en la era de la abundancia energética y, por lo tanto, esas teorías económicas y las políticas económicas relacionadas con ellas se basan en la presuposición de un crecimiento energético.

Por lo tanto, "dichas teorías y modelos son inadecuados para explicar el momento de agitación actual".

Para explicar las exigencias de este nuevo modelo económico, Järvensivu recurre a un momento histórico: la posguerra.

"En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, las sociedades reconstruyeron sus infraestructuras y prácticas; ahora necesitamos algo similar para que nuestras economías y de nuestras prácticas puedan funcionar sin combustibles fósiles".

Y, al igual que en ese entonces, no hay mucho tiempo para lograrlo.

"Tenemos entre 15 y 30 años para reconstruir la infraestructura", señala.

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Si lo que queremos es mantener condiciones para la vida humana, el objetivo ya no puede ser un "crecimiento abstracto del PIB (Producto Interno Bruto)", declara el economista.

"Tenemos que comenzar a ver cuáles son las tareas concretas -por ejemplo, cómo vamos a reconstruir nuestros sistemas de energía y sistemas de transporte-, y los gobiernos deben descubrir cómo hacerlo y cómo organizar la economía para cumplirlas".

Según el reporte de BIOS, es necesario transformar las formas en que se producen y consumen la energía, el transporte, los alimentos y la vivienda.

"El resultado debe ser una producción y un consumo que brinden oportunidades decentes para una buena vida, al tiempo que reduzca drásticamente la carga sobre los ecosistemas naturales".

Por ejemplo, según este grupo de científicos, las ciudades deberán tener un sistema de transporte mayoritariamente electrificado.

Con respecto a la forma en la que producimos y consumimos alimentos, según este reporte "los productos lácteos y la carne deberían dar paso en gran medida a dietas basadas en plantas".

Para Järvensivu y sus colegas son los Estados y los gobiernos los únicos actores "con legitimidad y capacidad" para acometer esta serie de cambios porque "obviamente esto necesita algún tipo de planificación y coordinación y también un financiamiento que no estamos viendo ahora".

Sin embargo, si hablamos de la mayor potencia económica del mundo, Estados Unidos, el gobierno de Donald Trump no solo no está destinando financiación para llevar a cabo esta transición y reconstrucción ecológica, sino que insiste en formas de energía altamente contaminantes, como la industria del carbón.

Según el reporte, las economías han agotado la capacidad de los ecosistemas planetarios para manejar los deshechos.

El economista considera que la llegada de este tipo de gobiernos, que niegan los efectos del cambio climático, se debe, en parte, a que "los partidos progresistas realmente no han podido proporcionar respuestas suficientemente buenas sobre cómo resolver los problemas de desigualdad y los problemas del cambio climático".

"Por lo tanto, ha habido más espacio para este tipo de movimientos populistas que ofrecen soluciones fáciles, que en realidad no son soluciones".

FOTOGRAFÍA: GETTY

Catedrales con toboganes y minigolf



LONDRES, 18 agosto 2019 (NYT).- Por lo general, la nave de una iglesia medieval, con sus enormes vitrales y sus altísimos arcos, es considerada un lugar sagrado para la oración y la reflexión. Ahora también se ha vuelto un sitio para deslizarse por un tobogán de unos 16 metros de altura.

Este verano, quienes visiten algunas de las catedrales más antiguas e imponentes de Inglaterra encontrarán ahí atracciones como un tobogán, un campo de golfito, un paisaje lunar y un modelo realista de la Tierra que cuelga del techo.

Dentro de la catedral de Norwich, en el este de Inglaterra, un colorido tobogán serpentea por los pilares de piedra del siglo XII. El reverendo Andy Bryant, canónigo de la misión de esta catedral, señaló que la intención es brindarles a los visitantes una nueva perspectiva sobre los techos ornamentados y sobre la religión en general.

