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miércoles, 12 de octubre de 2011

¿Habrá un rascasuelos debajo del Zócalo de la Ciudad de México?



CIUDAD DE MÉXICO, 12 octubre (Excelsior).- ¿Te imaginas cómo sería el Zócalo capitalino con una miniciudad moderna debajo de él? ¿Un complejo subterráneo donde encontraras tiendas, apartamentos y empresas, además de un museo? Pues esta idea existe en un proyecto de la firma Grupo BNKR Arquitectura.

Se trata de un ambicioso plan para construir una especie de rascasuelos (antítesis del rascacielos) de unos 300 metros de profundidad por debajo de la superficie, con 65 pisos en una estructura en forma de pirámide invertida.

El proyecto se denomina “Earthscraper”.

La estructura está diseñada en 775 mil metros cuadrados, con un vacío central para permitir que la ventilación de la luz natural y del aire alcance los 65 pisos.

Y para preservar las muchas actividades culturales que ocurren en el cuadrado principal, BNKR propone incorporar una ventana de cristal gigante encima de la estructura.

El proyecto está concebido de tal manera que no arruine la estructura del Zócalo, además de que incorporará la historia de México en su diseño.

Los diez primeros pisos están destinados a albergar un museo y centro cultural dedicado a los aztecas y a los mayas.

Debajo habrá espacio para tiendas, áreas residenciales y, por último, a gran profundidad, las empresas.






Imágenes y video: Grupo BNKR

El FBI arresta al supuesto hacker del móvil de Scarlett Johansson

LOS ÁNGELES, 12 octubre 2011 (EUROPA PRESS).- La Operación 'Hackerazzi' sigue en marcha. El FBI ha arrestado a una persona vinculada supuestamente al 'hackeo' del móvil de Scarlett Johansson, del que se extrajeron fotos en las que la actriz aparecía desnuda. Por el momento las autoridades no han revelado la identidad del detenido.


Parece que las celebrities podrán respirar tranquilas dentro de poco tiempo. Y es que según ha informado el diario Los Angeles Time, el FBI ha arrestado a una persona que estaría vinculada al hackeo de móviles de famosos, entre ellos el de Scarlett Johansson y Mila Kunis.

Desde que saliesen a la luz las fotos íntimas de Johansson, la actriz ha tomado cartas en el asunto contactando con el FBI y denunciando a los 'ladrones'.

Cabe recordar que las imágenes de ambas son puramente privadas, tanto es así que aparecen como Dios las trajo al mundo y se pueden observar otras personas, como Justin Timberlake en las fotos de Kunis.

La investigación sobre las denuncias de piratería de teléfonos de varias celebridades de Hollywood comenzó mucho antes de la filtración de las imágenes de Johansson, pero sin duda estos casos han hecho que la Operación 'Hackerazzi' tome una marcha más acelerada.

Fotografía: TMZ

Descalifican a maratonista por tomar autobús durante la carrera

Rob Sloan (Agencias)
LONDRES, 12 octubre 2011 (AP) — Tras llegar tercero a la meta y mejorar su marca personal, Rob Sloan festejó y se jactó de su actuación en una maratón "increíblemente ardua".
Resultó que no era tan cierto.

Según los organizadores, Sloan abandonó la carrera Kielder Marathon el domingo a los 32 kilómetros (20 millas), 10 kilómetros antes de la meta, se subió a un autobús para espectadores y salió corriendo del bosque cerca de la meta para ocupar un lugar en el podio.

Después de descartar las acusaciones por "absurdas", Sloan reconoció su transgresión cuando los organizadores iniciaron una investigación.

"La gente que iba en autos lo vio subir y bajar (del autobús). La gente lo vio correr entre los arbustos... no cabía la menor duda que lo teníamos", dijo Dave Roberts, de la comisión organizadora de la competencia, a la Associated Press el miércoles.

"Rob estaba trastornado por tener que confesar", añadió.

Sloan fue despojado de su tercer puesto.

Otros competidores y los directivos del club Sunderland Harriers, al que pertenece Sloan, lo criticaron por alterar un evento que los organizadores llaman "la más hermosa maratón de Gran Bretaña".

Steven Cairns, ascendido del cuarto al tercer puesto tras la descalificación, fustigó a su rival por "robar mi gloria".

Los japoneses creen que sus personajes favoritos de manga tienen su propio "espíritu"

Evangelion
BARCELONA, 12 octubre  2011 (EFE).- Los japoneses creen que sus personajes favoritos de manga y los muñequitos que los recrean tienen su propio "espíritu", una idea que entronca con la tradición oriental de otorgar alma a las montañas o a los árboles y eje de la exposición "Japón: paraíso de las mascotas" organizada por Casa Asia Barcelona.


