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domingo, 18 de septiembre de 2011

Atlantic City apuesta por el sexo para atraer más turismo








ATLANTIC CITY, 18 septiembre 2011 (AP).- Los certámenes de belleza ya no son el centro de atención. Ahora lo que vende son las camareras en medias, los clubes de "striptease" y la próxima atracción: "Circo al desnudo".

Tres casinos cuentan ya con bares de playa con camareras en bikini. Otros tienen clubes para "swingers" y uno está promocionando una noche a la semana en que sólo entrarán las mujeres con tacón alto. Hasta el famoso "strip club" neoyorquino Scores está pensando en abrir una sucursal en Atlantic City.

Se trata de una campaña publicitaria para atraer a más turistas y ganarle a la competencia de los casinos de estados vecinos, para promocionarse como un destino turístico sensual y atrevido, a fin de atraer a visitantes más jóvenes y acaudalados.

Desde que los juegos de azar comenzaron a operar en Atlantic City en 1978, la ciudad ha estado debatiéndose entre promocionarse como un destino para toda la familia, o como una guarida de hedonismo y sensualidad. La segunda opción es la que parece estar ganando terreno.

"En este sector lo importante es ofrecer al cliente algo placentero, emocionante y divertido y una de las cosas más placenteras, emocionantes y divertidas para la mayoría de la gente es el sexo", dice Dennis Gomes, copropietario de Resorts Hotel Casino.

Su lugar está rayando el límite de lo tolerable en Atlantic City, que a pesar de su reputación viciosa ha sido tímida al momento de usar el erotismo para promocionarse. Dos mujeres ya han demandado Resorts Hotel Casino, afirmando que fueron despedidas por no ser lo suficiente "sexy".

El hotel también causó controversia cuando colocó una valla publicitaria exhibiendo el trasero desnudo de una mujer para hacerle publicidad a uno de sus espectáculos. El casino dijo que este año presentaría un "Circo al desnudo" en un estacionamiento.

Tanto el Tropicana Casino and Resort, el Trump Plaza Hotel and Casino, y el Borgata Hotel Casino & Spa tienen camareras con uniformes diminutos y reveladores. El Bally's Atlantic City tiene bailarinas en disfraces picantes.

Ciertamnte Atlantic City está tratando de emular a Las Vegas, la meca indiscutida de los casinos y espectáculos eróticos. El Diving Horse, un club nocturno para caballeros, fue inaugurado el mes pasado y es una imitación de los locales que prevalecen en Las Vegas.

"El Diving Horse es del estilo de Las Vegas, un estilo que queremos traer al noreste", dijo la portavoz Shannon Niland. "Ese tipo de entretenimiento existe en Las Vegas por una razón muy simple: el sexo vende".

Atlantic City ha estado caminando la cuerda floja, tratando de venderse como un destino de atractivos físicos y sexuales sin ahuyentar a la clientela más conservadora.

Su eslogan publicitario es "Always Turned On", un juego de palabras en inglés que puede traducirse como "Siempre encendido" o "Siempre excitado", un lema que no llega a ser tan atrevido como el de Las Vegas: "What Happens In Vegas Stays In Vegas" ("Lo que ocurre en Las Vegas se queda en Las Vegas").

"Siempre hemos tratado de promover a Atlantic City como un destino sensual y ahora simplemente estamos tratando de intensificar eso", dice Jeff Vasser, director ejecutivo de la Oficina de Turismo y Convenciones. "Pero hay que tener cierto equilibrio, pues al fin y al cabo somos una comunidad que existía mucho antes del establecimiento de los casinos y no podríamos ganarnos la fama que tiene Las Vegas".

Marc Meltzer, administrador de una agencia de mercadeo y de varios sitios de internet de viajes, dice que le agrada que Atlantic City está cambiando de estrategia de promoción. Antes de mudarse a Las Vegas en noviembre, Meltzer, de 37 años, iba a Atlantic City cada seis semanas, donde disfrutaba viendo a las camareras con trajecitos apretados.

"Las chicas eran sensacionales", comentó. "Eso es lo que le gusta a un tipo de 20 ó 30 años. Si hay dos lugares y en uno hay chicas bonitas, él preferirá ir al sitio con las chicas bonitas. Me gustan los juegos de dados y las chicas bonitas, es una buena combinación".

Pero no todo el mundo coincide.

"Siempre que vemos a las mujeres como objeto, como parte de la decoración de un lugar, como un mueble o un adorno, ponemos a las mujeres en riesgo de conductas como violación, violencia doméstica y abuso sexual", dice Erin O'Hanlon, funcionaria del Women's Center, una organización de defensa de los derechos femeninos ubicada justo fuera de Atlantic City.

"Esas mujeres son madres, esposas, primas, hermanas, hijas. Algunas están tratando de mantener a sus familias y esto envía el mensaje de ellas son como objetos sexuales", agregó.

Joseph Monek, un jubilado de 74 años de edad oriundo de Bethlehem, Pensilvania, dice que la publicidad sensual no es lo que necesita Atlantic City. "Lo que tienen que hacer es remodelar la playa y el malecón y la gente vendrá", afirmó.

Al anunciar un plan para resucitar las fortunas económicas de Atlantic City, el gobernador de Nueva Jersey Chris Christie dijo que el local debía ser más orientado hacia las familias, con parques de diversión y atracciones turísticas que complementen la presencia de los casinos.