“Este es un intento premeditado para ayudar a que la gente se involucre con nuestra catedral”, comentó. “Existe la idea de que el tobogán vuelve al ambiente insolente o bullicioso, pero en realidad la gente se sube para ver la catedral en todo su esplendor”.

Después de años de bajos niveles de asistencia a las iglesias anglicanas, el ambiente como de parque de diversiones que hay en algunas catedrales este verano muestra los extremos a los que están dispuestas a llegar las autoridades eclesiásticas: en su intento por atraer a más gente, buscan presentar una imagen más inclusiva y menos rígida.

Bryant dijo que pensó en instalar el tobogán luego de visitar la Capilla Sixtina hace dos años y admirar la obra de Miguel Ángel sobre el techo. Le hizo pensar en el techo de la catedral de Norwich, adornado con grabados medievales, llamados claves, que muestran pasajes de la Biblia, y lamentó el hecho de que los visitantes no pudieran verlos más de cerca.

Ahora, por 2 libras (unos 2,50 dólares), la gente puede subir a la parte superior de la torre y deslizarse por el tobogán mientras admira la iglesia.

Las misas siguen siendo normales, e incluso se planea que haya sermones dictados desde la parte superior del tobogán.

Bryant comentó que la reacción de la gente había sido abrumadoramente positiva desde que se instaló la torre el 8 de agosto, como parte de su campaña “Seeing it Differently” (Verlo de otra forma), un evento de once días en la catedral que incluye varias instalaciones de inmersión. Los comentarios en redes sociales, hasta el momento, han sido positivos.

“Estamos compartiendo nuestro recinto con mucha gente nueva y conversando sobre la religión”, dijo Bryant. “La catedral está llena de gente sonriente y feliz”.



Pero no todos han estado sonriendo: la instalación ha suscitado reacciones divididas. Un comentario en la página de Facebook de la catedral la tachó de “trivialización” y “quiebra espiritual”. Otra persona dijo en una carta publicada por el periódico The Guardian que, si el anglicanismo en verdad pretendiera ser inclusivo, se concentraría menos en artilugios y, en cambio, permitiría que los cristianos pudieran realizar sus matrimonios igualitarios en esas iglesias.

Según cifras de NatCen, un instituto de investigación social, el número de británicos que se identifican como miembros de la iglesia anglicana se ha reducido a más de la mitad en los últimos años: del 31 por ciento en 2002 al 14 por ciento en 2018. La asistencia dominical a las iglesias anglicanas del Reino Unido disminuyó un 15 por ciento de 2007 a 2017, de acuerdo con las estadísticas más recientes de dicha iglesia de Inglaterra.

Pese a que Bryant afirmó que las cifras de asistencia a la catedral de Norwich eran buenas y que la instalación ahí solo era para crear un espacio de reflexión, es parte de una tendencia entre catedrales, que realizan actividades no convencionales para atraer más personas.

El reverendo Adrian Dorber, el decano de la catedral de Lichfield, dijo en entrevista con la BBC que las iniciativas no son “trucos de mercadotecnia baratos”, sino más bien decisiones “tomadas a partir de inquietudes pastorales importantes”.

“Nos enfrentamos a una situación misional de intentar poner a la gente en contacto con lo transcendental cuando sabemos, a partir de las actitudes sociales de los británicos, que la gente lo ha abandonado”, señaló. “Creo que la incursión que podemos hacer en la conciencia de las personas y la forma en que puede ayudarles a tener cierta relación con un recinto o espacio sagrado debe celebrarse y no condenarse”.

La catedral de Lichfield actualmente tiene una instalación temática del espacio. En conmemoración del quincuagésimo aniversario del alunizaje del Apolo 11, esa instalación permite a los visitantes caminar sobre una reproducción de la superficie de la Luna.



La réplica usa imágenes de la NASA en alta resolución para dar una sensación de que la Tierra es vista desde el espacio. Se pide a los visitantes pagar una pequeña cuota para ver la instalación.

