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lunes, 12 de septiembre de 2011

La píldora anticonceptiva tiene un impacto en la memoria

LOS ÁNGELES, 12 septiembre 2011 (BBC).- Ésa es la conclusión del primer estudio sobre el impacto del anticonceptivo hormonal en la memoria llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California, en Irving, Estados Unidos.
Los investigadores encontraron que quienes usan el fármaco muestran una mejor capacidad para recordar lo esencial de un evento pasado, especialmente los eventos emocionales.
No es que el anticonceptivo perjudique la memoria -subrayan los científicos- sino parece producir cambios en la región cerebral encargada de los recuerdos.
Mientras que las mujeres que no consumen el medicamento pueden conservar mejor los detalles de ese evento.
Tal como expresan los investigadores, aunque se han llevado a cabo numerosos estudios sobre el impacto de la píldora anticonceptiva en la salud cardiovascular y sobre su potencial riesgo de cáncer, ésta es la primera vez que se analiza su efecto en la memoria.
"Lo más interesante de este estudio es que muestra que el uso de anticonceptivo hormonal altera la memoria" afirma la doctora Shawn Nielsen, quien dirigió el estudio.
"Hay muy pocos estudios que hayan examinado los efectos de la píldora en las capacidades cognitivas y más de 100 millones de mujeres la usan en todo el mundo", agrega.
Cambio, no déficit

La investigadora subraya que "el fármaco no daña la memoria. Produce un cambio, no un déficit, en el tipo de información que la mujer recuerda".
El estudio analizó a dos grupos de mujeres, en uno tomaban el fármaco anticonceptivo y en el otro estaban experimentando sus ciclos hormonales naturales.
Las participantes fueron sometidas a pruebas en las que se les mostraban fotografías de una madre, su hijo y un accidente automovilístico.
Al mismo tiempo se les presentaba un audio que narraba lo ocurrido, pero éste variaba dentro del grupo. A algunas mujeres se les dijo que el auto había chocado en una curva y a otras que el auto había golpeado al niño y estaba gravemente herido.
Una semana después se llamó a las mujeres para entrevistarlas sobre lo que recordaban de la prueba.
Las mujeres que usaban la píldora hormonal, incluso aquéllas que habían comenzado hacía un mes, lograron recordar más claramente cada etapa del evento traumático: el accidente, el niño herido y llevado al hospital, los médicos tratando de salvar su vida, la operación exitosa para volverle a unir el pie amputado, etc. Por otra parte, las mujeres que no usaban el medicamento lograron recordar detalles más específicos, como un extinguidor de incendios colocado junto al auto.
El resultado sorprendió a los investigadores pero afirman que estos cambios tienen sentido. Los anticonceptivos están diseñados para suprimir la producción de hormonas sexuales, como estrógeno y progesterona, para prevenir un embarazo.
Hormonas

Estudios en el pasado han mostrado que la píldora parece incrementar el tamaño de la región cerebral encargada de la habilidad de procesar emociones.
"El hecho de que las mujeres que tomaban el anticonceptivo oral recordaran distintos elementos de una historia, nos dice que el estrógeno tiene una influencia en la forma como las mujeres recuerdan los eventos emocionales" afirma la profesora Pauline Makio, de la Universidad de Illinois en Chicargo, experta en memoria y funcionamiento cerebral.
Los expertos creen que aunque es necesario llevar a cabo más estudios, el hallazgo podría conducir a un mejor entendimiento de por qué las mujeres experimentan con más frecuencia el síndrome de estrés postraumático que los hombres.
También podría explicar por qué los hombres recuerdan las cosas de distinta forma que las mujeres. Estudios pasados han mostrado que los hombres retienen mejor la esencia de un evento pasado que los detalles, igual, al parecer, que las mujeres que toman la píldora anticonceptiva.
La investigación, financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos, aparece publicada en Neurobiology of Learning and Memory.

El rey de Jordania construirá un parque temático de Star Trek

MADRID, 12 septiembre 2011 (La Vanguardia).- Es un capricho del rey, del rey Abdalah II de Jordania, o un prometedor negocio turístico? En el Wade Musa, el valle de Moisés donde según la leyenda Moisés hizo manar 12 fuentes de agua al golpear una roca cerca de Petra, la Venecia de piedra, no lejos de Aqaba, el puerto del Mar Rojo inscrito en la historia de Lawrence de Arabia, cuando los guerreros de la rebelión árabe derrotaron por vez primera una guarnición otomana, va a empezar en tres meses, la construcción de un gran parque temático del espacio, inspirado en la popular serie televisiva Star Trek.