El famoso parque de diversiones "Steel Pier" tiene atracciones, juegos y una cancha de minigolf. En el malecón hay un salón de máquinas de juegos y un acuario. Pero lo cierto es que hay menos cosas para niños que para adultos.

Las normas para casinos en Nueva Jersey prohiben la desnudez o los actos sexuales reales o simulados dentro de las instalaciones. Para poder cumplir con esas normas el "strip club" Scores tendría que obligar a sus bailarinas a taparse las partes íntimas, a diferencia de sus contrapartes en Nueva York, a fin de que se les otorgue la licencia para abrir una sucursal en el Trump Taj Mahal Casino Resort.

También el "Circo al desnudo" del Resorts Hotel Casino tendría que obligar a sus presentadoras a taparse las partes privadas, aunque sólo se le permitirá la entrada al establecimiento a personas mayores de 21 años.

Un brasileño de 90 años tiene 50 hijos con dos esposas, su cuñada y su suegra



SAO PAULO, 18 septiembre 2011 (EFE).- Un agricultor jubilado de 90 años, Luiz Costa de Oliveira, tuvo 50 hijos fruto de su unión con dos esposas, su cuñada y su suegra en el estado brasileño septentrional de Rio Grande do Norte, informó hoy la prensa local.
Todo empezó cuando Oliveira, natural del municipio de Campo Grande, perdió a su primera esposa, con la que tuvo 17 vástagos, según el Diario de Natal, capital del estado.
Tras la muerte de su compañera oficial, Oliveira se unió a Maria Francisca da Silva, de 65 años, quien le ayudó en la crianza de los menores y con la que tuvo otros 17 hijos.
La hermana de Maria Francisca y cuñada del campesino, Ozelita, solía frecuentar la vivienda conyugal para echar una mano en las tareas domésticas y comenzó a mantener relaciones íntimas también con Oliveira, fruto de las cuales nacieron otros 15 niños.
A la peculiar situación se sumó la madre de ambas mujeres, Francisca Maria, de 89 años, con quien Oliveira tiene otro descendiente.
En total son 33 hijos con su mujer, cuñada y suegra que se suman a los 17 que ya tenía de su primer matrimonio, aunque no todos lograron sobrevivir.
"La cosa que Dios hizo mejor en el mundo fue la mujer", declaró el anciano que tiene 100 nietos y 30 bisnietos.
Oliveira añadió que puede tener más descendientes "por ahí" sin tener conocimiento, porque siempre le gustó la compañía femenina.
"No sé decir el nombre de todo el mundo, pero sé que tengo muchos hijos, nietos y bisnietos esparcidos", agregó Oliveira, quien tiene repartida entre dos viviendas a su numerosa familia.
A pesar de su avanzada edad, Oliveira, que no fuma ni bebe desde hace 40 años, goza de una salud envidiable, no siente molestias ni dolores y asegura echar de menos sus días de labranza en la huerta y de conquistador fuera del campo.

Imagenes: Agencias

Las narcomascotas que dejaron sus jaulas de oro

TOLUCA, 18 septiembre 2011 (AP).- Tres monos ardilla -una especie muy pequeña- vivieron durante años entre lujos en una hacienda de 6.5 hectáreas rodeada de jardines extravagantes y establos para purasangre.

Había más de 200 animales -desde mulas hasta pavorreales y avestruces- en esta hacienda ubicada en el centro de México, y otros cientos de especies estaban en dos propiedades conexas, muchas en espacios opulentos.

También se encontraron en estos lugares objetos que nada tenían que ver con fauna, como fusiles de asalto AK-47, pistolas Beretta, cientos de otras armas y cocaína.

El dueño de la hacienda era Jesús, identificado por las autoridades como El Rey Zambada, uno de los jefes del poderoso cártel narcotraficante de Sinaloa, quien al igual que otros capos de las drogas tenía un gusto especial por las especies exóticas.

Apenas dos días antes de la captura de Zambada, la policía había confiscado dos tigres y dos leones de una casa que utilizaba una banda narcotraficante en las afueras boscosas de la Ciudad de México.

A medida que aumenta la captura de jefes del hampa, también aumentan las mascotas que les son confiscadas y retiradas de las jaulas doradas en las que se encontraban para trasladarlas a espacios más modestos en zoológicos del país.

Esta situación causa dificultades a algunas instituciones que se hacen cargo de la llegada de los animales, pero por otro lado, brinda a los amantes de los animales en México la oportunidad de admirar un tesoro de criaturas nuevas.

Al igual que Zambada -aprehendido en octubre de 2008- los monos ardilla permanecen en custodia estatal, pero en el Zoológico de Zacango, en el estado de México, vecino de la capital del país. Los monos emiten sus chirridos mientras los niños los contemplan embelesados. Estos animales vivían antes en "un espacio grande construido de materiales de buena calidad", dijo Manlio Nucamendi, coordinador del zoológico. "Pero no tenían la dieta ni la atención médica correctas".

Las fuerzas antinarcóticos se han topado con los zoológicos privados de los cárteles del narcotráfico y en estos lugares han encontrado tigres, panteras y leones entre otros animales o especies exóticas.

La Procuraduría General de la República, que supervisa las confiscaciones a los grupos narcotraficantes, no facilitó la cifra exacta de animales decomisados, pero cualquiera que sea el número, éste es muy alto y ha representado un desafío a las autoridades para encontrarles albergue.