Además, desde finales de julio y hasta principios de septiembre, los visitantes de la catedral de Rochester, en el sureste inglés, pueden jugar golfito en la nave medieval. El campo de nueve hoyos tiene decoraciones inspiradas en la idea de puentes; según los dirigentes de esa iglesia, fue diseñado para despertar conversaciones sobre puentes espirituales.



El reverendo Gavin Ashenden, un antiguo pastor de la iglesia anglicana que alguna vez fungió como capellán de la reina Isabel II, ha criticado las exhibiciones de las catedrales, que tildó de una “burla”.

“Vivimos una saturación de estímulos y distracciones en la vida cotidiana”, escribió en un blog. “En ocasiones se siente como si el ritmo y los placeres de la vida se propusieran imposibilitar la reflexión y la oración. Una catedral definitivamente debería ser un lugar donde pudiéramos liberarnos de esto”.

No obstante, Bryant, el reverendo de Norwich, sostuvo que las iglesias deben ser lugares para “la vida en su totalidad”.

“Hay cosas serias y solemnes que suceden aquí, así como cosas desgarradoras. Pero también puede haber cosas alegres”, comentó. “Tenemos que celebrar todo lo que pertenece al ámbito de la humanidad”.

Fotografías retomadas del artículo original en el NYT

¿Estamos viviendo en una simulación de computadora?

SINGAPUR, 18 agosto 2019 (NYT / Preston Greene).- Desde la década de 1990, investigadores de las ciencias naturales y sociales han empleado simulaciones de computadora para intentar responder preguntas acerca del mundo: ¿cuáles son las causas de la guerra? ¿Qué sistemas políticos son los más estables? ¿De qué manera afectará el cambio climático a la migración global? La calidad de estas simulaciones es variable debido a que está limitada por la capacidad de las computadoras modernas para imitar la enorme complejidad de nuestro mundo, que no es muy buena.

Captura de pantalla Sims 4 (Origin)
Pero ¿qué tal si un día las computadoras se volvieran tan potentes, y estas simulaciones tan sofisticadas, que cada “persona” simulada en el código de la computadora fuera un individuo tan complejo como ustedes o como yo, a tal grado que creyera estar realmente vivo? ¿Y qué tal si esto ya ha sucedido?

En 2003, el filósofo Nick Bostrom planteó un ingenioso razonamiento de que quizás estemos viviendo en una simulación de computadora creada por una civilización más avanzada. Él sostenía que, si se cree que nuestra civilización algún día realizará muchas simulaciones sofisticadas con respecto a sus predecesores, entonces hay motivos para creer que probablemente en este momento estemos en una simulación de algún predecesor. ¿Cuál era su razonamiento? Si en algún momento la gente desarrolla tecnologías de simulación —sin importar cuánto tiempo lleve— y si le interesa crear simulaciones de sus predecesores, entonces el número de personas simuladas con experiencias como las nuestras superará por mucho el de las personas no simuladas.

Si la mayoría de las personas son simulaciones, concluía Bostrom, hay buenas probabilidades de que nosotros mismos seamos simulaciones. Nuestro mundo sería solo una de muchas simulaciones, quizás parte de un proyecto de investigación creado para estudiar la historia de la civilización. Como ha explicado el físico (y ganador del premio Nobel) George Smoot: “Si eres antropólogo/historiador y quieres entender el ascenso y la caída de las civilizaciones, entonces tienes que realizar muchísimas simulaciones en las que participen millones o miles de millones de personas”.

Tal vez suene extraña la teoría de que estamos viviendo en una simulación de computadora, pero esta ha encontrado algunos partidarios. El empresario de tecnología Elon Musk ha dicho que las probabilidades de que no seamos simulados son de “una en miles de millones”. Smoot calcula que la proporción de personas simuladas a reales podría ser de hasta 10¹² a uno.