El reino de Jordania se convertirá en el único país del mundo con un espacio lúdico tan vasto, con su hotel cósmico, su teatro extraterrestre, sus restaurantes en forma de naves espaciales, con el trasfondo de una monumental panorámica de la historia de los nabateos y de Babilonia, en una perspectiva fantástica del siglo XXIII. La colosal obra, que tiene que inaugurarse el año 2014, será construida por el grupo Rign de Dubai, que ha emprendido esta gran inversión. Se espera que millones de visitantes de los países del Oriente Medio acudan a esta atracción turística enclavada en el reino hachemí y que se levantará en una región fronteriza estratégica situada entre Egipto y Arabia Saudí

Este fabuloso proyecto, este recinto de sueños y mitos espaciales, Las Vegas en el silencioso desierto de Wadi Musa, surgió de la afición juvenil del monarca, de su pasión por el serial norteamericano Star Trek Voyager.

Era tanta su querencia por esta superproducción, que la embajadora jordana en Washington tuvo que gestionar ante los estudios de Hollywood, que el entonces todavía príncipe, y no heredero, por cierto, de la Corona porque había sido su tío el príncipe Hasan quien había sido designado para suceder al rey Husein, su padre, pudiese cumplir su ilusión, obteniendo un pequeño papel en su reparto. Así consiguió aparecer en un episodio de la serie grabado en el año 1995, titulado Investigación, en el que se limita, sonriente, a despedir con un simple "adiós" al capitán de la nave espacial. El príncipe aspiraba a ser el único piloto de la nave Enterprise.

Tres lustros más tarde, en medio de las contestatarias primaveras árabes que también aparecieron en Jordania, en un tiempo de críticas por el ostentoso estilo de vida de su esposa, la reina Rania, el soberano ha conseguido que su proyecto se hiciese realidad en uno de los paisajes más bellos de su Estado. Muy criticado por sus opositores, en primer lugar los islamistas, que le han echado en cara que con el dinero de esta financiación se podrían procurar más empleos y más agua para los jordanos, ha sido, por otra parte, bien acogido por considerarlo un proyecto oportuno y bien estudiado, que impulsará el turismo y creará nuevos puestos de trabajo en Jordania.

Este soplo de futuro, a pocos kilómetros de las ruinas de Petra, es un ambicioso proyecto originado en la ilusión de un príncipe árabe cuya familia se considera directa heredera del profeta Mahoma.

Nike produce una edición limitada de las zapatillas de "volver al futuro"



 


LOS ÁNGELES, 12 septiembre 2011 (EFE).- Primero comenzaron los rumores, y finalmente, apareció el comercial que anunciaba la venta de las zapatillas de Volver al futuro, las mimas que Marty McFly (Michael J Fox) utilizó en la trilogía.

Serán ediciones limitadas, alrededor de 150 pares en Estados Unidos, y su valor cotiza desde los 4.500 dólares, en adelante. El modelo es fiel al que se ve en la película, con el sistema automático de ajuste que fue patentado en 2010. ¿Quién oferta más?









Bendito guacamole: ¿se viene "una guerra de los aguacates"?

MORELIA, 12 septiembre 2011 (BBC).- Parece que últimamente México entero se ha unido respecto a una cosa que, por primera vez, no es ni fútbol ni la última telenovela de éxito.
Los mexicanos están pensando en lo mismo, ya en la mesa, cuando van al mercado o en el trabajo. Y lo que tienen en la cabeza es el precio del aguacate.
Suave como la mantequilla y ligeramente dulce, fue cultivado por primera vez hace unos 12.000 años en el sur de México. Ahora es apreciado como una exquisitezpor todo el mundo.
Aunque el origen de su nombre no es para nada elegante. La palabra es un derivado de "ahuacatl", que en nahautl, el idioma que hablaban los aztecas, hace referencia a una cierta parte de la anatomía masculina: los testículos.
De costar un par de dólares el kilo a principios de año, los aguacates han subido de forma constante en una escalada que hasta hace poco parecía no tener final. Llegaron a los US$5 o US$6 por kilo, aunque se pudo ver quien pedía más de US$8.
En un país que se toma la comida tan en serio como México, esto es la receta para el desastre.