Aunque las piezas más llamativas -unas reproducciones de gran tamaño de Hello Kitty, Pokemon, Ultraman o Evangelion, entre otros- podrían hacernos pensar que estamos en la planta de juguetes de unos grandes almacenes, la intención es, obviamente, otra: explicar la relación de los japoneses con unos personajes gestados como héroes para levantar la moral de un país demolido anímicamente por las bombas de Hiroshima y Nagasaki, y que han mutado y acabado invadiendo sus vidas.

Ultraman
Las generaciones de japoneses nacidas tras la Segunda Guerra Mundial han vivido rodeadas de "mascotas" inspiradas en series de animación (anime) con las que han establecido una identificación que muchos no abandonan al llegar a la madurez, influidos por unos medios de comunicación que los han convertido en un fenómeno pop omnipresente, afirma Menene Gras, directora de cultura de Casa Asia.

La muestra, coorganizada por la Japan Foundation, se estructura cronológicamente y parte de personajes creados en la década de los cincuenta y sesenta: Astro Boy (1952), el "niñorobot" de Osamu Tezuka, o Ultraman (1966), atípicos superhéroes televisivos en un país que quería pasar página y en el que representaban la "necesidad de ser fuertes y luchar contra la adversidad".

Mazinger Z
En los setenta se produce un cambio radical en Japón. De la sobriedad de Ultraman se pasa a la inocencia de la gatita Hello Kitty -mucho antes de que se convertiera en un fenómeno planetario- o a los tiernos "Monchhichi" (unos monitos de peluche imposibles de no querer abrazar) pero también a Mazinger Z, el robot gigante, símbolo del poder económico y tecnológico alcanzado por los nipones.

A pesar de que en los años ochenta Japón era ya una superpotencia, y sus ciudadanos habían recuperado la autoconfianza, la cultura de estas mal llamadas mascotas se amplifica con las videoconsolas y de personajes del tipo Mario Bros y con la aparición de las "gunpura", las figuritas de plástico salidas de series de animación.

Sailor Moon
Los noventa son los años de la crisis inmobiliaria, pero también del "tamagotchi", la mascota virtual que hay que cuidar (de la que se vendieron 40 millones de unidades, la mitad fuera de Japón) y de series tipo Neon Genesis Evangelion y Sailor Moon con sus heroínas sexy, germen del desembarco generalizado de las tribus urbanas como los otakus y seguidores del cosplay (aficionados a disfrazarse de sus personajes favoritos), fenómenos que se expanden con el cambio de siglo.

"Todo este proceso, de una sociedad de posguerra, un desarrollo económico radical y finalmente una población volcada de repente hacia el bienestar y el consumo explican el arraigo de esta cultura manga pop", señala Gros sobre el ámbito de esta muestra que se podrá en Barcelona hasta el 20 de noviembre antes de viajar al Museo ABC de Madrid.

El fenómeno mascota es mucho más complejo de lo que parece más allá de sus obvias ramificaciones comerciales y de coleccionismo, que es, sobre todo, como ha llegado a Occidente donde esta filia extrema se ve con asombro cuando uno pisa Japón y comprueba que estos personajes se ven igual en una comisaría que en el casco de un obrero, o en el estampado del abrigo de un oficinista tokiota de rostro circunspecto.

Hello Kitty
La influencia de las "mascotas" es tan grande que cada región del país, y muchas ciudades, cuentan con una como carta de presentación como "Sentokun", un inquietante niño con cabeza de ciervo que representa a la urbe de Nara Heijo-kyo, o "Namisuke", el hada de rasgos mínimos, pero grandes ojos, del distrito Suginami de Tokio, que se pueden ver en la exposición.

En Casa Asia se ha recreado además lo que a simple vista parece la inocua habitación de una jovencita apasionada por Hello Kitty, con todos los accesorios inimaginables de la gatita blanca creada por Sanrio.

Sin embargo, algo llama la atención: el cuarto está rodeado por una reja que encierra a sus moradores, posiblemente afectados por el síndrome hikikomori, "adolescentes angustiados, encerrados en sus habitaciones y para quien sus mascotas son sustitutivos de las carencias afectivas que ellos experimentan en una sociedad en la que viven", argumenta la comisaria.

Lennette Newell y su deslumbrante body paint salvaje

LONDRES, 12 octubre 2011 (EP).- La fotógrafa estadunidense, Lennette Newell sorprende con la precisión que logró al “meter” a humanos en la piel de animales salvajes.

A través de la técnica del body paint, Newell pudo mimetizar a los humanos con animales en una exposición que tiene por título Anti Human donde proyectó la relación y el deseo del humano reflejado en un animal.