En los últimos años, a los científicos les ha interesado poner a prueba esta teoría. En 2012, inspirados por el trabajo de Bostrom, físicos de la Universidad de Washington propusieron un experimento empírico de la hipótesis de la simulación. Los detalles son complejos, pero la idea básica es sencilla: algunas de las simulaciones de nuestro cosmos hechas en las computadoras actuales producen anomalías características; por ejemplo, hay fallas reveladoras en el comportamiento de los rayos cósmicos simulados. Los físicos sugirieron que al observar con más atención los rayos cósmicos de nuestro universo, podríamos detectar anomalías comparables, lo cual sería una prueba de que vivimos en una simulación.

En 2017 y 2018 se propusieron experimentos similares. Smoot resumió la promesa de estas propuestas cuando declaró: “Ustedes son una simulación y la física puede probarlo”.

Hasta ahora no se ha realizado ninguno de estos experimentos, y yo espero que nunca se hagan. De hecho, lo que estoy escribiendo es para advertir que llevar a cabo estos experimentos podría ser una idea catastróficamente mala… una que podría originar la aniquilación de nuestro universo.

Pensémoslo así. Si un investigador desea probar la eficacia de un nuevo medicamento, es de vital importancia que los pacientes no sepan si les están dando un medicamento o un placebo. Si los pacientes se llegan a enterar a quién le dan qué, la prueba pierde su sentido y tiene que suspenderse.

Casi de la misma forma, como sostengo en un artículo que se publicará próximamente en la revista Erkenntnis, si nuestro universo ha sido creado por una civilización avanzada para fines de investigación, es lógico pensar que es primordial para los investigadores que nosotros no descubramos que estamos en una simulación. Si probáramos que vivimos dentro de una simulación, esto podría provocar que nuestros creadores den fin a la simulación: que destruyan el mundo.

Desde luego, tal vez los experimentos propuestos no detecten nada que indique que vivimos en una simulación de computadora. En ese caso, los resultados no probarán nada. Yo sostengo que los resultados de los experimentos propuestos serán interesantes en la medida en que son peligrosos. Aunque sería muy valioso enterarnos de que vivimos en una simulación de computadora, sería muchísimo mayor el costo que esto implica: incurrir en el riesgo de que se acabe nuestro universo.

Consideren la siguiente propuesta hipotética para un experimento en el Gran Colisionador de Hadrones, el acelerador de partículas más grande del mundo: “Es poco probable que este experimento tenga éxito en arrojar un resultado interesante, pero si lo hace, podría provocar la aniquilación de nuestro universo”. ¿Se justificaría la realización de este experimento? Claro que no.

Hasta donde sé, ningún físico que propone experimentos de simulación ha considerado los peligros potenciales de estos trabajos. Esto es sorprendente, en gran medida porque el mismo Bostrom identificó de manera explícita la “interrupción de la simulación” como una posible causa de extinción de toda la vida humana.

Este campo de investigación académica está plagado de especulación e incertidumbre, pero una cosa es segura: si los científicos siguen adelante con estos experimentos de simulación, los resultados serán muy poco interesantes o espectacularmente peligrosos. ¿De verdad vale la pena el riesgo?

domingo, 18 de agosto de 2019

Cabras como bomberos: la solución de Portugal contra los incendios forestales



LISBOA, 18 agosto 2019 (NYT).- El gobierno portugués ha batallado para encontrar soluciones a los incendios forestales que han azotado al país los últimos años. Ha puesto a prueba herramientas de alta tecnología, como drones y satélites, y ha usado aviones para combatir las llamas. Ha buscado cambiar las políticas de gestión de tierras para prevenir los incendios a largo plazo. Y también está probando con las cabras.