¿Guerra de los aguacates?
"Los estadounidenses le han tomado gusto al guacamole, así que todos los aguacates se van para el norte"
Carmen, empleada doméstica
Los mexicanos, que cultivan el 40% de los aguacates del mundo, los consideran algo sacrosanto.
De hecho, cada mexicano se come unos ocho kilos al año. Y es que van con todo: son fundamentales en la sopa de tortilla o una de las capas esenciales de cualquier torta.
Pero además son la base del guacamole, la salsa nacional mexicana.
Y nadie quiere meterse con los mexicanos y su comida.
En 2007, la subida del precio de la tortilla, el fino pan de maíz fuente fundamental de calorías para los más pobres, provocó una ola de protestas: "la guerra de las tortillas". ¿Veremos una "guerra de los aguacates"?
Tratando de averiguar los motivos para esta subida de precios, se hace patente otra cosa que los mexicanos adoran más allá de la comida: las leyendas urbanas.

Explicaciones

BBC Mundo habló con un experto en seguridad que cree que tener la clave de la espiral del precio del aguacate. La mayoría viene del estado de Michoacán, en el oeste, zona donde hay una enorme presencia de carteles de la droga. Para este experto, los narcos están ampliando el negocio de la extorsión y ahora tienen en su punto de mira a los cultivadores de aguacates.
Los criminales exigen una tasa por cada kilo transportado por las peligrosas carreteras de Michoacán y eso se ha reflejado en el precio.
Un sinsentido, según le dijo a BBC Mundo el presidente de la asociación de productores locales. Para él, la causa está clara: una mala cosecha.

Conspiraciones

Pero otros mexicanos tienen su propia teoría de la conspiración. Carmen, una empleada de hogar, culpa a "los gringos". "Los estadounidenses le han tomado gusto al guacamole, así que todos los aguacates se van para el norte".
Las redes sociales también se han hecho eco de cómo los aguacates van desapareciendo de la mesa, y un estallido de ira parece estar gestándose. Pero luego una epifanía: un anuncio en la radio local promueve aguacates a menos de US$2 el kilo. ¿Se acabó la "guerra de los aguacates" sin haber empezado?

Las vacas que escuchan jazz



PARÍS, 12 septiembre 2011 (AFP).- La música es remedio para el alma, incluso en el ganado bovino.

El grupo estadunidense de jazz New Hot 5 sorprendió con un concierto a un rebaño que pastaba plácidamente en la localidad francesa de Autrans. Al compás del tema “When the Saints Go Marching”, un clásico del género, las reses comenzaron a reunirse frente a los músicos.

El inusual auditorio parecía atender con interés el recital, que se desarrolló a medio potrero. Sólo faltó que bailaran.

Asalto durante fiesta nupcial en Rumania; balean al novio

TIMISOARA, 12 septiembre 2011 (AP).-  Literalmente fue una boda con escopeta atrás.
El novio se recuperaba el lunes en un hospital después de que recibiera un golpe en la cabeza y un disparo en una pierna por parte de ladrones enmascarados que irrumpieron el domingo al amanecer durante la fiesta y exigieron dinero, dijo la portavoz policial Ancuta Carbunaru.
Los delincuentes al parecer se desconcertaron por la aparición imprevista de un mesero y huyeron con las manos vacías, dijo el lunes Carbunaru.
El novio, Dorin Armas, de 31 años, recibía atención en un hospital en la ciudad de Timisoara, en el oeste. Unos 300 invitados asistían a la boda.
De acuerdo con la costumbre en Rumania, los invitados hacen donativos en dinero en lugar de regalos y la pareja acumuló unos 10.000 euros (13.800 dólares).
La Policía dijo que emprendió las investigaciones para dar con los responsables.