Hombres, mujeres y animales forman parte de la misma especie en manos de la fotógrafa estadunidense quien inspirada en su infancia presenta estas imágenes de humanos juntos sus “homólogos”.

Algunos críticos afirman que Lennette Newell creó una exhibición bizarra con modelos desnudos cubiertos con pintura corporal que se parecen a los animales salvajes.

Las imágenes muestran atrevidos modelos que como cebras, elefantes, babuinos y felinos reflejan el sueño de la autora quien contó que su padre era veterinario, por lo que busco reflejar el cuidado que éste tenía al cuidar y tratar a los animales.









Fotografías: Lennette Newell, 2011

Vietnam prohíbe la entrada de consoladores y juguetes sexuales en el país

HANOI, 12 octubre 2011 (EFE).- Las autoridades de Vietnam han prohibido la entrada de consoladores o cualquier tipo de juguete sexual en el país y ha ordenado que se destruyan los que ya existen, indicaron hoy los medios locales.
El Departamento de Aduanas vietnamita señaló que los artilugios sexuales serán confiscados a los pasajeros que los lleven consigo y que les serán devueltos una vez abandonen el país.

La decisión se produce semanas después de que un agente de aduanas encontrara en una maleta decenas de consoladores que, según el dueño, eran para consumo propio y regalos para amigos.

En Vietnam, la legislación prohíbe expresamente la importación de juguetes sexuales, pero no dice nada acerca de la posesión o el consumo propio.

En 2009, el Gobierno prohibió las "actividades culturales que promuevan formas de vida disolutas o contra la tradición".

Presos rumanos se divorcian y vuelven a casar para tener más visitas íntimas

BUCAREST, 12 octubre 2011 (EFE).- Varios presos de una cárcel rumana se han divorciado y se han vuelto a casar con la misma mujer hasta cuatro veces para tener derecho a las visitas íntimas que se concede a los recién desposados, informa hoy la prensa local.
Los reclusos del penal de Vaslui, al noreste del país, disfrutan después del casamiento de una visita íntima de 48 horas, y durante todo el año siguiente pueden recibir a su cónyuge en este régimen dos horas cada mes.

Los presos que ya llevan casados más de un año, en cambio, sólo pueden recibir una vez cada tres o cuatro meses, con la condición de que trabajen y participen en actividades culturales y educativas.

Las autoridades de prisiones reconocen que son conscientes de esta original práctica para lograr más tiempo con su pareja.

"No podemos prohibírselo, así que se aprovechan plenamente de la ley que les da derecho a visitas íntimas tras la boda", ha explicado para la agencia Mediafax Nicolae Toma, portavoz del Penitenciario de Vaslui.

El Yeti existe, o eso dicen

SIBERIA, 12 octubre 2011 (BBC).- Una expedición internacional al sur de Siberia dice que ha encontrado pruebas que muestran la existencia del Yeti en un 95%.


Las historias sobre el hombre de las nieves llevan asustando y fascinando en muchas partes del mundo desde tiempos inmemoriales.

"El lecho estaba hecho de una capa gruesa de hierba. Tenía una longitud de aproximadamente tres metros de largo y un metro de ancho. Yo me tumbé en el, y era muy cómodo y suave"
Igor Burtsev, director del Centro Internacional de Homología.

Para muchos el Yeti es un mito, pero algunos científicos afirman que es real. De hecho, personas de una veintena de países entre ellos EE.UU., China, Australia y Rusia, aseguran haberlo visto, aunque nunca se ha podido demostrar su existencia.

Igor Burtsev, un científico ruso que ha estado buscando homínidos prehistóricos desde hace más de cuarenta años y participó en la expedición, está seguro de que Bigfoot o Pié Grande, otro de los nombres con el que se conoce al Yeti, es de carne y hueso.

"Hemos encontrado buenas evidencias del Yeti en nuestra región", dijo a BBC Mundo Igor Burtsev, quien es también director del Centro Internacional de Hominología.

Evidencias materiales

Huesos encontrados en un monasterio del Tibet en los años 50.
El experto explicó que durante la expedición a la cueva de la región de Azásskaya en Kémerovo, hallaron pelos, huellas, unas extrañas construcciones piramidales de troncos y ramas - a veces de tres o cuatro metros de altura, a veces de sólo 30 cm- y un lecho.

"El lecho estaba hecho de una capa gruesa de hierba. Tenía una longitud de aproximadamente tres metros de largo y un metro de ancho. Yo me tumbe en el, y era muy cómodo y suave", dijo.
Pero a pesar de haber encontrado pruebas de su existencia, el científico ruso reconoció que nunca ha visto un Yeti.
"No les gusta ser vistos o fotografiados y viven en lugares remotos, lejos de las personas", dijo Burtsev, "además tienen telepatía. Sienten la intensidad con la que las personas les quieren ver por lo que se esconden o desaparecen del lugar", añadió.

