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sábado, 18 de diciembre de 2010

Utilizan enzimas para reciclar papel laminado

BANGKOK, 18 diciembre 2010 (Time | El Universal).- Un científico tailandés ha desarrollado un método pionero para reciclar a través de una mezcla de enzimas naturales casi todos los tipos de papel laminado, que hasta ahora era imposible reutilizar.

Primero, destruyen la capa resistente al agua de la superficie y luego acaban con el adhesivo que une el plástico con el papel para separar ambos sin dañarlos o ensuciarlos en un par de minutos.

Las enzimas dejan así por un lado la pulpa de celulosa y por otro el plástico limpio, explica Paijit Sangchai, cuya empresa FlexoResearch ha sido elegida una de las diez más prometedoras en 2011 por la revista Time.

"El problema de este tipo de papel es que está como fundido con el plástico, y es impermeable. Normalmente se desecha quemándolo, que es muy contaminante, o enterrándolo bajo tierra", afirma este simpático biólogo molecular de 41 años.

Pero gracias a su invento, a partir de ahora se podrá reciclar el papel laminado de objetos cotidianos como cartones de leche, paquetes de cigarrillos y todo tipo de envoltorios y pegatinas.

Además, separar una tonelada de pulpa con enzimas cuesta 48 mil dólares, 87% menos que producir la misma cantidad de acetato de polivinilo, la sustancia química que habitualmente se elabora para fabricar el papel adhesivo.

Ese ahorro es clave para países pobres o aquellos en vías de desarrollo como Tailandia.

"Nosotros carecemos de la tecnología para incinerar el papel laminado de manera segura como en Estados Unidos", señala el inventor en su destartalado laboratorio situado en el vasto campus universitario de Thammasat al norte de Bangkok.

Sangchai espera que su revolucionario método para reciclar el papel laminado contribuya a que los habitantes de naciones sin recursos poco a poco dejen de sufrir los efectos de la polución que genera la quema del material.

Un ejemplo es el papel carbón, de uso muy extendido en pequeños comercios y empresas porque cuesta menos pero a la vez es casi imposible de reutilizar porque las partículas son absorbidas por el papel.

"Mira este truco, es muy chulo", comenta sonriente el científico mientras procede a realizar una demostración con las enzimas.

Tras ajustarse sus gruesas gafas de pasta y vestirse con una bata blanca, Sangchai coloca en un frasco un trozo de papel carbón, lo rocía con el catalizador, y en apenas cinco minutos extrae la hoja limpia del líquido teñido de negro.

"¿Ves como funciona? ¡Te lo dije!", proclama con entusiasmo al concluir el proceso, así de corto, sencillo y natural por el origen de las moléculas proteicas, obtenidas de algas y hongos.

Precisamente eso fue lo que atrajo hace unos meses la atención del Foro Económico Mundial, que decidió incluir a FlexoResearch en su lista de tecnologías pioneras porque ayudará a reducir la dependencia en países emergentes de productos nocivos para la salud como el asbesto.

Aquel reconocimiento abrió a Sangchai las puertas de inversores de China, Corea del Sur, Japón, India o Malasia, pero el tailandés no tiene prisa por hacer negocio con sus enzimas y subraya que no le motiva el lucro económico.

Recuerda cómo hace cuatro años abandonó su trabajo en una empresa relevante del sector para seguir adelante con sus experimentos en el sótano de su casa, que puso como aval para pedir prestado el dinero que invirtió en comprar una vieja fábrica de papel.

Poco a poco y en unas instalaciones adecuadas, allí progresó en su investigación hasta que logró dar con la combinación exacta de enzimas.

FlexoResearch tiene ahora 17 empleados y tantas ofertas de inversión que se ha desbordado la capacidad del correo electrónico de la página web que le diseño un estudiante y debe optimizar después de que algunos clientes hayan tenido que recurrir a Facebook para contactar a Sangchai.

"De la basura que nadie quería, ahora podemos transformar los residuos en riqueza, convertir la polución en ingresos" , indica orgulloso esta rata de laboratorio con pinta de empollón despistado cuyo método "revolucionará la industria del reciclaje".