Fotografía: adevarul.ro

Cameron cree que el KGB intentó reclutarle en 1985

Moscú, 12 septiembre 2011 (EFE).- El primer ministro británico, David Cameron, aseguró hoy a estudiantes universitarios rusos que el KGB intentó reclutarle en 1985 durante una visita a la Unión Soviética.
"Dos rusos que hablaban un perfecto inglés (...) me llevaron de comida y cena, y me preguntaron sobre la vida en Inglaterra y lo que pensaba sobre política", señaló Cameron durante una conferencia en la Facultad de Relaciones Internacionales de la Universidad de Moscú.
Cameron añadió: "A mi regreso se lo conté a mi tutor en la universidad y él me preguntó si había sido una entrevista", según las agencias rusas.
"Si lo fue, parece que no logré el puesto", relató el líder británico, que viajó en 1985, año de ascenso al poder de Mijaíl Gorbachov, en el Transiberiano desde Najodka (costa rusa del Pacífico) a Moscú y después a Yalta, ciudad bañada por el mar Negro.
Poco después, en una rueda de prensa conjunta con Cameron, el presidente ruso, Dmitri Medvédev, bromeó al responder a una pregunta de un periodista británico sobre los posibles intentos del KGB de contratar a Cameron.
"Estoy seguro de que David hubiera sido un muy buen agente del KGB. Pero en ese caso nunca habría llegado a ser primer ministro británico", dijo.
Según la prensa, Cameron también se reunirá durante su visita con su colega ruso, Vladímir Putin, antiguo agente del KGB.