Parte del problema en Portugal, al igual que en otras naciones del sur europeo, es que las poblaciones del interior del país han tenido un desplome demográfico. La falta de personas que hagan pastoreo y agricultura en esas áreas ha resultado en tierras demasiado cubiertas de vegetación, en las cuales las llamas se esparcen con mayor rapidez. Tierras que están en laderas adonde no llega un tractor y donde sería muy costoso reducir el exceso de hierbas a mano, una tarea de por sí complicada dado que la población está envejeciendo.

Los portugueses esperan que la solución sencilla y de bajo costo sean la de las cabras, que se alimentarían de la maleza que sirve de combustible para los incendios, con la esperanza de que se puedan encontrar suficientes pastores a los cuales apoyar para que mantengan un estilo de vida que ha ido desapareciendo.

Fotografía (NYT)


Leonel Martins Pereira, de 49 años, es el último pastor en su aldea, Vermelhos. Y parece que pronto será también el primero en la línea de defensa contra los incendios forestales en Portugal.

Martins Pereira es parte de un programa piloto establecido por el gobierno portugués para ayudar a los pastores a realizar un trabajo arduo y solitario, que posiblemente sea clave en la adaptación del país a un futuro marcado por el cambio climático.

Vermelhos, un poblado en una colina al sur de Portugal, está rodeado por páramos, como si alguien hubiera pasado una podadora enorme en franjas por el área.

Eso se debe a las 150 cabras algarvia de Martins Pereira; los chivos, de una especie nativa cuyo pelaje blanco tiene manchas oscuras, se han estado comiendo la maleza.

El cabrerío se come todo tipo de plantas silvestres locales, incluido el arbusto madroño, cuyos frutos son usados por los locales para hacer aguardiente.

El proyecto con las cabras fue puesto en marcha el año pasado por una agencia forestal pública y cuenta con un presupuesto de apenas unos miles de euros.

Hasta ahora, en el programa piloto están inscritos entre cuarenta y cincuenta cabreros de todo el país, cuyos rebaños suman 10.800 cabras, para convertir 2700 hectáreas propensas a incendios forestales en cortafuego.

“Cuando la gente abandona el campo también deja atrás tierras extremadamente vulnerables a un incendio”, dijo João Cassinello, funcionario regional del Ministerio de Agricultura, Bosques y Desarrollo Rural. “Hemos perdido un estilo de vida en el que los bosques eran considerados valiosos”.

No hay duda de que las malas gestiones de tierras han contribuido a que los incendios forestales sean más graves en Portugal. El proyecto con las cabras es parte de los esfuerzos para la recuperación y prevención, pero sigue habiendo muchos retos.

Nuno Sequeira, parte de la junta del Instituto de Conservación de la Naturaleza y Bosques (ICNF), que gestiona el proyecto, dijo que la dificultad hasta el momento no es conseguir financiamiento, sino a suficientes pastores.

“Se ha vuelto muy difícil encontrar a gente dispuesta a hacer este trabajo duro y a vivir en esas áreas”, dijo Sequeira.

Vermelhos, de hecho, ya solo cuenta con veinticinco habitantes; cuando Martins Pereira era niño había cien residentes.

La escuela primaria en la que estudió cerró sus puertas hace veinte años. Cuando empezó a cuidar cabras que alguna vez había pastoreado su bisabuelo, en Vermelhos aún había diez pastores más.

Antonio Barbara, un portugués de 93 años que antes se dedicaba a guiar ganado, mencionó tres cosas que han cambiado desde su juventud: ahora llueve menos, hay más caminos y muchos más arbustos y árboles propensos a quemarse.

“Antes realmente nunca teníamos tantos incendios”, dijo Barbara, sentado en una banca en el pueblo bajo la sombra, junto a un vecino.

Aunque las carreteras han mejorado bastante, para llegar a Vermelhos todavía es necesario recorrer unos 48 kilómetros en auto desde Faro, la ciudad con el principal aeropuerto de la región de Algarve y un destino turístico.

Los turistas se quedan en las costas: raramente van hacia aldeas al interior como Vermelhos, donde el calor y los vientos resoplan con la fuerza de una enorme secadora de cabello durante el verano.

