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miércoles, 14 de marzo de 2012

Ciudad estadounidense en crisis de papel higiénico


TRENTON, 14 marzo 2012 (BBC).- Trenton, la capital de Nueva Jersey, Estados Unidos, enfrenta la posibilidad de que se acabe el papel higiénico en sus edificios públicos debido a una disputa sobre costos.


El concejo municipal se negó a aprobar un contrato por US$42.000 para el suministro de productos de papel, luego de rechazar el cargo de US$4.000 por vasos de papel.

El papel higiénico, junto con otras provisiones, es usado en edificios gubernamentales como el ayuntamiento.

El retiro de los vasos del contrato no ha sido suficiente para disipar las sospechas del concejo frente a la licitación.

Cheque en blanco


Un miembro del concejo local dijo a la agencia Bloomberg que "no firmamos cheques en blanco".

George Muschal señaló que el concejo no quiso aprobar la decisión del alcalde Tony Mack de incluir vasos de papel para bebidas calientes por valor de US$4.000, citando costos excesivos.

Rechazó el contrato en tres ocasiones, la más reciente de ellas en enero.

Otra integrante del concejo, Kathy McBride, insistió en que su principal objetivo es representar a los habitantes de la ciudad. Pero dijo a un diario local que también tenían la obligación de mantener en funcionamiento la ciudad.

Mack fue elegido en 2010 y por poco sufrió la revocatoria de su mandato en 2011 luego de sospechas acerca de las prácticas de contratación de personal de su gobierno.

Fotos: Papel higiénico / Puente de la ciudad de Trenton (Agencias)

Levitación magnética para llegar al espacio

TOKIO, 14 marzo 2012 (ABC).- Hemos viajado al espacio durante más de cinco décadas. Hasta hoy, siempre a bordo de un cohete. Algunos han comenzado a soñar con los ascensores espaciales, dispositivos que -de construirse- revolucionarían el futuro de la carrera espacial. Pero mientras esto ocurre, un proyecto llamado Startram propone la construcción de un tren de levitación magnética capaz de transportar hasta 300.000 toneladas de carga útil a la órbita baja con un coste menor a los 40 dólares por kilogramo. ¿Se trata de un enfoque genial o es simplemente una locura?


Si hoy tuvieses la oportunidad de viajar al espacio -algo que solo unos pocos “turistas espaciales” han conseguido hacer- deberías realizar el trayecto a bordo de un cohete. Un cohete no es otra cosa que una bomba que detona poco a poco (cuando todo sale bien), expulsando gases por el extremo trasero del vehículo mientras tu te encuentras en el otro extremo, con los dedos cruzados rogando para que todo marche como se espera. Bromas aparte, viajar al espacio en un cohete es bastante peligroso y extremadamente caro. El costo de cada kilogramo de carga útil es lo suficientemente alto como para que solamente un gobierno, universidad o alguien extremadamente rico pueda soñar con poner algo en órbita.

En Japón han puesto en marcha un proyecto para construir un “ascensor espacial”, una suerte de súper cuerda de nanotubos de carbono con un extremo anclado en la Tierra y otro en una masa situada en una órbita geoestacionaria, por la que podría subir y bajar una cabina presurizada. Este sistema permitiría ir al espacio con mayor frecuencia y a un costo más bajo, pero lo cierto es que a pesar del optimismo de los responsables de ese proyecto no parece ser una alternativa que esté disponible en un futuro cercano. Pero no hay que desanimarse: una tercer alternativa, conocida como “Startram Project” podría llevarnos al espacio casi gratis.

En efecto, Startram promete llevar cargas a la órbita terrestre con un coste aproximado de 40 dólares por kilogramo. Suponiendo que peses unos 80 Kg. y quieras llevar 120 Kg. de equipaje, podrías ir al espacio por menos de 6.000 euros. Startram Project consiste en un tren de levitación magnética, similar a los que se utilizan sobre la superficie terrestre, perodesplazándose sobre cables superconductores suspendidos en el aire por fuerzas magnéticas. Ha sido diseñado por uno de los inventores de los trenes que se utilizan en países como China y viajarían al espacio dentro de un tubo sellado de unos 130 kilómetros de largo.