Los refugiados tecnológicos de West Virginia

GREEN BANK, 12 septiembre 2011 (BBC).- Green Bank es un pueblo de sólo 143 habitantes y la tecnología inalámbrica está prohibida.
Más de 5.000 millones de personas utilizan teléfonos móviles en todo el mundo y la tecnología inalámbrica hace casi imposible escapar de la influencia de los aparatos móviles. Sin embargo, mientras la mayoría de los estadounidenses los acoge en su realidad cotidiana como conectividad continua, otros los culpan de sus enfermedades.
Diane Schou no puede retener las lágrimas cuando describe cómo, alguna vez, vivió en una jaula protegida para escudarse de la radiación electromagnética causada por las ondas de la comunicación inalámbrica.
"Es horrible ser una prisionera. Uno se transforma en una leprosa tecnológica porque no puede estar en compañía de otra gente", dice.
"No es que uno pueda contagiarlos a ellos; es lo que ellos portan que puede dañarlo a uno".
Diane Schou pertenece al 5% de los estadounidenses que creen sufrir de Hipersensitividad Electromagnética (HSE) que, afirman, es causada por su exposición a los campos electromagnéticos que crean los teléfonos celulares, los Wi-fi y otro tipo de equipo electrónico.
Escondida en una jaula
Los síntomas incluyen dolores de cabeza agudos, quemaduras de la piel, temblores musculares y dolores crónicos.
"La cara se me pone roja, me vienen dolores de cabeza, se me altera la visión y hasta pensar duele. La última vez me atacó con dolores de pecho y eso, para mí, presenta peligro de muerte", afirma Schou.
El radiotelecopio más grande del mundo opera en el pueblo de Green Bank
Para aliviarle el dolor, su marido construyó un espacio vital aislado conocido como la Jaula de Farady.
El marido cubrió un marco de madera con dos capas de malla metálica y una puerta que podía ser sellada para impedir que entraran las ondas de radio.
Diane pasaba mucho tiempo dentro de la jaula, incluso dormía en un colchón doble sobre una mesa de madera.
"Al menos podía ver a mi marido al otro lado. Podía hablar con él", cuenta.
Diane cree que su enfermedad se desató por culpa de las emisiones de un mástil de telefonía móvil.
Sus síntomas se volvieron tan graves que tuvo que abandonar su granja familiar en Iowa e irse a vivir a Green Bank, West Virginia, un pequeño pueblo de 143 residentes en el corazón de los montes Aleganíes.
Tecnología inalámbrica proscrita
Green Bank es parte de una Zona de Tranquilidad sin Radio, de Estados Unidos, donde la radio está prohibida en una superficie de 33.000 kilómetros cuadrados para impedir que las transmisiones interfieran con varios radiotelescopios en el área.
El mayor le pertenece al Observatorio Nacional de Radioastronomía y les permite a los científicos escuchar señales de bajo nivel provenientes de diferentes lugares en el universo.
Otros son operados por los militares estadounidenses y son una parte fundamental de la labor de la red de espionaje del gobierno.
"Vivir aquí me permite ser una persona normal. Puedo estar al aire libre. No tengo que esconderme en una Jaula de Faraday", afirma Schou.
"Puedo ver el amanecer, las estrellas en la noche y puedo estar bajo la lluvia.
"Aquí, en Green Bank, puedo estar con otra gente. La gente no lleva teléfonos celulares, así que puedo hacer vida social".
"Puedo ir a la iglesia, asistir a celebraciones. No podría hacer nada de esto si tuviera que estar en la Jaula de Faraday", dice.
Pero la hipersensitividad electromagnética no está reconocida médicamente en Estados Unidos.
"Enfermedad" controvertida
La asociación de tecnología inalámbrica, CTIA, dice que la evidencia científica demuestra de manera abrumadora que los aparatos inalámbricos, dentro de los límites establecidos por los reguladores del gobierno, no presentan una amenaza a la salud pública. Ni causan efectos adversos.
Diane Schou pudo abandonar su Jaula de Faraday en Green Bank.
Y la Organización Mundial de la Salud, al tiempo que reconoce que los síntomas son genuinos y que pueden ser severos, afirma: "La HSE no tiene criterios de diagnóstico claros y no hay bases científicas para vincular los síntomas de HSE con el estar expuesto a los campos electromagnéticos. Más aún, la HSE no es un diagnóstico médico, ni tampoco está claro si representa un problema médico por sí misma".
Sin embargo, las nuevas investigaciones de científicos de la Universidad del Estado de Louisiana, publicadas por la Revista Internacional de Neurociencia, afirman que el HSE puede ser causada por campos electromagnéticos de baja frecuencia encontrados en el medio ambiente.
"El estudio proporciona pruebas directas que relacionan síntomas humanos y factores medioambientales, en este caso campos electromagnéticos", dice el doctor Andrew Marino, un profesor de neurología que dirigió la investigación.
"Es un avance en ese respecto. No ha habido estudios previos que evalúen científicamente si los campos electromagnéticos en el ambiente producen síntomas en los seres humanos", dice.
"Y los síntomas son importantes porque representan el primer paso en la demostración de que los campos electromagnéticos producen enfermedades humanas".
Los científicos llevaron a cabo muchas pruebas con una doctora de 35 años que se había autodiagnosticado como paciente de HSE.
Mientras permanecía sentada en una silla de madera, a su lado se le aplicaba voltaje a láminas de metal para conseguir un pulso de 90 segundos y así crear campos magnéticos.
A la mujer se le pidió que describiera sus síntomas tras cada exposición y, al azar, cuando, sin que ella supiera, no había voltaje.
La paciente dio cuenta de dolores de cabeza, dolores y temblores musculares durante las exposiciones al voltaje genuinas y ningún síntoma para la mayoría de las falsas aplicaciones de voltaje.
Los científicos concluyeron que tal regularidad no podía ser atribuida al azar.
Pero otros expertos todavía están en desacuerdo con la presunta relación de causa y efecto.
"Ignorancia" tecnológica
Bob Park, profesor de física en la Universidad de Maryland, dice que la radiación emitida por los wi-fi es demasiado débil como para causar ningún tipo de cambios en la química del cuerpo que pueda enfermar a la gente.
"El mayor problema" que enfrentamos es que, en nuestra sociedad, dirigida por el cambio tecnológico, la gente tiene muy poca educación", argumenta.
Nichols Fox vive en una casa sin electricidad.
"Hay muchas cosas que la gente debería aprender y no lo está haciendo. Lo que los va a matar es la ignorancia".
Nichols Fox, de setenta años, dice entender tal escepticismo. A ella le tomó varios años para convencerse de que el dolor y la fatiga eran causados por la radiación electromagnética emitida por su computador.
"Hacia el final de mi vida normal, cuando aún podía ver televisión, podía manejar el dolor con el control remoto del aparato. La asociación estaba tan clara, que no había manera de negarla", relata.
Sus síntomas son tan severos que se ha aislado casi totalmente, viviendo en una casa rodeada por campos y bosques, justo fuera de la Zona de Tranquilidad.
Cuenta que incluso los campos magnéticos de bajo nivel que se producen allí le afectan la salud.
Rara vez usa electricidad, su refrigerador funciona con gas, la luz proviene de lámparas de kerosene y la calefacción la obtiene de una estufa a leña.
La temperatura la controla un termostato, el que vela porque ella no esté en peligro de hipotermia.
"Es tan importante que la gente entienda que ésta es una enfermedad grave, que nos cambia la vida. Conduce a una muerte prematura. No me cabe la menor duda de ello, excepto que no está reconocido, desgraciadamente", señala.
Pero incluso en este apartado lugar de Estados Unidos, la incursión de la tecnología inalámbrica no cesa. Se acaba de extender el permiso para una torre celular a unos cuantos kilómetros de su casa y Nichols dice que tendrá que mudarse.
"Estoy envejeciendo y no sé qué voya a hacer ni dónde voy a ir", dice.
"Me asusta mucho".