"Dentro de los recursos limitados del gobierno mexicano, se han emprendido bastantes acciones para garantizar el bienestar de estos animales", dijo Adrián Reuter Cortés, de la representación en México del World Wildlife Fund, un grupo conservacionista. "Pero incluso los zoológicos tienen cupo limitado y no pueden acoger a todos los animales".

El gobierno recurre de manera ordinaria a la asistencia de los zoológicos porque éstos tienen la experiencia, el equipo y los vehículos para el transporte de animales grandes, dijo Frank Carlos Camacho, director ejecutivo del parque de fauna salvaje Africam Safari, cercano a la ciudad de Puebla, y presidente de la Asociación de Zoológicos, Criaderos y Acuarios de México, A.C.

“Implica cierto peligro el manejo de animales como felinos grandes, osos y herbívoros grandes", expresó Camacho.

Dijo que se ha enterado del hallazgo de jirafas, búfalos y camellos en los narcozoológicos.

Igual que en la película "Scarface" de 1983 sobre el hampa, los jefes narcotraficantes tienen zoológicos privados como símbolos de posición y poder, y como muestra de su opulencia.

Los descendientes de hipopótamos deambulan todavía en el zoológico privado que tenía el jefe narcotraficante colombiano Pablo Escobar en Colombia.

El recinto fue convertido en propiedad estatal después de la aniquilación de Escobar y ahora es atracción turística. Tres de las bestias escaparon y vivieron dos años en estado salvaje.

Algunos jefes narcotraficantes también utilizan las bestias para propósitos más nefarios. En la prensa se ha publicado versiones según las cuales los jefes del cártel mexicano de Los Zetas destinan a sus víctimas a la alimentación de los leones y tigres que tienen en sus propiedades.

Los animales también son utilizados para el tráfico de narcóticos. En los últimos dos años, los traficantes han intentado el envío de cocaína dentro de tiburones congelados; han obligado la ingestión de bolsas con cocaína a algunas víboras y han colocado bolsas con cocaína líquida transparente en contenedores que transportan pescado tropical, dijo Reuter Cortés.

México es un importante territorio de tránsito de drogas pero también de animales con destino a Estados Unidos.

El país tiene una demanda interna firme de animales e incluso se han encontrado felinos grandes en oferta en mercados urbanos ordinarios. En julio, las autoridades mexicanas confiscaron más de cinco mil 500 animales y plantas cuya posesión está prohibida durante una operación nacional de tres días.

Sin embargo, no todos los animales exóticos confiscados han tenido la misma fortuna que los monos que pertenecían a Zambada.

Muchos animales en cautiverio o en residencias privadas de los narcotraficantes sufren desnutrición o se les han extraído las garras o los colmillos, dijo Nucamendi. "Se trata de un símbolo de posición y poder", dijo.

"Funciona una psicología extraña en las personas que tienen estos animales".

Una tarde reciente, mientras mostraba los recintos del zoológico, Nucamendi saltó una barrera y saludó en cuclillas a un jaguar de dos años llamado Diego. En respuesta el felino estrujó su cara contra una cerca de alambre.Los anteriores dueños de Diego en la ciudad mexicana de Tijuana solían cobrar una cuota a las personas que deseaban fotografiarse con el felino, expresó Nucamendi.

En otra parte del zoológico había un elefante de 30 años que fue confiscado a un circo debido a que los propietarios carecían de los permisos correspondientes para tenerlo.

Los empleados decían en broma que el elefante era un inmigrante sin permiso para estar en México debido a que fue traído de contrabando desde Estados Unidos.

Un cachorro de León, de ocho meses, también llamado Diego, llegó al zoológico con desnutrición porque así lo tenían sus dueños privados. Ahora más gordo, Diego juega con otros dos cachorros de su especie que también están en exhibición.

En cuanto a los monos ardilla, éstos serán trasladados a un lugar de exhibición más grande que se construirá conforme al proyecto de remodelación del zoológico. Aunque algunos de los animales confiscados tenían antes una casa más fina, por decirlo así, en sus nuevas moradas han recibido la atención conveniente de las personas que los cuidan.

"A nosotros nos interesa más el bienestar a estos animales que las investigaciones penales", expresó Nucamendi. "Ese es nuestro deber. Estamos dedicados en cuerpo y alma al bienestar de estos animales".










Cassius, el cocodrilo más grande del mundo





SÍDNEY, 18 septiembre 2011 (EFE).- El cocodrilo australiano "Cassius", de 5.5 metros de largo y cerca de una tonelada de peso, fue declarado por el libro de los récords Guiness como el ejemplar más grande del planeta que vive en cautiverio.

Bautizado con ese nombre en honor al legendario boxeador Cassius Clay, el gigantesco reptil, que fue capturado en 1984 en el Territorio Norte, vive desde hace 24 años en el parque de cocodrilos Marineland Melanesia, en el norte del estado de Queensland.

"Cassius", de 100 años, mediría un poco más si no hubiera perdido unos 20 centímetros de cola durante una pelea en la época en que vivía en libertad.

Su cuidador, George Craig, dijo a la agencia local AAP que, a pesar de su larga relación laboral con el animal, "Cassius es un reptil, tiene sangre fría" y por ello nunca se atrevería a nadar cerca de él.

Craig midió con la ayuda de su nieto, Toody Scott, al cocodrilo, una tarea que les llevó varios meses de planificación.