Diez veces más caro que el LHC


El proyecto costaría unos 60.000 millones de dólares (“solamente” unas 10 veces más que el LHC) y -según los responsables- podría estar llevando cargas (hasta 300.000 toneladas por viaje) al espacio dentro de 10 años y pasajeros dentro de 20. Además, la existencia de un medio de transporte espacial tan barato permitiría generar energía solar de forma económica en el espacio y explotar los minerales existentes en los asteroides. El sistema sería capaz de acelerar los “vagones” del tren a 30G, hasta alcanzar una velocidad cercana a los 8 kilómetros por segundo.

Los creadores del Startram dicen que “los recursos de nuestro propio sistema solar son enormes. La energía del Sol que alcanza nuestro planeta cada día es aproximadamente 10.000 veces mayor a la que consumimos. Las materias primas existentes en los asteroides y cometas podrían sostener el crecimiento económico durante milenios“, algo que seguramente nadie puede discutir. Pero si bien Startram se basa en tecnologías existentes y el entusiasmo se respira en la web del proyecto, lo cierto es que no parece muy realista esperar que algo tan complejo pueda ser construido en 10 años.

Fotos: Proyecto Startram (Agencias)

Harriet Smith, un ejemplo de superación de la anorexia



LONDRES, 14 marzo 2012 (ABC).- Harriet Smith estuvo a punto de morir cuando rozó los 31 kilos midiendo 1,75 metros. Esta británica de 26 años sufría anorexia, enfermedad que ha tardado más de 12 años en superar pero cuya historia necesita contar para que sirva de ayuda a otros jóvenes con el mismo problema.

Con la ayuda de su familia y un grupo de médicos, Smith ha logrado ponerse en 61 kilos y ahora su máxima ilusión es entrenarse para correr la maratón de Londres cuyos beneficios irán destinados a una asociación que ayuda a animales abandonados.

«Estaba obsesionada. Antes corría hasta quedar agotada, solo para perder grasa y adelgazar. Ahora lo hago por alegría y para estar bien físicamente», confiesa esta joven británica al diario «Daily Mail».

Harriet Smith empezó a desarrollar la anorexia a los 14 años cuando empezó a verse gorda y a perder peso. Incluso cuando llegó a pesar 31 kilos, la joven se veía gorda. Su índice de masa corporal era de tan solo 10 cuando la cifra crítica es de 18,5.

«A semanas de morir»
«El doctor me dijo: "estás a semanas de morir, tu corazón dejará de latir’», relató Smith, quien fue internada en una clínica especializada en estas trastornos alimenticio durante un año en la que fue alimentada de manera artificial.

«Mi padres y mis dos hermanos me apoyaron mucho y ahora estoy en un 99,9 % recuperada. Todavía hay un minúsculo resto de anorexia en mi mente y todavía tengo alguna luchas internas por esto», confiesa la joven.

«Nunca pensé que llegaría a donde estoy hoy. Nunca me sentí tan completa y espero que mi historia inspire a otros. Lleva tiempo pero se puede lograr, yo soy el ejemplo», confesó al diario británico.

Foto: Harriet Smith (Agencias)

Médico peruano obtiene ciudadanía de EEUU, de manos de paciente

TAMPA, 14 marzo 2012 (AP) — Lo que habría sido una ceremonia rutinaria para el otorgamiento de la ciudadanía estadounidense tuvo un toque especial el miércoles: una representante de la oficina de inmigración presentó su certificado a un médico peruano que le salvó la vida con una neurocirugía de emergencia.

Frente a 450 personas de 75 países que aplaudían y vitoreaban en un centro de convenciones en Florida, Melissa Wingerd presentó al doctor Gabriel Gonzáles Portillo su certificado de naturalización.

El año pasado Wingerd sufrió una hemorragia cerebral con la que casi muere, un día después de celebrar la fiesta de cinco años de su hija. Fue llevada al hospital donde Gonzáles Portillo era el neurocirujano en turno.

El médico le dijo a Wingerd que se le había reventado una vena del cerebro que tenía una malformación congénita y que necesitaba operarse de inmediato o moriría. El peruano la operó y en dos semanas la vida de Wingerd regresó a la normalidad.

El miércoles, Wingerd relató su historia ante cientos de nuevos ciudadanos.