Martins Pereira (segundo de izquierda a derecha) con amigos. Es el último cabrero de la aldea (NYT).


Los pastores como Martins Pereira recalcan que lo que hacen es más que un trabajo. Él, al igual que muchos portugueses, emigró del país cuando era joven para conseguir trabajo en Francia; con el tiempo regresó a la vida de campo familiar que extrañaba.

En verano, cuando el país es más vulnerable a incendios forestales y el calor puede ser de más de 43 grados Celsius, Martins Pereira sale a pastorear desde la madrugada y regresa cuando cae la noche.

“Vivir y trabajar con animales es una labor de veinticuatro horas al día”, dijo.

Calcula que el gobierno le da tres euros más por día (unos 3,35 dólares) adicionales a lo que puede ganar con la venta del ganado y de sus productos derivados, en comparación con los 30 euros por hora que costaría operar un tractor para despejar la vegetación inflamable.

Martins Pereira señaló que ese pago no es suficiente y que probablemente no volverá a inscribirse al programa del gobierno a menos que mejore el sueldo y que los ingenieros forestales le den más oportunidad de decidir dónde poner a pastar sus cabras. Dijo que los ingenieros quieren que se atenga a áreas cercanas a los caminos, que necesitan ser protegidas de los incendios, pero donde no siempre está la mejor vegetación para alimentar a los animales.

“El Estado ha malgastado el dinero de los contribuyentes durante años por los malos manejos de bosques y ahora quiere ahorrarse el dinero sin compensar correctamente a los pastores”, dijo.

“Ser un pastor es una vocación, pero no creo que valga el trabajo extra y la molestia”.

Sequeira, del ICNF, dijo que iba a tomar en cuenta las quejas, pero hizo notar que la fase piloto del programa está pensada justamente para hacer ajustes antes de expandirlo.

“Estamos contentos hasta ahora, pero la meta es aprender antes de hacerlo a gran escala”, dijo Sequeira. “Estamos intentado cambiar el sistema entero para la prevención de incendios forestales y eso tarda tiempo”.

Hasta que eso suceda, Portugal probablemente vivirá nuevas tragedias.

Los veranos cada vez más calurosos de Europa, con olas de calor más frecuentes que han avivado las llamas de incendios en todo el continente. En 2018 el fuego destruyó unos 12.000 kilómetros cuadrados en la región, una superficie mayor al área entera de Chipre, con un costo estimado de 10.000 millones de euros.

Prácticamente ningún país ha sido tan afectado por los incendios como Portugal, que ha perdido más de sus bosques por esa causa desde el inicio de la década que cualquier otra nación del continente, incluyendo España, Italia y Grecia, según datos de la Comisión Europea.

Algunas de las cabras de la raza algarvia de Martins Pereira (NYT).


En julio pasado, treinta personas resultaron heridas durante incendios que consumieron tramos enteros de bosques, y a principios de este mes fueron necesarios quinientos bomberos para apagar un incendio cerca de Tomar, al centro del país.

Hace dos años, los incendios forestales mataron a más de cien personas en Portugal. El peor evento ocurrió en las afueras de Pedrógão Grande, una zona céntrica, donde fallecieron 66 personas. Las llamas cerraron el paso por una carretera y las personas se quedaron atoradas dentro de los vehículos quemados.

Aquel incendio llevó a un nuevo examen de conciencia respecto de las políticas, o la falta de ellas: dejaron expuesto un historial de inacción, de gestión deficiente de las tierras y de dar prioridad a los trabajos para apagar las llamas antes que a prevenirlas. Este año, Portugal ha dedicado casi la mitad de su presupuesto contra incendios en áreas rurales en medidas de prevención; en 2017 dedicó solo el 20 por ciento al mismo fin.