"Drenamos el estanque, logramos sacarlo y que se calmara. Le dimos mucha comida y durante horas nos íbamos acercando poco a poco hasta que pudimos medirlo", relató Craig.

El portavoz de los Récord Guiness, Chris Sheedy, dijo que "Cassius" será uno de los pocos acreedores de esta distinción al que se concederá una doble página en la edición del libro de 2012.

Su reinado como el cocodrilo más grande del mundo podría durar poco después de la reciente captura en Filipinas de un cocodrilo que aparentemente mide entre seis y siete metros.

"Pero hasta que no haya sido medido adecuadamente, no podemos aceptarlo", manifestó el portavoz de los Récord Guiness.

Una carrera de vértigo eclipsa al rugby en Dunedin

DUNEDIN, 18 septiembre 2011 (AFP).- Este domingo, un acontecimiento deportivo logró éclipsar durante unos minutos la Copa del Mundo de Rugby en Dunedin: la Baldwin Street Gustbuster, una carrera de vértigo en la calle más inclinada del mundo, según el Libro Guinness de los Récords.
La carrera no consistía en cazar fantasmas como en la película 'Ghostbusters', sino de hacer un esfuerzo intenso ('bust a gut', en inglés de Nueva Zelanda) unas horas antes del Inglaterra-Georgia, uno de los cuatro partidos del Mundial-2011 de Rugby organizados en Dunedin.
Hacía falta efectivamente músculo y aliento para escalar la Baldwin Street, de 750 metros de largo, en la periferia de la segunda ciudad de la isla del sur de Nueva Zelanda, una especie de prima de las Antípodas de San Francisco, con calles que desembocan en la bahía de Otago. Con su 35% de inclinación, esta calle se parece a Streif, el mítico descenso de esquí de Kitzbühel, en Austria.
A sus pies, un comercio de recuerdos ofrece certificados que prueban que se ha logrado escalar la calle más inclinada del mundo, andando, corriendo, en bicicleta, en coche, en moto o incluso en monopatín.
La carrera consiste en subir y descender lo más rápidamente posible. Una divertida prueba, a imagen de Dunedin, ciudad universitaria de 123.000 habitantes, que es también la cuna de los 'Nude Blacks', el equipo de rugby de jugadores desnudos.
"La carrera existe desde hace 24 años", explicó a la AFP, Bruce Cowan, miembro del Dunedin's Hill City Athletic Club, que organiza la carrera.
Este domingo, medio centenar de valientes, de todas las edades, sacaron la lengua en la subida y vigilaron no caerse en la bajada.
Entre ellos, Dave Kernahan, célebre por haber subido Baldwin Street más que nadie y que festejó sus 60 años haciendo 60 veces el recorrido (30 en subida y 30 en bajada). "Hace 15 años, perdí mi empleo. Me quedé sentado en casa y gané peso. Y un día levanté los ojos hacia aquí (Baldwin Street) y me dije: es eso lo que debo hacer", afirma.
Entre la multitud de espectadores este año figuraba el ex entrenador de los British Lions Jim Telfer, conocido por infligir duras sesiones de entrenamiento a sus jugadores, aunque asegura que no les pudo imponer una prueba de este tipo. "Los habría matado", afirma sonriendo.
El récord de la prueba está en 1 minuto y 56 segundos, desde 1994. Su poseedor es Sasha Daniels y la conservará al menos un año más. Este domingo, el vencedor, Glen Ballam, un estudiante local de la Universidad de Otago, especialista de 800 metros, marcó 2 minutos y 32 segundos.

Fotografía: Unos corredores intentan subir la calle Baldwin de la ciudad de Dunedin, en Nueva Zelanda, la más inclinada del mundo, este domingo 18 de septiembre de 2011 (AFP).

La planta mortal "de las brujas"



MADRID, 18 septiembre 2011 (BBC).- Ha sido la planta de los aquelarres, de los adivinos, de los ritos chamánicos y últimamente de las fiestas más extremas.
La muerte de dos jóvenes en España después de consumir un cóctel que contenía estramonio, una planta alucinógena y venenosa, ha puesto la atención sobre la llamada hierba del diablo.
Los cuerpos de los jóvenes, de 18 años, fueron encontrados en medio de los bosques de Perales del Río, un pueblo de los alrededores de Madrid donde se suelen organizar ruidosas raves (fiestas de música tecno) en edificios abandonados como El Monasterio de la Aldehuela, un lugar de culto para este tipo de celebraciones y reuniones esotéricas.
Minutos antes de que murieran, una pareja se topó con una de las eufóricas víctimas visiblemente alterado por el cóctel que había consumido.
En los análisis de sangre se encontró alcohol, speed (droga sintética) y estramonio.
Aunque la autopsia determinó que la planta no fue la causante directa sino un golpe de calor, una de las consecuencias de su consumo es la hipertermia: sofoco y sensación de asfixia combinados con problemas cardiovásculares.