Los presidentes centroamericanos visten guayabera y andan en carritos de golf

BELMOPÁN, 18 diciembre 2010 (AP).- Los mandatarios centroamericanos, vestidos con guayaberas blancas, anduvieron el jueves en carritos de golf en una isla de Belice, en su trayecto desde una playa hasta el salón donde participaron en la cumbre regional.

Una caravana de carritos de golf, cada uno con la bandera de un país, fue encabezada por el sonriente primer ministro de Belice, Dean Barrow, anfitrión de la cumbre centroamericana, en el marco de la cual fue anunciado un diálogo para poner fin al litigio entre Nicaragua y Costa Rica.

Los carritos de golf son el vehículo preferido de los residentes y los visitantes en la isla caribeña de Ambergris Caye, uno de los principales destinos turísticos de esta ex colonia británica, por lo que Barrow decidió usarlos para movilizar a los mandatarios.

Los presidentes visitantes, que vestían guayabera blanca, sonreían y saludaban mientras recorrieron los 200 metros desde la playa hasta el salón rústico donde tuvo lugar la cumbre.

Tanto gobernantes como ministros y guardaespaldas vestían guayaberas blancas. Los únicos que vestían traje (aunque sin corbata) eran los representantes de los dos países en conflicto: el vicepresidente costarricense, Alfio Piva, y el ministro de Comercio nicaragüense, Orlando Solorzano, quienes asistieron en representación de sus respectivos presidentes, Laura Chinchilla y Daniel Ortega.

A la cumbre acudieron los presidentes de Guatemala, Álvaro Colom; El Salvador, Mauricio Funes; y Honduras, Porfirio Lobo.

Google lanza mapa del cuerpo humano en 3D

MADRID, 18 de diciembre de 2010 (El País).- A Google no le basta con explorar las calles, el mar o el cielo, ahora lanza un nuevo buscador en 3D sobre el cuerpo humano.

El portal del diario español señala que "Google Body Browser presenta en tres dimensiones un cuerpo humano virtual. Con las herramientas de navegación es posible ir adentrándose por capas en los órganos que alberga.

"Durante la navegación se puede girar la figura los grados que se desee e ir profundizando a voluntad en la anatomía del ser humano hasta conseguir detalles, con el zum, de un determinado hueso u órgano", informa la nota.

Explica que para tener acceso a este nuevo buscador no es necesario instalar ningún plug-in en el navegador, sólo basta que tenga soporte WebGL, el motor gráfico de tres dimensiones para la web.

Detalla que WebGL ya va incorporado en las versiones beta de Chrome 9 y Firefox 4.

Las herramientas de búsqueda se asemejan a las del Google Maps y también se puede localizar un órgano específico en la ventana de búsquedas.

Para mayor detalle checa el video.

BBC Mundo Freak: Tortuga bicéfala y belleza plástica en BBC Mundo Freak

BBC Mundo Freak, 17 diciembre 2010.- Restauradora de dinero triturado, sopa milenaria y acrobacias vaticanas protagonizan algunos de los videos más insólitos de esta semana.
No se pierda esta nueva edición de BBC Mundo Freak.



Agradecemos a la British Broadcasting Corporation, BBC por permitirnos publicar este video.

Ver otros videos de la serie BBC Mundo Freak.

Astrónomos de la UNAM descubren exoplaneta similar a Júpiter

MÉXICO, D.F., 17 diciembre 2010 (EL UNIVERSAL).- Un equipo de científicos del Instituto de Astronomía de la UNAM descubrió un exoplaneta similar a Júpiter que orbita la estrella Upsilon Andrómeda, en la constelación de Andrómeda, ubicada dentro de la llamada "vecindad solar", a una distancia de 44 años luz de la Tierra.

El planeta se nombró como Upsilon Andrómeda e o ups And-e de acuerdo a la nomenclatura internacional, informó la UNAM en un comunicado.

El exoplaneta es el más parecido a Júpiter descubierto hasta ahora, aseguró la UNAM y se suma al CoRoT-9b, otro planeta que se asemeja al gigante de nuestro sistema solar, descubierto en marzo de este año.

El ups And-e es un gigante gaseoso, con una masa 1.

06 veces la de Júpiter, además comparte el radio e incluso el tiempo que tarda en dar la vuelta sobre la órbita de su estrella, explicó Salvador Curiel Ramírez, investigador principal.