"Quería que estas personas vieran un lado diferente de los oficiales de inmigración", dijo después de la ceremonia. "Los inmigrantes traen mucho a este país en muchos aspectos. Traen muchas cosas valiosas. Ellos son este país".

Gonzáles Portillo, de 48 años, vive en Estados Unidos desde hace 20 años.

"Estoy muy feliz, muy emocionado. Fue un largo camino para volverse ciudadano", dijo el médico. "Estoy feliz de saber que voy a poder ejercer mi derecho de votar".

Después de entonar el himno nacional, decir el juramento de ciudadanía y darle un abrazo a Wingerd, Gonzáles Portillo tuvo que irse: tenía varias neurocirugías que hacer.

Foto: Melissa Wingerd, oficial de inmigración, después de entregar al peruano Gabriel Gonzáles Portillo su certificado de ciudadanía estadounidense, en Florida, el miércoles 14 de marzo de 2012. El neurocirujano le salvó la vida a Wingerd después de operarla de emergencia. (Foto AP/Tamara Lush)

Reo de EEUU evade máxima seguridad... para reunirse con presa

PORTLAND, 14 marzo 2012 (AP) — Un interno de la sección de máxima seguridad de una cárcel en Maine evadió las medidas de seguridad, pero no para escapar del centro penitenciario, sino para infiltrarse en otra ala de las instalaciones y tener una cita amorosa con una prisionera.


El hombre de 23 años, ex residente de Biddeford, fue descubierto mientras gateaba entre bloques de celdas el viernes por la noche, cuando regresaba a su celda en la prisión del condado Cumberland, informó el lunes la Policía del condado.

Las autoridades dicen que un video muestra cómo entró al bloque de barracas de mujeres y cruzó cuatro puertas para entrar a la celda de una mujer de 25 años que al parecer conocía. Los dos se comunicaban a través del sistema de ventilación y manipularon los seguros de sus celdas.

La Policía del condado estimó que la infracción a la seguridad fue posible tanto por la ubicación incorrecta del puesto de un agente de correccionales como por la falta de atención de ese funcionario.

Medicamento frena crecimiento del hombre más alto del mundo

CHARLOTTESVILLE, 14 marzo 2012 (AP) — Gracias a un tratamiento de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Virginia, el hombre más alto del mundo podría haber llegado a su cúspide.

Con una estatura de 2,5 metros (8 pies y 3 pulgadas), el turco Sultan Kosen, de 29 años, aparece en el Libro Guinness de los Records de 2011 como la persona más alta que vive actualmente.

Kosen visitó la Universidad de Virginia en mayo de 2010 a fin de someterse a un tratamiento para combatir un desorden de acromegalia, causada generalmente por el desarrollo de un tumor benigno en la glándula pituitaria.

El diario Richmond Times-Dispatch reportó que Kosen recibió un nuevo medicamento que podría ayudar a controlar la producción de la hormona del crecimiento y detener su desarrollo. De acuerdo con funcionarios de la universidad, los médicos en Turquía afirmaron que Kosen ha dejado de crecer.

Foto: Sultan Kosen (Agencias)

Votantes suizos rechazan dos semanas más de vacaciones pagadas

BERNA, 14 marzo 2012 (AP) — ¿Quien rechazaría tomar dos semanas más de vacaciones al año? Los ciudadanos suizos lo hicieron el domingo, en un plebiscito donde se les propuso tomar un mínimo de seis semanas de vacaciones pagadas anuales.

Con su voto, los suizos parecieron refrendar su conocida ética laboral y ponerse a la vanguardia europea en materia de austeridad.

Las urnas cerraron el domingo en varios plebiscitos nacionales, incluido uno promovido por un sindicato para aumentar las vacaciones mínimas de cuatro semanas al estándar aplicado en Alemania, Rusia, Italia y otras naciones europeas.

Los suizos parecieron atender las advertencias del gobierno y las empresas en el sentido de que más vacaciones aumentarían los costos laborales y pondrían en riesgo la economía nacional.

La emisora pública SSR anunció que en la mayoría de los 26 cantones se había rechazado la medida, que requería la aprobación mayoritaria de todos los votantes federales y cantonales.