Veneno gratis

"Es una sustancia peligrosa, puede provocar un ataque al corazón. Las semillas son las más tóxicas, te envenenas con sólo unos pocos gramos", explica a BBC Mundo la toxicóloga María del Mar Serrano.
El estramonio (Datura stramonium) es la planta más venenosa de la familia de las solanáceas por encima de especímenes como la mandrágora, el borrachero o la escopolia
"Su alta concentración de alcaloides como la atropina, escopolamina e hiocinamina se traduce en delirios, mareos y alucinaciones que fácilmente pueden conducir a la muerte", agrega la experta.
Las víctimas del Monasterio, abandonados entre el silencio y los graffitis, bebieron un mejunje a base de estramonio que les ofrecieron. A los pocos días la policía detuvo a las dos personas que prepararon la bebida, a quienes se les acusó de tráfico de drogas y homicidio.
Según las autoridades los detenidos repartieron gratuitamente la bebida con la intención de abrir mercado.
No es la primera vez que ocurre. Hace unos años en Valencia un músico ambulante danés le repartía a los transeúntes un líquido que el describía como la "bebida de las brujas".
Cinco estudiantes extranjeros bebieron el brebaje de estramonio, también conocido como la manzana espinosa. Todos resultaron envenenados y dos de ellos murieron.
Una semana después cuatro jóvenes que participaron en la marcha del Orgullo Gay fueron hospitalizados después de que alguien les diera a beber un cóctel con estramonio.

Uso iniciático y medicinal

Utilizada en ritos de iniciación, hay referencias del estramonio desde la antigua Roma o en documentos de brujería de la Edad Media.
Su estrecha relación con el esoterismo va de la mano con los alcaloides de la planta que provocan alucinaciones durante horas.
"Es una planta muy común. Es nativa de Sudamérica y Asia pero se encuentra fácilmente en los bosques mediterráneos. Crece en solares abandonados o en huertos sin cultivos", comenta Serrano.
A pesar de su letalidad, el estramonio tiene propiedades antiinflamatorias por lo que se utiliza para tratamientos de várices o hemorroides.
A partir del estramonio, el químico alemán Albert Ladenburg aisló en el siglo XIX la escopolamina (burundanga), un alcaloide que se utiliza como antiespasmódico y analgésico en los partos, así como en el tratamiento del mal de Parkinson.
En los alrededores de Perales del Río, donde ocurrió la tragedia de los dos jóvenes fallecidos, las autoridades han comenzado a erradicar las plantas de estramonio pero son conscientes que eliminarlas es prácticamente imposible, pues crecen silvestre por toda la península.
Su fuerte y desagradable olor la delata, quizás por ello también es llamada la hierba hedionda.

¿Cómo se mide la velocidad de la luz? y otras interrogantes


LONDRES, 18 septiembre 2011 (BBC).- Después de que por mucho tiempo se pensó que la luz viajaba infinitamente rápido, astrónomos del siglo XVII comprobaron que aunque su velocidad era muy alta, también era finita.
Notaron que las lunas de Júpiter parecían moverse más lentamente cuando la Tierra estaba más lejos del planeta y dedujeron que debía ser debido a la diferencia en el tiempo que tenía que viajar la luz desde las lunas.
La velocidad de la luz fue estimada entonces como más de 200.000 kilómetros por segundo, tan alta que dificultaba medidas precisas.
No fue sino hasta el XIX que los físicos dieron con las técnicas de laboratorio apropiadas para medir la velocidad de la luz.
Durante muchos años tuvieron que valerse del hecho de que la velocidad de la luz puede ser calculada a través de las mediciones de otras propiedades.
Por ejemplo, si se sabe cuál es la frecuencia de la luz, entonces se puede estimar su velocidad con las medidas de su longitud de onda, lo que se puede hacer con mucha precisión usando una técnica relativamente simple conocida como interferometría.
No obstante, ya para los años '60 los científicos podían usar unos relojes atómicos increíblemente precisos para medir el tiempo del viaje de los rayos láser.
Los científicos han logrado medir la velocidad de la luz con tal precisión que ya no se mide sino que se define exactamente como 229.792.458 m por segundo.

¿Podríamos crear petróleo en un laboratorio?

Sí, y ya se está haciendo en muchos laboratorios del mundo.
El truco está en encontrar la manera de convertir materia biológica rica en energía en petróleo líquido.
Se han encontrado varias maneras, por ejemplo, la compañía basada en California LS9 está investigando el uso de la bacteria que se come la caña de azúcar.
El problema es aumentar la escala del proceso para que llegue a ser una alternativa económicamente viable al billón de galones de petróleo convencional que se usan globalmente al año.

El sentido del gusto, ¿es genético?

Sí. En 1931 un químico, Arthur Fox, accidentalmente descubrió que la gente reacciona de distintas maneras al químico feniltiocarbamida (PTC).
A algunos les sabe amargo mientras que a otros no les sabe a nada, y la diferencia es hereditaria: todo depende del genoma del que lo pruebe.
Más precisamente, de un sólo gen.
Una versión produce la proteína normal para los receptores de amargura en la lengua mientras que la otra hace una proteína distinta que evita que el receptor reaccione.
Algunas personas reaccionan aún con más fuerza a muchos sabores y eso también tiene una base genética.
Las diferencias en el sentido del gusto afecta las dietas de la gente y podría incluso explicar por qué hay quienes odian la col, a algunos les gustan mucho los dulces, a otros las bebidas alcohólicas y muchos no se aguantan el sabor de los endulzantes artificiales.

¿Por qué cuando los niños están enfermos se mejoran más pronto que los adultos?

Es una ilusión causada por sesgo muestral.
Debido a que los niños tienen sus sistemas inmunológicos menos desarrollados que los adultos y una masa corpórea más baja, son más vulnerables a enfermedades infecciosas.
Eso significa que los síntomas son más evidentes, incluso cuando se trata de infecciones menores.
Se recuperan de ellas en un día o dos y por ello parecen mejorarse más rápido.
Pero lo que realmente sucede es que en la mayoría de los casos esa misma infección nunca afectaría siquiera a los padres.

