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martes, 16 de julio de 2013

Un astrónomo descubre una nueva luna orbitando Neptuno

CABO CAÑAVERAL, 16 julio 2013 (Reuters) - Un astrónomo que estudia imágenes de Neptuno captadas por el telescopio espacial Hubble detectó una decimocuarta luna orbitando el planeta, dijo el lunes la NASA.


Foto: NASA
Con un diámetro estimado de alrededor de 20 kilómetros, la luna está localizada a unos 105.251 kilómetros de Neptuno.

El astrónomo Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California, estaba buscando imágenes de satélites del telescopio Hubble en el interior de los anillos que se mueven alrededor de Neptuno cuando decidió ampliar su programa de análisis para explorar una parte mayor del cielo.

"Hemos estado procesando los datos por mucho tiempo y fue por un deseo que dije 'de acuerdo, veamos más allá'", dijo Showalter a Reuters.

Mark Showalter (Agencias)
"Cambié mi programa para que, en lugar de que se detenga sólo fuera del sistema de anillos, procesara la información más allá, salí de mi ordenador y esperé una hora mientras (el sistema) procesaba todos (los datos) por mí. Cuando regresé, observé la imagen y había una mancha que no se suponía que debía estar ahí", dijo Showalter.

Análisis posteriores de otras imágenes de Neptuno captadas por el Hubble verificaron que el objeto era una luna.

Showalter y otros astrónomos están pensando un nombre para el satélite para proponerlo a la Unión Astronómica Internacional (UAI, por sus siglas en inglés), que tiene la última palabra en la materia.

La luna más grande de Neptuno, Tritón, fue descubierta en 1846, sólo días después de que el planeta fuera encontrado. Nereida, la tercera luna más grande de Neptuno fue hallada en 1949.

Imágenes captadas por la nave espacial Voyager 2 de la NASA descubrieron el segundo satélite más grande de Neptuno, Proteus, y cinco lunas más pequeñas, Naiad, Thalassa, Despina, Galatea y Larissa.

Telescopios en tierra encontraron a Halimede, Laomedeia, Sao y Nestor en 2002. El satélite Psamathe fue encontrado un año después.

La nueva luna, designada S/2004 N 1, está localizada entre Larissa y Proteus y tarda 23 horas en orbitar Neptuno.

Aún está pendiente un documento sobre el hallazgo.