El eslabón perdido

Según Burtsev, por lo general los yetis viven en familias donde hay un varón, una hembra, y uno o dos hijos.

"(El Yeti) es el eslabón perdido entre el hombre de Neandertal y los seres humanos modernos"
Igor Burtsev, directos del Centro Internacional de Hominología

A la pregunta de cuántas criaturas viven en la zona, el experto contestó que podría haber alrededor de 12 o 15 yetis viviendo en la región.

Según una de las hipótesis, es un homínido relicto, es decir, mamífero que pertenece al orden de los primates y al género del hombre y que se conservó hasta nuestros días desde los tiempos de nuestros antepasados.

Se cree que es más robusto que un hombre, tiene las manos alargadas, el cuello corto, su cuerpo está cubierto de pelo y camina erguido sobre dos pies, pero también es capaz de trepar por los árboles.

El científico ruso no dudó en decir que el Yeti, también conocido como Sasquatch, es el eslabón perdido entre el hombre de Neandertal y los seres humanos modernos.

Sin dar una fecha exacta, el experto dijo que pronto será capaz de demostrar esta afirmación.
No obstante para muchos escépticos, el Yeti sólo es una invención como el monstruo del lago Ness en Escocia, para atraer turistas.

Rosie Jones, la Guinness del brassier









CIUDAD DE MÉXICO, 12 octubre 2011 (Excélsior).- Tiene 21 años y un cuerpo de infarto, pero además de la envidiable anatomía, la modelo británica Rosie Jones puso su nombre en el Libro Guinness de los Récords por ser la poseedora de una marca que impuso en noviembre de 2009 y que aún nadie ha podido batir: quitarse y ponerse siete corpiños en tan sólo un minuto.

La chica que se caracteriza por aparecer con poca ropa en diversas revistas para hombres y es figura recurrente en la página tres del tabloide inglés The Sun además fue la más votada en 2010 en una encuesta para nombrar a la "Chica más sexy".

Rosie fue elegida como la más sensual por los ingleses, en un ránking del cual obtuvo nada menos que más de un millón de votos entre las mujeres más hermosas originarias del Reino Unido, a través del sitio Nuts.co.uk.



La modelo empezó su carrera apenas en 2008 y el año pasado fue el atractivo visual en el video You Can Dance del rockero Bryan Ferry.



Accidente de zombis pone en aprietos a paramédicos

TORONTO, 12 octubre 2011 (AP).- Dieciséis actores vestidos como zombis sufrieron heridas el martes al caer de una plataforma durante la filmación de la nueva película de la serie de "Resident Evil", informaron autoridades, lo que hizo que los socorristas no pudieran evaluar de manera inmediata la gravedad de las lesiones.

Los miembros de los servicios de emergencia quedaron sorprendidos ante la escena catastrófica que encontraron al principio. Ninguna de las heridas era de gravedad, según las autoridades, pero cuando los socorristas, llegaron tuvieron una impresión incorrecta.

Los vestuarios ensangrentados de los zombies hicieron que los socorristas tuvieran problemas para valorar la gravedad de las heridas, dijo Peter Macintyre, vocero de los servicios de emergencia de Toronto.

"La cara del primer paramédico en llegar parecía decir: '¡Por Dios!''', dijo con un tono mucho más aliviado el comandante de servicios médicos de emergencia David Ralph.

Los servicios de emergencia acudieron tras recibir una llamada de los estudios Cinespace Film alrededor de las 8:30 de la mañana y el sargento de la policía de Toronto Andrew Gibson dijo que los socorristas tuvieron que identificar rápidamente cuáles zombis estaban realmente heridos.

Un actor sufrió una fractura en la costilla, otro una fractura en la pierna y uno más una posible lesión en la espalda, informaron los productores de la película.

Caen de plataforma

El representante de la policía Tony Vella dijo que los actores estaban filmando una escena en una plataforma giratoria alta.

La plataforma se movió cuando se dirigían a otra plataforma lo que dejó un hueco por donde cayeron los zombis.

Los productores, Davis Films/Impact Pictures (RE5) Inc. y Constantin Film International GmbH, emitieron un comunicado en el que decían que el accidente implicó sólo a extras y agregaron que la plataforma de 1.2 metros de alto se separó del plató, por lo que se hizo el hueco.

Siete de los heridos regresaron al plató, agregaron.

"Resident Evil: Retribution" es la quinta película de la serie basada en el popular videojuego homónimo y será distribuida por Screen Gems y Sony Pictures.

La actriz principal, Milla Jovovich, no estaba en el set cuando ocurrió el accidente, dijo su representante Christine Tripicchio.