Los pájaros que se enseñan a hablar entre sí

SÍDNEY, 18 septiembre 2011 (BBC).- Quienes pasean por los parques de Sídney por estos días suelen ser sorprendidos por extraños graznidos que desde los árboles les dicen '¡Hola cariño!' y '¿Cómo estás?'.

Las aves silvestres, como las cacatúas, están repitiendo frases transmitidas por sus hermanas domésticas que escaparon o fueron liberadas, dice el naturalista Martyn Robinson, del Museo Australiano de Sídney.

El museo ha recibido numerosos informes sobre aves salvajes parlanchinas por parte de transeúntes anonadados.

Las aves son criaturas sociales. Los pichones aprenden a comunicarse imitando los sonidos hechos por sus padres y los que tienen mayor jerarquía en el grupo.

A diferencia de los seres humanos, las aves no tienen cuerdas vocales. Se piensa que usan los músculos y las membranas de la garganta -específicamente la siringe- para dirigir el flujo de aire y así producir tonos y sonidos.

No todas las aves pueden aprender a hacer sonidos completamente nuevos. Hasta la fecha, se ha encontrado que sólo tres grupos de aves lejanamente relacionadas tienen esta capacidad: los pájaros cantores, los loros -como las cacatúas y los periquitos- y los colibríes.

Cuna, fútbol y teléfonos

'Estas aves son muy inteligentes y muy sociales, y la comunicación y el contacto son importantes entre ellas', le dijo Robinson al The Daily Telegraph de Australia.

'Así que el ave que ha sido mascota empieza a decir cosas que sus dueños le enseñaron y el resto de la bandada entera comienza a hablar también, para imitarla'.

A pesar de que los loros pueden hacer ruidos que suenan como palabras, sólo están imitando los sonidos que encuentran atractivos, dice Les Runce, de la Sociedad de Loros de Reino Unido.

'Puede ser una canción de cuna, un canto de fútbol, el sonido del microondas o el tono del teléfono', explica.

Las aves jóvenes, como los bebés humanos, aprender a hablar o cantar a través de la imitación, dice el biólogo del comportamiento Johan Bolhuis, de la Universidad de Utrecht, en Holanda.

En una investigación publicada en agosto en la revista Neuroscience Research, él describe 'un período transitorio de vocalización temprana, lo que llamamos balbuceo en el caso de los seres humanos'.

Y, como le dice Bolhuis a la BBC, los loros y otras especies de aves cantoras pueden aprender durante toda su vida, como el ejemplo australiano.

'He estudiado periquitos -loros pequeños- que pueden enseñarles a los demás a decir palabras en japonés'.

'En ésta y otras investigaciones vimos que los cerebros de estas aves se organizan de una manera similar al cerebro humano en relación al aprendizaje vocal. Además, los mismos genes están involucrados en el canto y el habla'.

Añade que el canto de los pájaros tiene una 'gramática primitiva' que es muy diferente de la gramática compleja del lenguaje humano.

'La investigación de aves nos pueden enseñar mucho sobre el desarrollo del habla humana y los problemas que pueden ocurrir, por ejemplo la tartamudez. Por lo tanto, los loros y las aves cantoras pueden darnos claves importantes sobre cómo los seres humanos podemos aprender a hablar e incorporar los idiomas'.

Los amos generalmente les enseñan a hablar a los loros repitiendo la frase elegida una y otra vez. Pero el pájaro puede aprenderla tras haberla oído sólo una vez.

'Los loros tienen buena memoria y sólo precisan escuchar un sonido una vez para reproducirlo', dice Runce.

'La hija de un amigo tenía una uña encarnada, la golpeó y dejó escapar un grito poderoso. Su pájaro todavía lo repite y eso fue hace 30 años'.

Revelan grabaciones telefónicas un Berlusconi “obsesionado” por el sexo y “fuera de control”

ROMA, 18 septiembre 2011 (NOTIMEX).- Silvio Berlusconi emerge como un personaje “obsesionado por el sexo”, “chantajeable”, “compulsivo”, “fuera de control” o “enfermo” en las “escuchas” telefónicas ordenadas por la fiscalía de Bari, informó hoy la prensa local.

Barbara Guerra
Parte de las 100 mil interceptaciones telefónicas realizadas por la fiscalía de Bari, que el jueves confirmó la conclusión de las indagaciones contra ocho personas acusadas de llevar a prostitutas al jefe de gobierno, fueron publicadas este sábado por la prensa.

En una de ellas, Berlusconi, de 75 años de edad, presumía al empresario Gianpaolo Tarantini, el principal imputado de reclutarle mujeres, que en la noche de Año Nuevo de 2009 había mantenido relaciones con ocho de sus 11 invitadas.

“Anoche tenía una fila (de mujeres) afuera de la recámara... eran 11... me tiré solamente a 8 porque no podía hacer más... no se puede hacer todo”, declaraba.

En otras pláticas interceptadas Tarantini pedía ayuda a sus cómplices para conseguir “una troiona” (prostituta) o exigía a las vedettes Barbara Guerra o Fadoua Sebar vestirse con “minifalda de p...” y sin ropa interior.