Cazador muere al activar su arma mientras daba culatazos a un mapache

MOSCÚ, 12 septiembre 2011 (EFE).- Un cazador ruso se pegó un tiro mortal de manera accidental al golpear con la culata de un fusil a un mapache en la región de Cheliábinsk, en la ladera este de los Urales, informó hoy el Comité de Instrucción de Rusia.
"Se sabe que (la víctima y sus amigos) dispararon a un mapache, fueron a verlo y lo hallaron vivo. Entonces, el hombre empezó a dar culatazos al mapache para acabar con él", dijo el fiscal Vladislav Parfenyuk, citado por la agencia local Dóstup.

Fue entonces cuando se produjo el disparo, puesto que el cazador, cuyo nombre no se ha dado a conocer, sostenía el fusil apuntando a su abdomen.

El accidente se dio cerca de la aldea Sokolovo del distrito Yetkulski, según el portal de noticias www.lenta.ru.
El hombre murió poco después de ser trasladado a un hospital local en estado crítico.

Una vietnamita de 118 años, la persona más longeva del mundo

HANOI, 12 septiembre 2011 (EFE).- Una vietnamita de 118 años ha recibido hoy el título de la mujer más longeva de Vietnam, además de superar el actual récord mundial, informan los medios oficiales vietnamitas.


Nguyen Thi Tru nació el 4 de mayo de 1893 afirma que se alimenta con dos pequeños platos de arroz al día, mientras trata de evitar los alimentos con productos químicos al comer los vegetales de su propio jardín.

"No tengo ningún secreto para una vida larga, a parte de amar y ayudar a la gente y evitar causar daño a los demás", afirma la anciana que vive con el menor de sus once hijo, de 69 años, en Ho CHi Minh City en un comunicado del Libro de los Récord de Vietnam.

Tru aún recuerda capítulos de su larga vida al rememorar como ella cavaba túneles y traía comida a las tropas del Viet Minh en la lucha por la independencia del país contra los franceses.

El Libro de los Récord de Vietnam indicó que en octubre intentará que el caso de esta mujer sea reconocido por el Guinness como la mujer más longeva del mundo.

Actual récord mundial, según el libro Guinness, lo posee un estadounidense del Estado de Georgia con 114 años.

Foto: Nguyen Thi Tru (Agencias)

Etiopía celebra un 11-S diferente: la Nochevieja del año 2003

ADIS ABEBA, 11 septiembre 2011 (EFE).- Etiopía celebra hoy su 11 de septiembre particular, que en el calendario local equivale a la Nochevieja, en la que este país del Cuerno de África se despedirá del año 2003 para entrar en 2004.


En un día en el que el mundo recuerda el asesinato del expresidente chileno Salvador Allende en 1973, los ataques contra las Torres Gemelas de Nueva York en 2001, los miles de fallecidos en el tsunami que arrasó Japón hace seis meses, y en el que Cataluña (España) celebra su diada (Día Nacional), Etiopía se viste de blanco para recibir al año 2004.

Los etíopes ultiman las preparaciones para la celebración del fin de año y, en vez de separar doce uvas por persona, como reza la tradición española, preparan cantidades industriales de "injera", el pan ácido tradicional, que recuerda a unas esponjosas tortitas.

Etiopía -y también Eritrea, que se independizó de Etiopía en 1993-, se rige por un calendario que contabiliza entre siete y ocho años menos que el gregoriano (según distintos cálculos), y que fue elaborado por la iglesia copta del país a partir del calendario juliano, aunque con fuerte influencia judía.

El calendario se compone de 13 meses, los 12 primeros de 30 días, mientras que el último -llamado "Puagime" en amhárico- cuenta con 5 ó 6 días, dependiendo de si el año es bisiesto, hecho que acontece, como en el calendario gregoriano, cada cuatro años.

Las únicas festividades que coinciden con las de fuera del país son las relacionadas con el islam, credo que practica alrededor de la mitad de la población etíope.

Este calendario hace que Etiopía gire a un ritmo distinto del resto del planeta, y mientras la mayor parte del mundo celebraba la entrada al año 2011 más de ocho meses atrás, el país africano, por aquel entonces a principios de 2003, permanecía ajeno a la fiesta.

Y cuando, mañana lunes, millones de personas vuelvan a su puesto de trabajo, Etiopía estará de fiesta: será el Año Nuevo de 2004.

Fotografías: CNN y Reuters