Vella dijo que el incidente ha sido calificado como un accidente laboral. El ministerio del Trabajo de Ontario lo investiga.

"Enviarán a un inspector y a un ingeniero", dijo el vocero del ministerio William Lin, quien agregó que cerca de 50 trabajadores estaban en la plataforma cuando esta se movió.

Una avioneta aterriza de emergencia en medio de una autopista





MIAMI, 12 octubre 2011 (EFE).- Una pequeña avioneta realizó hoy un aterrizaje de emergencia sobre una autopista de Florida (EU), sin que nadie resultara herido de gravedad, aunque los dos pasajeros recibieron atención médica.

El aterrizaje, que tuvo lugar a la altura de la localidad de Hollywood (Florida), a unos 30 kilómetros al norte de Miami, obligó a interrumpir el tráfico de la autopista, lo que ocasionó un enorme atasco, según detalló el Departamento de Bomberos de Pines County.

La avioneta, que quedó atravesada en los tres carriles de uno de los sentidos de la autopista, no chocó contra ninguno de los automóviles que circulaban en ese momento por la carretera y al poco tiempo fue rociada con espuma especial para evitar que se incendiara.

El piloto y el otro pasajero de la avioneta -que al parecer sufrió problemas técnicos- fueron trasladados a un hospital cercano, aunque no tenían heridas graves.

La Administración Federal de Aviación de Estados Unidos ha asumido la investigación del accidente.

El hombre más rico del mundo, habla de crisis, monopolios y políticos



CIUDAD DE MÉXICO 12 octubre 2011 (BBC).- El empresario mexicano Carlos Slim, nombrado la persona más rica del mundo, aseguró en entrevista exclusiva con BBC Mundo que la crisis que afecta a los países desarrollados es un "cambio de civilización", y al mismo tiempo, se mostró optimista sobre las perspectivas de México y América Latina.
"Estoy muy preocupado", responde Slim cuando BBC Mundo le pregunta sobre la situación actual, especialmente en Estados Unidos y Europa.
"Es un problema estructural, es un cambio de civilización y las cosas que deberían haberse hecho no se han hecho. Ese cambio de civilización no ha sido llevado a cabo para suavizar las reformas," aseguró durante la entrevista con BBC Mundo en su despacho en la Ciudad de México.
Slim - cuya riqueza alcanza los US$74.000 millones según la revista Forbes - posee un imperio económico basado en México que se extiende desde las telecomunicaciones - es el mayor proveedor de servicios de telefonía celular en América Latina - hasta la construcción (Grupo Carso), el comercio minorista (las tiendas Sanborns en México) y los medios (posee más del 8% del periódico estadounidense The New York Times).

"Correcciones"

En repetidas ocasiones durante la entrevista - que se llevó a cabo en inglés y en español -, Slim sostiene que es necesario hacer "correcciones" en los países desarrollados para superar la crisis.
"América Latina es una región de grandes oportunidades para las empresas y de grandes retos para los empresarios, y de esperanza para la pobreza de la gente que está marginada, de que por fin nuestros países vayan saliendo del subdesarrollo"
Carlos Slim
Esas decisiones, asegura, no son "necesariamente" medidas de austeridad.
Como recetas, cita, por ejemplo, la necesidad de elevar la edad de retiro (jubilación) y sugiere a los gobiernos a vender o subarrendar algunos de sus bienes.
La necesidad de estas reformas se debe, argumenta el empresario de 71 años, a que el mundo necesita adaptarse al nuevo orden económico.
En las últimas décadas, explica Slim, los avances en la tecnología han hecho que la industria de servicios crezca de manera exponencial, dibujando un nuevo mapa económico mundial, una situación que Slim compara la situación con la Revolución Industrial.
En ese orden, los empresarios juegan un rol importante en la solución de los problemas económicos, dice Slim.
Pero, la existencia de empresarios tan prósperos y poderosos como él, ¿no juega en contra del desarrollo de las pequeñas y medianas empresas?
"Las empresas grandes no destruyen a las pequeñas; trabajan con ellas. Hay una cadena de negocios", sentencia.
México y la región
Las preocupaciones de Slim por las economías desarrolladas no se repiten en cuanto a México y a la región latinoamericana, pese a los desafíos aún presentes en términos, por ejemplo, de seguridad.
Según algunas estimaciones de consultoras privadas, México podría estar perdiendo hasta el 1% de potencial crecimiento del PBI debido a la violencia relacionada con el narcotráfico.
Slim tiene una visión contraria.
"Yo creo que el que no invierta en México se va a arrepentir después", dice.
En cuanto al resto los países de la región, ¿está América Latina - con sus altas tasas de crecimiento en la enorme mayoría de los países - "blindada" antes los posibles embates de la crisis en Estados Unidos y Europa?
"Yo no hablaría de blindaje, no es un auto", asegura, aunque se muestra confiado en el éxito de sus inversiones en todos los países de la región donde tiene presencia su grupo.
La región, dice el empresario, ofrece una tierra fértil para los inversionistas.
"América Latina es una región de grandes oportunidades para las empresas y de grandes retos para los empresarios, y de esperanza para la pobreza de la gente que está marginada, de que por fin nuestros países vayan saliendo del subdesarrollo", dice Slim.