Maristel Polanco
En las escuchas se documenta como en las diferentes residencias de Berlusconi se realizaban orgías e incluso en una plática interceptada el propio jefe de gobierno decía a la vedette dominicana Maristel Polanco, una de sus favoritas, que trabajaba como primer ministro sólo durante su tiempo libre.

Su ideal era, según la prensa, pasar la jornada “con sus niñas”, que preferentemente debían ser menores de 30 años, no más altas que él y dispuestas a satisfacer sus obsesiones.

A cambio de llevarle a decenas de mujeres de varias nacionalidades, Tarantini, que según la prensa es cocainómano, pretendía favores para su empresa del ramo de la sanidad o contactos con grandes sociedades, como el gigante de la industria aeroespecial Finmeccanica o la Protección Civil.

Además, según otra indagación de la fiscalía de Nápoles, Tarantini (encarcelado actualmente), al lado del editor Valter Lavitola (prófugo en el extranjero), extorsionaba a Berlusconi para no revelar que conocía que las mujeres que le llevaba eran prostitutas.

Las chicas, por su parte, buscaban, además de dinero, contratos para programas televisivos o películas y con el objeto de impresionarlas, Berlusconi invitaba a sus fiestas a dirigentes de la televisión pública, RAI, o de su distribuidora cinematográfica Medusa.

Berlusconi y Verónica Lario
“Il Cavaliere está obsesionado por el sexo, tenía razón Verónica Lario, su ex esposa, está enfermo, debe ser curado y si tuviera amigos debían aconsejarle que se detuviera”, publicó el diario Il Fatto Quotidiano.

Por su parte, el director del diario La Repubblica, Ezio Mauro escribió que mientras el gobierno “está ausente frente a una crisis financiera sin precedentes, de las indagaciones de Nápoles y Bari emerge un premier ocupado cotidianamente en organizar una red de prostitución de enormes dimensiones”.

“Se trata de una cuestión que no es privada, porque los documentos demuestran que los reclutadores (de mujeres) quieren ser pagados a través de concesiones públicas o encargos de Estado, es decir, con dinero público, mientras el jefe de gobierno es objeto de un chantaje permanente”, añadió.

Fotografías: Agencias

Más de 4.600 estudiantes de violín tocan al unísono en Taiwán



TAIWÁN, 18 septiembre 2011 (AP).- Más de 4.600 jóvenes violinistas taiwaneses establecieron este domingo un nuevo récord mundial al tocar juntos durante cinco minutos y 30 segundos, anunciaron los organizadores del evento.


En total, 4.645 niños y jóvenes menores de 18 años hicieron vibrar simultáneamente las cuerdas de sus instrumentos en un estadio del condado de Chanhua (centro) en presencia de un delegado del Libro Guiness de los Récords.

"Establecer un récord mundial no era nuestro objetivo. Se trataba en cambio de presentar un programa de promoción de la enseñanza musical para escolares", comentó un representante de las autoridades locales.

El récord anterior había sido alcanzado en 1925 en Londres por 4.000 violinistas.

64 niños viajaban en China en una camioneta prevista para ocho

PEKIN, 18 septiembre 2011 (AFP).- La policía china detuvo una camioneta escolar prevista para ocho personas en que viajaban 64 niños además del conductor y un docente, indicó este domingo la prensa oficial.
El vehículo recargado con 66 personas fue detenido por la policía el 9 de septiembre en una carretera de la provincia de Hebei, precisó el diario Yangcheng Wanbao en su sitio de internet.
El chófer fue castigado con la correspondiente a la infracción por "exceso de carga", agrega el rotativo. El minibús tenía originalmente ocho asientos, que fueron desmontados para hacer más espacio y permitir que entrase más gente.
La carreteras de China, donde mueren entre 200 y 300 personas al día, son consideradas entre las más peligrosas del mundo.

Otro avión se estrella en exhibición, ahora en Virginia



VIRGINIA OCCIDENTAL, 17 septiembre 2011 (AP).- El piloto de un avión de la posguerra murió hoy, luego de que la aeronave se estrelló y explotó durante una exhibición aeronáutica en Virginia Occidental, es el segundo accidente fatal en este tipo de espectáculos en 24 horas.

No se reportó que los espectadores hubieran resultado heridos por el accidente, ocurrido un día después de que un avión se estrelló durante una carrera aeronáutica en Nevada, donde causó la muerte de nueve personas.

Organizadores de la exhibición en Virginia Occidental publicaron en su página de Internet un mensaje que exhortaba a quienes atestiguaron el percance fatal a buscar ayuda si experimentaban cualquier trauma emocional por lo ocurrido.

La Guardia Nacional Aérea de Virginia Occidental informó que el piloto era civil, pero no había divulgado su nombre.

