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sábado, 18 de diciembre de 2010

Utilizan enzimas para reciclar papel laminado

BANGKOK, 18 diciembre 2010 (Time | El Universal).- Un científico tailandés ha desarrollado un método pionero para reciclar a través de una mezcla de enzimas naturales casi todos los tipos de papel laminado, que hasta ahora era imposible reutilizar.

Primero, destruyen la capa resistente al agua de la superficie y luego acaban con el adhesivo que une el plástico con el papel para separar ambos sin dañarlos o ensuciarlos en un par de minutos.

Las enzimas dejan así por un lado la pulpa de celulosa y por otro el plástico limpio, explica Paijit Sangchai, cuya empresa FlexoResearch ha sido elegida una de las diez más prometedoras en 2011 por la revista Time.

"El problema de este tipo de papel es que está como fundido con el plástico, y es impermeable. Normalmente se desecha quemándolo, que es muy contaminante, o enterrándolo bajo tierra", afirma este simpático biólogo molecular de 41 años.

Pero gracias a su invento, a partir de ahora se podrá reciclar el papel laminado de objetos cotidianos como cartones de leche, paquetes de cigarrillos y todo tipo de envoltorios y pegatinas.

Además, separar una tonelada de pulpa con enzimas cuesta 48 mil dólares, 87% menos que producir la misma cantidad de acetato de polivinilo, la sustancia química que habitualmente se elabora para fabricar el papel adhesivo.

Ese ahorro es clave para países pobres o aquellos en vías de desarrollo como Tailandia.

"Nosotros carecemos de la tecnología para incinerar el papel laminado de manera segura como en Estados Unidos", señala el inventor en su destartalado laboratorio situado en el vasto campus universitario de Thammasat al norte de Bangkok.

Sangchai espera que su revolucionario método para reciclar el papel laminado contribuya a que los habitantes de naciones sin recursos poco a poco dejen de sufrir los efectos de la polución que genera la quema del material.

Un ejemplo es el papel carbón, de uso muy extendido en pequeños comercios y empresas porque cuesta menos pero a la vez es casi imposible de reutilizar porque las partículas son absorbidas por el papel.

"Mira este truco, es muy chulo", comenta sonriente el científico mientras procede a realizar una demostración con las enzimas.

Tras ajustarse sus gruesas gafas de pasta y vestirse con una bata blanca, Sangchai coloca en un frasco un trozo de papel carbón, lo rocía con el catalizador, y en apenas cinco minutos extrae la hoja limpia del líquido teñido de negro.

"¿Ves como funciona? ¡Te lo dije!", proclama con entusiasmo al concluir el proceso, así de corto, sencillo y natural por el origen de las moléculas proteicas, obtenidas de algas y hongos.

Precisamente eso fue lo que atrajo hace unos meses la atención del Foro Económico Mundial, que decidió incluir a FlexoResearch en su lista de tecnologías pioneras porque ayudará a reducir la dependencia en países emergentes de productos nocivos para la salud como el asbesto.

Aquel reconocimiento abrió a Sangchai las puertas de inversores de China, Corea del Sur, Japón, India o Malasia, pero el tailandés no tiene prisa por hacer negocio con sus enzimas y subraya que no le motiva el lucro económico.

Recuerda cómo hace cuatro años abandonó su trabajo en una empresa relevante del sector para seguir adelante con sus experimentos en el sótano de su casa, que puso como aval para pedir prestado el dinero que invirtió en comprar una vieja fábrica de papel.

Poco a poco y en unas instalaciones adecuadas, allí progresó en su investigación hasta que logró dar con la combinación exacta de enzimas.

FlexoResearch tiene ahora 17 empleados y tantas ofertas de inversión que se ha desbordado la capacidad del correo electrónico de la página web que le diseño un estudiante y debe optimizar después de que algunos clientes hayan tenido que recurrir a Facebook para contactar a Sangchai.

"De la basura que nadie quería, ahora podemos transformar los residuos en riqueza, convertir la polución en ingresos" , indica orgulloso esta rata de laboratorio con pinta de empollón despistado cuyo método "revolucionará la industria del reciclaje".

Los presidentes centroamericanos visten guayabera y andan en carritos de golf

BELMOPÁN, 18 diciembre 2010 (AP).- Los mandatarios centroamericanos, vestidos con guayaberas blancas, anduvieron el jueves en carritos de golf en una isla de Belice, en su trayecto desde una playa hasta el salón donde participaron en la cumbre regional.

Una caravana de carritos de golf, cada uno con la bandera de un país, fue encabezada por el sonriente primer ministro de Belice, Dean Barrow, anfitrión de la cumbre centroamericana, en el marco de la cual fue anunciado un diálogo para poner fin al litigio entre Nicaragua y Costa Rica.

Los carritos de golf son el vehículo preferido de los residentes y los visitantes en la isla caribeña de Ambergris Caye, uno de los principales destinos turísticos de esta ex colonia británica, por lo que Barrow decidió usarlos para movilizar a los mandatarios.

Los presidentes visitantes, que vestían guayabera blanca, sonreían y saludaban mientras recorrieron los 200 metros desde la playa hasta el salón rústico donde tuvo lugar la cumbre.

Tanto gobernantes como ministros y guardaespaldas vestían guayaberas blancas. Los únicos que vestían traje (aunque sin corbata) eran los representantes de los dos países en conflicto: el vicepresidente costarricense, Alfio Piva, y el ministro de Comercio nicaragüense, Orlando Solorzano, quienes asistieron en representación de sus respectivos presidentes, Laura Chinchilla y Daniel Ortega.

A la cumbre acudieron los presidentes de Guatemala, Álvaro Colom; El Salvador, Mauricio Funes; y Honduras, Porfirio Lobo.

Google lanza mapa del cuerpo humano en 3D

MADRID, 18 de diciembre de 2010 (El País).- A Google no le basta con explorar las calles, el mar o el cielo, ahora lanza un nuevo buscador en 3D sobre el cuerpo humano.

El portal del diario español señala que "Google Body Browser presenta en tres dimensiones un cuerpo humano virtual. Con las herramientas de navegación es posible ir adentrándose por capas en los órganos que alberga.

"Durante la navegación se puede girar la figura los grados que se desee e ir profundizando a voluntad en la anatomía del ser humano hasta conseguir detalles, con el zum, de un determinado hueso u órgano", informa la nota.

Explica que para tener acceso a este nuevo buscador no es necesario instalar ningún plug-in en el navegador, sólo basta que tenga soporte WebGL, el motor gráfico de tres dimensiones para la web.

Detalla que WebGL ya va incorporado en las versiones beta de Chrome 9 y Firefox 4.

Las herramientas de búsqueda se asemejan a las del Google Maps y también se puede localizar un órgano específico en la ventana de búsquedas.

Para mayor detalle checa el video.