Críticas

Pero, ¿no deberían personas como él contribuir más en impuestos, tal como sugirió su colega empresario Warren Buffett?
"Los impuestos han aumentado en los últimos 50 años; el problema es cómo los políticos manejan esos recursos", dice Slim.
"Ofrecen más cosas que no son sustentables en el largo plazo ya que muchas veces piensan en el corto plazo", asegura.
" La inversión privada es la principal manera de financiar el desarrollo de nuestros países"
Ante las críticas sobre su enorme riqueza en México un país donde casi la mitad de la población vive en la pobreza, Slim defiende su actividad.
"Quien dice eso no entiende la economía y lo que está ocurriendo".
"Lo importante (para un empresario) es manejar la riqueza con eficiencia, austeridad y creatividad para crear más riqueza. La inversión privada es la principal manera de financiar el desarrollo de nuestros países", asegura.
También refuta las acusaciones de prácticas monopólicas y de altos precios en sus provisión de servicios de telefonía en México.
Según Slim, su etiqueta como el hombre más rico del mundo - por la revista Forbes, los dos últimos años - no tiene importancia.
"No es una competencia deportiva", afirma.
Slim, además, aclara que su poderío económico tiene un claro límite.
"No me llevaré nada conmigo cuando ya no esté", asegura.

Reconstruyen el genoma de la peste negra

LONDRES, 12 octubre 2011 (BBC).- Un equipo internacional de científicos logró secuenciar el genoma completo de la bacteria que causó la peste negra o bubónica, la devastadora epidemia que mató a unos 50 millones de europeos en el siglo XIV.


La investigación, la primera que logra reconstruir un genoma de un microorganismo antiguo, ofrece información valiosa sobre la forma como cambia la virulencia de los patógenos a través del tiempo.

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Y el avance, dice el estudio en la revista Nature, ayudará a entender mejor las enfermedades infecciosas modernas.

En el estudio participaron investigadores de las universidades de McMaster en Canadá, de Tubingen en Alemania, de Carolina del Sur en Estados Unidos y el Instituto Max Planck en Alemania.

Tal como afirman los científicos, el genoma de la bacteria Yersinia pestis, que se sabe fue responsable de la epidemia ocurrida entre 1347 y 1351 en Europa, les permitirá ahora tener un registro de los cambios de la evolución del microorganismo durante cientos de años.

A pesar de que la peste bubónica ha sido una de las pandemias más devastadoras de la historia, sólo hasta hace recientemente se logró confirmar el tipo de microorganismo que la causó.

En un estudio publicado en agosto pasado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), el mismo equipo de científicos afirmó que la enfermedad fue causada por la Yersinia pestis, un patógeno que ha estado circulando durante unos 600 años.

En sólo cinco años, de 1348 a 1353, la peste bubónica mató a una tercera parte de la población europea, entre 30 y 50 millones de personas.

La confirmación se logró gracias a una novedosa técnica para extraer pequeñísimos fragmentos de ADN de esqueletos medievales de un cementerio cerca de Londres.

Los científicos encontraron en esos fragmentos marcadores específicos que son indicadores particulares de la bacteria.

Evolución y virulencia

"Con el mejor entendimiento de la evolución de este patógeno letal, estamos entrando en una nueva era en la investigación de enfermedades infecciosas "
Dr. Michael DeGroote

Después de ese hallazgo, explica el doctor Michael DeGroote, uno de los autores del estudio, el siguiente paso era poder reconstruir toda la secuencia del genoma del patógeno.

Y descubrieron información muy valiosa.

"Los datos genómicos muestran que esta cepa o variante de la bacteria es la antecesora de todas las plagas modernas que tenemos actualmente en el mundo" afirma el investigador.

"Cada brote que ocurre en el planeta hoy en día proviene de un descendiente de esta plaga medieval".

En efecto, los investigadores afirman que los descendientes directos de la Y. pestis son los que continúan actualmente causando peste bubónica y matando a unas 2.000 personas cada año en el mundo.

Cuando compararon el genoma del patógeno medieval con el moderno observaron que después de más de 600 años la bacteria ha tenido relativamente pocos cambios.