Curiel logró el hallazgo con sus colegas Jorge Cantó Illa, Leonid N.

Georgiev, Carlos Chávez Pech y Arcadio Poveda Ricalde, todos investigadores del Instituto de Astronomía de la Máxima Casa de Estudios.

La importancia científica de este descubrimiento, precisó Curiel, es que, con este cuarto astro, Upsilon Andrómeda se convierte en el quinto sistema planetario conocido hasta ahora, con al menos cuatro planetas.

Los resultados del trabajo se publicarán en la edición de enero de 2011 de la revista Astronomy and Astrophysics, en el artículo "A Fourth Planet orbiting Upsilon Andromedae".

En esa misma publicación, en 2009 Curiel y sus colegas presentaron su método Algoritmo Genético Asexual (AGA), con el que han hecho posible el hallazgo, mediante el uso de datos estadísticos disponibles y acumulados durante más de 15 años por varios grupos internacionales, informó la UNAM.

Un sistema como el nuestro La estrella que orbita el exoplaneta, Upsilon Andrómeda, es del tipo F8 V y se parece al Sol en su edad, de unos cinco mil millones de años, y su temperatura es de alrededor de seis mil 100 grados, mientras el Sol tiene cinco mil 500 grados.

La masa de la estrella es 1.

3 veces la del Sol y su tamaño es 1.

5 veces más grande que nuestro astro rey.

Dada su cercanía con la Tierra, la estrella Upsilon Andrómeda puede ser observada a simple vista, sin necesidad de un telescopio o binoculares, en la Constelación de Andrómeda, a 10 grados al este de la Galaxia Andrómeda, donde se distingue como una estrella de color amarillento.

Modelo biológico aplicado a las estrellas Aunque por años se ha dedicado al estudio del nacimiento y primera etapa de las estrellas, desde 2008, Curiel desarrolló, junto con Jorge Cantó y Elizabeth Martínez Gómez (también del IA), el método AGA, que puede ser usado para analizar datos -no solamente astronómicos- y ajustar modelos teóricos a ellos.

Con este método se ajustan las órbitas de los planetas y se obtienen los parámetros que mejor describen cada una de ellas, además de la masa mínima de los planetas.

El método AGA se basa en las estrategias genéticas de los seres vivos para alcanzar el individuo óptimo o más apto, en este caso, el modelo que mejor representa un conjunto de datos.

Lo novedoso, comentó Curiel, es el uso de una estrategia asexual, como la que utilizan las bacterias, y no sexual, como ocurre en la mayoría de los seres vivos, incluido el ser humano.

"Resulta ser un método fácil de implementar y muy robusto, que se nutre con gran cantidad de datos estadísticos.

El uso de una estrategia asexual significa que, a partir de un individuo (en este caso un objeto celestre) pueden nacer otros, mientras que la estrategia sexual combina dos individuos (padre y madre) para tener descendencia", detalló.

El "bamboleo" de un planeta Para buscar exoplanetas, los astrónomos universitarios tomaron en cuenta un "bamboleo" o tirón gravitacional que los planetas producen en el momento en que orbitan una estrella.

"Habitualmente, se piensa que es la estrella central (en nuestro caso el Sol) la que jala a los planetas, pero éstos también hacen lo propio con la estrella, que a su vez orbita en torno a un centro de masa del llamado sistema estrella-planetas", explicó el universitario.

Una estrella sin planetas que gira a su alrededor estaría estática, o moviéndose en línea recta con velocidad constante.

Pero con planetas orbitando, su movimiento se altera, pues ella, a su vez, tiene que orbitar en ese centro de masa.

"El bamboleo o tirón gravitacional se observa desde la Tierra como un cambio en la velocidad radial de la estrella, lo que produce un movimiento de vaivén, como si la estrella se acercara y se alejara de nosotros en forma periódica.

Este movimiento es clave para inferir que existen planetas orbitando esa estrella", detalló el astrónomo.

El pequeño bamboleo (aparente acercamiento y alejamiento) de la estrella indica la presencia de planetas en su cercanía, y permite determinar las características de sus órbitas como son su excentricidad (forma), distancia a la estrella y su masa.