Mientras gran parte de Europa lucha para controlar la deuda por medio de despidos, rebajas salariales y aumentos de impuestos, exponiendo la cara oscura del estereotipo de la Europa excesivamente generosa, el grupo suizo Travail.Suisse sostuvo que se necesitaba más tiempo libre para ayudar a los trabajadores a lidiar con el estrés laboral debido al ritmo elevado y la competencia creciente.

Travail.Suisse recogió 125.000 firmas hace dos años para demandar una votación acerca de si convenía aumentar la cuota de vacaciones. Muchas leyes suizas son resultado de referendos.

Aunque popular con los jóvenes, el referendo sobre seis semanas de vacaciones puso a prueba la confianza que sienten los suizos sobre su economía.

La economía suiza ha tenido mejor desempeño que la mayoría de las demás naciones en una Europa acosada por las deudas, donde el sector financiero y los gobiernos se ven obligados a reducir gastos y abonar rescates costosos.

Voto: Un ciudadano suizo vota el domingo 11 de marzo de 2012 en Carouge, Suiza, en uno de varios plebiscitos nacionales, incluido uno promovido por un sindicato para aumentar las vacaciones mínimas de cuatro semanas a seis semanas, el estándar en Alemania, Rusia, Italia y otras naciones europeas. (Foto AP/Keystone/Salvatore Di Nolfi)

Hombre acusa a NASA de despedirlo por creer en fuerza superior

LOS ANGELES, 14 marzo 2012 (AP) — Un especialista en computadoras de la NASA demandó al Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la agencia aduciendo que fue despedido injustificadamente por su adhesión a la creencia del "Diseño Inteligente".

Los partidarios del Diseño Inteligente atribuyen la creación del universo a una fuerza superior, por considerar que la vida es demasiado compleja como para haberse desarrollado solamente por la evolución.

David Coppedge interpuso su demanda tras haber sido degradado de su posición primero y despedido después. Los alegatos iniciales del juicio comenzarán el martes ante la Corte Superior de Los Angeles después de que los abogados pasaran el lunes atendiendo varias mociones previas al juicio.

Coppedge alega que fue discriminado debido a que distribuyó devedés sobre el Diseño Inteligente a sus compañeros de trabajo. En 2009 perdió su título de "líder de equipo" y fue despedido el año pasado.

El Laboratorio ha rechazado toda discriminación y dijo que Coppedge tuvo conflictos con otros y evaluaciones bajas.

Coppedge trabajó en la misión Cassini que explora Saturno y sus satélites.

En un mensaje electrónico, el JPL rechazó las acusaciones de Coppedge. En documentos presentados ante la corte, abogados del Instituto Tecnológico de California (Caltech), que administra el JPL para la NASA, dijeron que Coppedge recibió una advertencia por escrito porque sus compañeros de quejaron de hostigamiento. Asimismo, dijeron que Coppedge perdió el liderato del equipo a causa de conflictos persistentes con otros.

Los abogados argumentan que Coppedge fue uno de 246 empleados del JPL despedidos el año pasado a causa de recortes presupuestarios.

El caso ha generado interés entre defensores de la creencia del Diseño Inteligente. El Alliance Defense Fund, un grupo cristiano promotor de los derechos civiles y el Instituto Discovery, proponente del Diseño Inteligente, respaldan a Coppedge en el caso.

El Centro Nacional para la Educación Científica, que rechaza el Diseño Inteligente por considerarlo Creacionismo apenas velado, está monitoreando también el caso y colocó todos los documentos legales del mismo en su portal de internet.

El abogado de Coppedge, William Becker, afirma que su cliente fue castigado por sus jefes porque éstos consideraban sus creencias en el Diseño Inteligente como religiosas. Copedge tenía una reputación entre sus compañeros de ser un cristiano evangélico y algunos le calificaron de cristiano conservador, dijo Becker.

En la demanda, Coppedge señala que otras razones de su despido incluyen su apoyo a una votación estatal que buscó limitar el matrimonio a las parejas heterosexuales y su petición para cambiar el nombre a la fiesta anual a Fiesta de Navidad. El demandante quiere que la NASA pague por los gastos de su abogado, por la conclusión de su contrato y una declaración del juez de que sus derechos fueron violados.

Foto: David Coppedge habla con su abogado William Becker, el 7 de marzo de 2012. (Foto AP/Nick Ut, Archivo)