"Pero esos cambios, por pequeños que sean, son los que pudieron causar esa mayor virulencia en el micoorganismo que causó estragos en Europa" afirma el genetista Hendrik Poinar, otro de los autores del estudio.

"El siguiente paso es determinar porqué fue tan mortal" agrega.

Según los investigadores, con la misma metodología que ellos utilizaron ahora será posible estudiar los genomas de todo tipo de patógenos antiguos.

Y esto ofrecerá un mejor entendimiento de la forma como evolucionan los patógenos para causar infecciones.

"Con el mejor entendimiento de la evolución de este patógeno letal, estamos entrando en una nueva era en la investigación de enfermedades infecciosas" afirma el doctor DeGroote.

Hallan en Perú fósiles de roedores más antiguos de Sudamérica

CONTAMANA, 12 octubre 2011 (BBC).- Los fósiles más antiguos de roedores sudamericanos fueron hallados a orillas del Río Ucayali, cerca de la localidad de Contamana, en Perú.


Los especímenes incluyen dientes diminutos de animales del tamaño de ratones que vivieron hace al menos 41 millones de años.

La antigüedad de los fósiles es 10 millones de años mayor que la de cualquier otro ejemplar encontrado en la región hasta el momento.

El hallazgo es resultado del trabajo de un equipo internacional de investigadores y fue publicado en la revista de la Academia de Ciencias británica Royal Society Journal Proceedings B.

"Como paleontólogos, estamos interesados en cómo los animales están relacionados entre sí, por lo que realizamos lo que se conoce como un análisis filogenético", explicó uno de los autores del estudio, Darin Croft, profesor de anatomía de la Escuela de Medicina de Case Western Reserve University, en Cleveland, Estados Unidos.

"Los fósiles encontrados son muy cercanos desde un punto de vista evolutivo a roedores en África, lo que sugiere que sus antepasados vinieron del continente africano", dijo Croft a la BBC.

Dientes pequeños

Croft y sus colegas tuvieron que usar microscopios para estudiar algunos de los dientes hallados, debido a su tamaño diminuto.

Los dientes en un dedo. Son tan pequeños que fueron observados con un microscopio.
Las características de la dentadura indican que los roedores se habrían alimentado con semillas blandas y plantas, como sus parientes actuales.

El análisis de restos de polen hallados junto a los dientes sugiere que los animales vivieron en un bosque tropical similar al que bordea hoy en día al Río Ucayali.

Algunos de los fósiles corresponden a especies desconocidas hasta ahora. Todos eran caviomorfos, el mismo grupo taxonómico que incluye actualmente a las chinchillas y capibaras.

Los investigadores dicen tener certeza sobre la fecha de los fósiles, ya que fueron hallados bajo una capa de ceniza cuya antigüedad se estableció con precisión mediante datación radiométrica comparando isótopos de argón de diferentes sedimentos.

Origen africano


El estudio coincide con investigaciones genéticas de roedores modernos en África y Sudamérica que apuntan a un ancestro común. Los roedores africanos habrían llegado a tierras sudamericanas durante lo que se conoce como Óptimo Climático del Eoceno Medio, una etapa de temperaturas muy elevadas en la historia terrestre.

Nadie sabe con exactitud cómo llegaron, pero los científicos creen que pueden haber arribado por mar.

"Podrían haber llegado en algunos restos de vegetación flotantes", dijo Croft. "Esto puede sonar como una historia fantástica, pero hoy en día ocurren fenómenos similares. Grandes troncos con vegetación acaban a veces en los ríos durante las tormentas y es frecuente ver mamíferos en ellos".

"La probabilidad de que crucen el océano con éxito es naturalmente muy baja, pero si tenemos en cuenta un período de millones y millones de años la probabilidad es mayor", explicó Croft a la BBC.

"Y si el cruce tuvo lugar, como pensamos, durante el Eoceno, debemos recordar que en ese entonces la distancia entre Sudamérica y África era la mitad de la actual".

El autor líder del estudio fue Pierre-Olivier Antoine, profesor de paleontología del Instituto de Ciencias de la Evolución en la Universidad de Montpellier, en Francia.

La mujer que se gana la vida probando colchones

LONDRES, 12 octubre 2011 (BBC).- En tiempos de crisis financiera y creciente desempleo, pocas personas pueden jactarse de tener un mejor trabajo que Natalie Thomas, directora de la sección encargada de probar colchones en la cadena de hoteles británica Premier Inn.
La "labor" de Thomas, de 39 años, consiste en verificar la comodidad de las 46.000 camas de la cadena hotelera, pasando un promedio de 20 minutos en cada una.



"Me encanta mi trabajo y no puedo imaginarme haciendo otra cosa", confiesa Thomas quien tiene junto a su equipo una jornada de ocho horas al día probando colchones.