“Creo que por fin entendimos que no podemos solamente combatir los incendios, sino que debemos prevenirlos trabajando arduamente en los bosques antes de que llegue el calor del verano”, dijo Paulo Dias, ingeniero forestal que está monitoreando el proyecto de las cabras.

En Vermelhos, artins Pereira y otros habitantes intentaron combatir un incendio que ardió durante una semana en 2004 y destruyó los alcornoques, una de las principales industrias portuguesas.

Martins Pereira recordó que los bomberos llegaron hasta un día después del comienzo del incendio y que las autoridades les dieron instrucciones contradictorias.

Dijo que él ignoró las sugerencias de las autoridades de dejar que las cabras escaparan hacia las colinas. En vez de eso, las mantuvo en el establo y, gracias a ello, vivas.

Vampirismo: la enfermedad fatal que mató a cientos de personas

LONDRES, 17 agosto 2019 (BBC).- La definición del diccionario de la Real Academia dice: "conducta de la persona que actúa como un vampiro".

Podríamos pensar que eso significa resucitar de entre los muertos para merodear por la noche envuelto en una voluminosa capa negra y usar largos y afilados dientes caninos para morder el cuello de víctimas y chuparles la sangre.

Grabado húngaro siglo XVIII (Gettty)
Pero los vampiros modernos tienden a encontrarse en libros, películas o series de televisión, más que en los cementerios.

Sin embargo, cuando el término surgió por primera vez, las cosas eran muy diferentes. Los vampiros aparecieron a principios del siglo XVIII en las fronteras de Austria-Hungría.

Aunque desde la noche de los tiempos en casi todas las culturas había deidades, brujas, fantasmas o alguno de una gama de demonios que chupaban sangre humana, varias fuentes afirman que no fue sino hasta 1725 que la palabra "vampiro" apareció escrita por primera vez en un informe de un oficial médico del ejército del Sacro Imperio Romano Germánico.

El príncipe Eugene de Savoy (1663-1736) es considerado el general más importante de su era. Sus victorias sobre los turcos en Mohac (1687), Zenta (1697) y Belgrado (1717), que marcó el final de la conquista turca en Europa.

Tras la victoria contra el Imperio Otomano en Petrovaradin (1716) y la captura de Belgrado (1717), que forzaron la firma del Tratado de Passarowitz, Austria se quedó con grandes extensiones de Serbia.

Y al llegar a las tierras de los pueblos eslavos, los austríacos se encontraron con informes sobre esas extrañas criaturas, que nunca antes habían oído nombrar.

El informe

En el transcurso de ocho días en ese año en un pueblo llamado Kisilova, nueve personas habían muerto de enfermedades repentinas luego de asegurar que un hombre llamado Petar Blagojević les había visitado de noche, mordido y chupado la sangre.

El problema era que Blagojević ya estaba muerto y había sido enterrado hacía 10 semanas.

Los aldeanos pidieron permiso para exhumar su cuerpo y, como nueva autoridad del lugar, el intendente imperial austríaco Frombold estuvo presente.

En el informe que envió a Viena -aquel en el que escribió la palabra "vampiro"-, describió lo que vio.

"La cara, las manos y los pies, y todo el cuerpo estaban tan bien constituidos, que no podrían haber estado más completos en su vida. Con asombro, vi un poco de sangre fresca en su boca, que -según la observación común- había chupado de las personas asesinadas por él... con lo cual, al ser perforado, mucha sangre, completamente fresca, fluyó también de sus oídos y su boca, y tuvieron lugar otros que signos no describo por respeto".

Como era costumbre en la región, le clavaron una estaca en el corazón y cremaron el cuerpo.

Toda una epidemia

Un periódico en Viena publicó la noticia, y el fenómeno se extendió. En unos pocos años, el vampirismo parecía haberse convertido en una epidemia en Europa del Este.

Cada vez había más casos y muchos pensaban que el gobierno tenía que tomar cartas en el asunto.
El emperador envió equipos de cirujanos militares para investigar y realizar autopsias, y esos expertos descubrieron que los casos eran notablemente consistentes.