La camiseta para niñas "alérgicas al álgebra" indigna a Miss Massachusetts

LOS ÁNGELES, 17 septiembre 2011 (EFE).- Una camiseta para niñas con la inscripción "Alérgica al álgebra" provocó airadas protestas en Estados Unidos, entre ellas la de una ex reina de belleza, semanas después de que otra prenda similar fuera retirada de la venta por la misma razón.
La camiseta de la cadena de ropa Forever 21, que con grandes letras proclama "Alérgica al álgebra", hizo reaccionar a la ex Miss Massachusetts Erika Ebbel Angle, quien tras ganar el concurso de belleza de su Estado en 2004 se graduó en química en el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).
Este tipo de declaración "socava los esfuerzos para luchar contra la falta de representación de las mujeres en la ciencia", dijo la joven, fundadora de varios proyectos educativos en ciencia y candidata al doctorado en bioquímica en la Boston University, en un comunicado emitido el miércoles.
En agosto, JC Penny sacó una camiseta con la leyenda "Soy demasiado bonita para hacer las tareas por lo que mi hermano tiene que hacerlas por mí", a un precio de 9,99 dólares (unos7,24 euros). Pero debió retirarla de la venta después de numerosas protestas en las redes sociales. Un portavoz de la empresa admitió incluso en la cadena ABC que "el mensaje no era apropiado".
En su declaración, Ebbel Angle elogió a JC Penny y a Forever 21 por dejar de vender las camisetas ante las protestas en línea, pero dijo que "todavía queda trabajo por hacer".
La ex Miss Massachusetts llamó a ambas empresas y a otros a unirse para "disipar los estereotipos negativos y eliminar las barreras que impiden a las niñas alcanzar su pleno potencial", dijo.
En 2007, la actriz Danica McKellar ingresó en la lista de libros más vendidos del diario New York Times con su obra sobre Cómo sobrevivir a las matemáticas en la escuela secundaria sin enloquecerse o romperse una uña, que pretendía que las matemáticas fueran "más glamorosas" para las niñas.

La favela Ciudad de Dios de Río abre un banco comunitario y emite moneda propia

RÍO DE JANEIRO, 17 septiembre 2011 (AFP).- Las autoridades de Río de Janeiro inauguraron el jueves un banco comunal en la populosa favela Ciudad de Dios, que operará además con una moneda propia, el CDD, con el que esperan desarrollar la economía local de este barrio pobre.
Una residente en la favela Cidade de Deus, muestra un billete de un CDD, la moneda local.
La nueva moneda sólo puede ser utilizada actualmente por los habitantes de la favela y quienes la usen obtendrán descuentos en los comercios del barrio.
"La riqueza generada por la comunidad se quedará en la comunidad. Esa política ya se mostró eficiente para reducir la pobreza", destacó el alcalde de Río de Janeiro, Eduardo Paes.
"El objetivo es el desarrollo sostenible del territorio. Si no hay consumo interno hecho por la propia comunidad, la riqueza local se va por el desagüe a otras áreas", complementó el secretario de Desarrollo Económico Solidario de Río, Marcelo Henrique da Costa.
Así, el Banco Comunitario Ciudad de Dios emitirá los CDD en billetes de 0,50, 1, 2, 5 y 10. La idea es que los comerciantes de la zona se registren en la institución para recibir el dinero local y lo cambien luego por reales, la moneda brasileña. Un CDD equivale a un real (0,41 euros ó 0,58 dólares).
"Ya tenemos 100 comerciantes registrados y muchos de ellos ya están dando descuento y haciendo promociones, como sorteos de bicicletas, para atraer consumidores a comprar con CDD", indicó el secretario, que aclaró que en una primera etapa, sólo comerciantes de la favela podrán aceptar los CDD.
En Brasil existen 63 bancos comunitarios, aunque el de Ciudad de Dios es el primero en la ciudad de Río de Janeiro, destacó la prensa local.
La favela Ciudad de Dios, al oeste de Río y con 40.000 habitantes, se hizo famosa gracias a una película de 2002 sobre la extrema violencia de los traficantes de droga en el barrio.
Hoy en día, la favela ha sido "pacificada" con la expulsión de los narcos y, en marzo, el presidente estadounidense, Barack Obama, la visitó brevemente durante su gira por Brasil.

Dos hombres se van de juerga con el cadáver de su amigo en el coche

DENVER, 17 septiembre 2011 (AFP).- Dos estadounidenses fueron acusados de robo de identidad y "abuso de cadáver" por salir de juerga llevando en su coche el cuerpo de un amigo al que encontraron muerto, y por usar su tarjeta para pagar los gastos, informó el viernes la fiscalía de Denver (Colorado, oeste).
Mark Robinson, de 25 años, y Robert Young, de 43, encontraron el cuerpo "inerte" de su amigo Jeffrey Jarrett (43) en su casa, pero en lugar de avisar a las autoridades, decidieron cargar el cadáver en el vehículo del primero, según una declaración policial.
Robinson y Young fueron entonces a cenar y a tomar una copa, dejando el cuerpo de Jarrett en el asiento trasero y usando su tarjeta de crédito para pagar la factura -obviamente sin su consentimiento-, según el texto.
Young podría haberle dicho luego a la policía que "era obvio que Jarrett estaba muerto cuando los tres fueron a Teddy's" (el restaurante), señala la declaración.
Luego los dos fueron a un bar, aún con su amigo muerto en el vehículo, y tras un rato, "condujeron a la casa de Jarrett, donde Robinson y Young llevaron el cuerpo y lo colocaron en una cama".
Los hombres, que no están acusados por la muerte de Jeffrey -cuya causa aún aguarda el examen de toxicología- volvieron a salir con la tarjeta del amigo, compraron más comida, llenaron el tanque de gasolina, sacaron 400 dólares (unos 290 euros) de un cajero automático y se quedaron en un bar de striptease hasta su cierre.
Cuando volvieron a la casa de madrugada avisaron a la policía. Los acusados, ahora en libertad bajo fianza y a la espera de un juicio, "fueron arrestados el 28 de agosto por la mañana e inculpados el 6 de septiembre", dijo una portavoz de la fiscalía a la AFP.