Con el método AGA y la detección del bamboleo, los universitarios buscan un quinto planeta en torno a Upsilon Andrómeda, pero fortalecen sus datos científicos antes de comprobar su existencia.

NY incorpora tecnología a Navidad

NUEVA YORK, 17 diciembre 2010 (AP).- Es una tradición navideña que disfrutan neoyorquinos y turistas por igual: admirar los arreglos navideños de las vitrinas de las grandes tiendas. Esa experiencia tiene un sabor especial este año con la incorporación de la alta tecnología para presentar historias y símbolos tradicionales de esta época del año.



En el Saks de la Quinta Avenida hay proyectores digitales que generan imágenes de copos de nieve y burbujas sobre la fachada de la tienda. Las imágenes interactúan con la arquitectura en un mágico espectáculo de luces y música de dos minutos y medio de duración, que se repite cada 10 minutos de las cinco de la tarde a las 10:30 de la noche.

Entre los efectos visuales se destaca nieve acumulada en las cornisas, burbujas que salen por las ventanas y una apariencia congelada para el exterior del edificio.

Los aparadores de Macy's, sobre Broadway entre las calles 34 y 35, también son una mezcla de alta tecnología y temas navideños tradicionales, que relatan la historia de Virginia O'Hanlon, quien a sus ocho años escribió a un periódico en 1897 pidiendo pruebas de la existencia de Santa Claus y recibió como respuesta la frase que se integró al folclor navideño estadounidense: ''Sí, Virginia, hay un Santa Claus''.

Cada aparador presenta un miniespectáculo teatral con cambios de escena, iluminación, video y narración. La animación en los escaparates incluye un video digital de intrincadas figuras hechas de papel, y en cada decorado, una pequeña pantalla muestra una escena dentro de otra, llena de árboles de Navidad, Papás Noel (también conocido como San Nicolás, Santa Claus o Viejo Pascuero) y otros símbolos de las festividades.

"Tiene esa sensación de añejo, pero también tiene mucha tecnología", dijo el director de escaparates de Macy's Paul Olszewski. El uso de papel y los brillantes colores le da a la exhibición una "percepción como de libro de cuentos", pero los aparadores también son "muy teatrales, y cada uno brinda su propio espectáculo", dijo.

Las vitrinas de Lord & Taylor, en la Quinta Avenida cerca de la 38, ofrecen 12 escenas navideñas inspiradas por los recuerdos favoritos que los clientes comparten con la tienda. El tema de la decoración es "Comparte la alegría", y los decorados incluyen bastones de dulce, regalos envueltos, calles nevadas, hombres de nieve, casas adornadas con coronas navideñas, el trineo de Santa Claus con renos y árboles decorados.

El aparador de Bergdorf Goodman, en la Quinta Avenida y la 58, se inspiró en un viaje fantástico a parajes remotos y lleva como título ''Quisiera que estuvieras aquí''. David Hoey, director de presentaciones visuales y diseño de escaparates de Bergdorf Goodman, describe la decoración como un amasijo de llegadas y salidas inesperadas, bocetos de influencias tan variadas como la mitología romana y el cine.

En una escena con un maniquí ataviado con un vestido de Oscar de la Renta, un antiguo furgón sale de una estación de trenes; en otra, un barco navega por el océano mientras una figura con un atuendo rayado se hace acompañar de marineros en miniatura.

Una tercera vitrina ofrece un brillante paisaje lunar inspirado en una película muda de ciencia ficción de 1902, mientras que el cuarto presenta un paseo aéreo sobre un caballo alado. El último escaparate tiene una máquina voladora de estilo victoriano, parte bicicleta, parte carruaje, parte globo.

Las vitrinas de Henri Bendel, en la Quinta Avenida y la 56, se inspiraron en "El Cascanueces", pero con un toque divertido y lleno de moda. El Ballet de Nueva York se asoció con la tienda para la exhibición, que muestra a un cascanueces femenino de 1.83 metros (seis pies) de altura y maniquíes que posan como bailarinas de la obra de danza clásica para Navidad.

Por último, en Bloomingdale's, en la 59 y Lexington, un mosaico de animación generado por computadora y proyectado en 100 pantallas digitales describe un paisaje invernal de ensueño.