Investigadores médicos publicaron decenas de artículos y libros sobre el tema.

El vampirismo se convirtió en una condición reconocida, atestiguada por un gran número de testigos, que tenía signos y síntomas característicos, como cadáveres con sangre fresca corriendo por sus venas y en sus vísceras; sangre alrededor de la boca, "por haberse alimentado", tez rosa, cuerpos regordetes, etc.

Tema candente

Irónicamente, esta época que vio el nacimiento del vampiro occidental es la conocida como la Era de la Razón y la Ilustración.

En ese siglo XVIII, denominado Siglo de las Luces por su declarada finalidad de disipar las tinieblas de la humanidad mediante las luces de la razón, los vampiros eran un tema candente de debate en Europa.

Los teólogos participaron, argumentando que los vampiros eran seres físicos que demostraban la existencia de una vida futura.

Los filósofos, por su parte, se preocupaban porque la evidencia generalizada que apoyaba la existencia de vampiros ponía en duda el valor del testimonio y la verificación de testigos oculares.

Hasta el filósofo francés Voltaire tuvo algo que decir sobre el tema, cuando en 1764, preguntó:

"¡Qué! ¿Es en nuestro siglo XVIII que existen vampiros? Son cadáveres que salen de sus tumbas por la noche para chupar la sangre de los vivos, ya sea en sus gargantas o estómagos, después de lo cual retornan a sus cementerios. Mientras las víctimas palidecen y se consumen, los cadáveres que succionaron su sangre engordan, se ponen rosados y disfrutan de un excelente apetito. Es en Polonia, Hungría, Silesia, Moravia, Austria, y Lorraine que los muertos la pasan tan bien. Nunca hemos escuchado una palabra de vampiros en Londres, ni siquiera en París. Confieso que en ambas ciudades lo que hay son corredores de bolsa y hombres de negocios, que le chupan la sangre del personas a plena luz del día; pero, aunque corrompidos, no están muertos. Estos verdaderos vampiros no viven en cementerios, sino en palacios". 
Voltaire (1746)

¿Qué estaba pasando?

Algunos investigadores atribuyen el fenómeno a traumas masivos y engaños, otros a la dieta o al uso accidental de drogas que causan alucinaciones, y algunos a enfermedades altamente contagiosas.

Otras teorías se refieren a químicos inusuales en la tierra que afectaban la descomposición.

De hecho, la causa de algunas de las características descritas por los médicos forenses de la época podría ser precisamente la descomposición.


Después de la epidemia, vino la literatura.

Recordemos que en el pasado no era usual observar el proceso de putrefacción de los cuerpos pues eran fuente de contagio.

Hoy sabemos que, el rigor mortis pasa, por eso la flexibilidad de muchos supuestos vampiros sorprendía a quienes los desenterraban.

En algunos cadáveres, la sangre se coagula pero se licua nuevamente. Los gases en el abdomen aumentan la presión a medida que avanza la putrefacción, forzando los pulmones hacia arriba y, a veces, expulsando el tejido en descomposición de la boca y las fosas nasales.

La hinchazón de los gases bacterianos post mortem explica que los cuerpos se vean regordetes y saludables, y también el "gemido audible" que algunos muertos dejaban escapar cuando le enterraban las estacas en el corazón o estómago.

El vampiro aristócrata

Un siglo más tarde, un médico inglés llamado John Polidori escribió la primera novela de vampiros en inglés. Hizo del vampiro un aristócrata, y allanó el camino para la novela clásica de Bram Stoker, "Drácula", publicada 78 años después.

Es a Polidori y Stoker, y a docenas de cuentos de vampiros victorianos, a los que debemos la criatura elegante que hoy en día nos es tan familiar.

Pero no olvides que el vampirismo fue investigado primero por médicos, políticos y filósofos.