Talento especial

"(Natalie) fue designada en el cargo por su habilidad única para sentir incluso la menor proturberencia o bulto en un colchón"
Claire Haigh, portavoz de Whitbread

Según un estudio, dos terceras partes de los británicos han pasado malas noches por dormir en colchones incómodos. Para asegurar que eso no suceda en los 602 hoteles de la cadena, Premier Inn decidió crear el cargo de Thomas.

"Natalie ha trabajado en Whitbread (el grupo dueño de Premier Inn) durante nueve años. Ella tiene una verdadera pasión por la comodidad", dijo a BBC Mundo Claire Haigh, portavoz de Whitbread.

"Fue designada en el cargo por su habilidad única para sentir incluso la menor protuberencia o bulto en un colchón".

Añadió Haigh que la sensibilidad especial de Thomas es considerada de tal importancia que la cadena hotelera está en conversaciones para asegurar su trasero en US$6 millones.

Desde su nombramiento a comienzos de mes Thomas y su equipo han probado 7.200 camas. Su objetivo es completar la misión del total de 46.000 para febrero de 2012.

Hallan en EU guarida de pulpo gigante ya extinto

MINNEAPOLIS, 12 octubre 2011 (El Universal).- Una especie de pulpo gigante de más de 30 metros de largo, similar al kraken, surcó los mares en el periodo Triásico. El animal marino se alimentaba de ictiosaurios, de 15 metros, al atraparlos con sus tentáculos, arrastrarlos a su guarida, trozarlos y después alimentarse de ellos. Si bien no hay pruebas físicas de su existencia el análisis de los restos de sus presas en su posible morada indican ésto, propuso un paleontólogo.

Desde su descubrimiento en 1928, los nueve fósiles de ictiosaurios en el desierto Nevada han abierto muchas interrogantes entre la comunidad científica. Esta semana el paleontólogo Mark McMenamin propuso que las diferencias en los huesos de los animales marinos indican que murieron por el ataque de un animal más grande que los arrastró hasta su guarida. El responsable sería el mítico kraken.

El especialista del Colegio Mount Holyoke presentó sus resultados en la reunión anual de la Sociedad Geológica de Estados Unidos en Minneapolis que contradicen las teorías hasta ahora vigentes que indican que los ictiosaurios sucumbieron ante una plaga de algas tóxicas, o que vararon y perecieron en tierra.

McMenamin encontró que algunos huesos aparecen intactos, mientras otros están rotos y dispersos, además otros indican que estuvieron expuestos al agua por más tiempo, lo que contradice la idea de una muerte masiva.

"También parece que los huesos fueron reorganizados deliberadamente. Algunos de los discos vertebrales están dispuestos en curiosos patrones lineales con una regularidad casi geométrica, como un rompecabezas. El kraken del triásico pudo ser el invertebrado más inteligente que haya existido. Esto recuerda a los pulpos, un depredador moderno extremadamente inteligente que manipula los huesos de sus presas", dijo McMenamin aScience Daily

McMenamin expuso que dado que los cefalópodos, como los pulpos o calamares, tienen un cuerpo con estructuras blandas el que se conserve un registro fósil es sumamente difícil. Sin embargo, varios expertos dudaron de su teoría.

"La idea de que un cefalópodo pudiera organizar objetos en patrones, incluso sin intención es sumamente especulativo. No hay nada en la literatura científica que sugiere que los cefalópodos de hoy en día hagan algo como esto", dijo el biólogo marino Roger Hanlon a la revista Nature.

"En su ambiente natural, los pulpos a veces toman objetos brillantes. Son criaturas curiosas, pero no manipulan su entrono. Pueden apilar rocas fuera de sus guaridas, pero no se sabe que lleven a sus presas", dijo James Wood, un experto en el comportamiento de los cefalópodos y director asociado en el Acuario de Waikiki, en Hawai.

Foto: En la imagen de arriba se muestran los discos de la vértebra de los ictiosaurios alineados en doble fila. Abajo la recreación del monstruo marino que ha perdurado en la imaginación (Foto: Especial Nature)

El asombroso choque entre un ciclista y un antílope



JOHANESBURGO, 12 octubre 2011 (BBC).- Un antílope chocó contra un ciclista en una carrera de bicicleta de montaña en Albert Falls Dam, un parque natural a unos 500 kilómetros al sureste de Johanesburgo, en Sudáfrica.


Aunque el golpe fue muy fuerte, el ciclista Evan Van Der Spuy salió ileso y, según escribió en las redes sociales, "está bien aunque con dolor de cuello".

Vea las imágenes que grabó otro ciclista en este video de BBC Mundo.