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domingo, 31 de octubre de 2010

La monarquía británica ajusta la hora, tardaron dos días en ajustar todos los relojes

LONDRES, 31 enero 2010 (BBC).- Mantenerse a tono con los tiempos es uno de los propósitos declarados de las monarquías contemporáneas en Europa, y la británica tiene este fin de semana en ese sentido un gran reto por delante.

Dos días tomó a los empleados de la reina Isabel II poner en hora el casi millar de relojes de la Colección Real cuando el Reino Unido abandone el horario de verano y retorne a la hora del meridiano de Greenwich.

Aunque el cambio de hora ocurre dos veces al año, esta es la primera ocasión en que se revelan detalles de la compleja operación logística y del número de piezas que componen la colección de la soberana británica.

Por ejemplo, el Palacio londinense de Buckingham -una de las residencias oficiales de la monarca- posee 500 relojes mientras que el Castillo de Windsor, en las inmediaciones de la capital británica, cuenta con 379.

Otro palacio, el de Holyroodhouse, en Edimburgo, Escocia, tiene 80 relojes.

Sumo cuidado

Como se informa en el sitio electrónico de la Colección Real, las labores de retrasar una hora los casi 1.000 relojes comenzarán este sábado con puntualidad y tras meses de preparación teniendo en cuenta los compromisos privados y oficiales en los palacios, y no concluirán hasta el domingo

Y aunque la cantidad de piezas es considerable, la calidad de los relojes también hace especialmente delicada la operación.

Robert Ball, el curador de la Colección Real, dijo que "hay piezas de mecanismos muy complejos con las que tener sumo cuidado".

Entre las antigüedades que posee Isabel II figura un reloj de mármol en forma de cabeza de mujer de raza negra diseñado por Jean Antoine Lepine, el relojero del monarca francés Luis XVI, y que fue adquirido por el rey Jorge IV del Reino Unido en 1790.

La pieza, ubicada en el Salón de Bailes de Castillo de Windsor, muestra la hora en números romanos en un ojo de la figura y en números arábigos en el otro.

Una caja de música en la base es activada cuando se tira de uno de los pendientes.

Osos hambrientos destruyen tumbas en Rusia

MOSCÚ, 31 octubre 2010 (AP) — Osos hambrientos en el norte de Rusia han destruido tumbas en cementerios, donde devoraron al menos un cadáver, ante la falta de sus alimentos naturales, como bayas y hongos silvestres, debido al calor excesivo del verano.
Las autoridades rusas de la república de Komi, que se extiende sobre el Círculo Polar Artico, dijeron el jueves a The Associated Press que osos pardos han destruido féretros en cementerios rurales en un intento desesperado por conseguir comida.
El diario Moskovsky Komsomolets, de importante circulación, dijo que un cadáver fue devorado en una aldea en Komi.
El verano más reciente ha sido el más caluroso del que se tenga registro en Rusia, donde propició incendios forestales y sequías que han destruido bosques y cosechas. Como se aproxima su periodo de hibernación por el invierno, los osos del país intentan de manera desesperada acumular reservas de grasa en su organismo.
Foto: Oso pardo.

Perú pondrá multas a peatones ebrios que crucen la calzada de forma temeraria

LIMA, 31 octubre 2010 (AFP).- Perú impondrá por primera vez en su legislación sanciones comunitarias a los peatones ebrios que crucen la calzada o que violen las normas elementales de tránsito, informaron este viernes las autoridades de transporte.
Las multas, que se aplicarán desde el 15 de noviembre, van de los 18 hasta los 108 soles (de 6,4 a 38,5 dólares) y tienen como objetivo reducir el número de accidentes, especialmente los atropellos que, según estimaciones privadas, son causados en un 72% por la irresponsabilidad de los peatones.
"Los primeros días se aplicarán sólo papeletas educativas, para luego pasar a las sanciones pecuniarias", advirtió el ministro de Transportes y Comunicaciones, Enrique Cornejo. La multa más grave la recibirá el transeúnte que en estado de ebriedad o bajo el efecto de las drogas cruce la calzada de manera temeraria.
Otras sanciones menores se impondrán a los que no respeten la luz roja del semáforo, no hagan caso de señales del policía, o que suban o bajen de un vehículo 'al vuelo' o en movimiento. La autoridad policial impondrá además castigos como trabajos comunitarios u obligará a los infractores a limpiar las señales de tránsito, repartir folletos educativos y dar charlas a menores de edad sobre educación vial.

Un ladrón arrepentido devuelve en México un óleo de la Virgen de Guadalupe

MÉXICO, 31 octubre 2010 (AFP).- Un óleo robado de la mexicana Virgen de Guadalupe fue devuelto de manera anónima a las puertas de la iglesia a la que había pertenecido durante siglos, informó este viernes el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México.

El ladrón que sustrajo el óleo de 95 cm por 125 cm el 15 de octubre de una iglesia de Guadalajara (oeste de México), "pudo haberse arrepentido, pero la denuncia ante la Procuraduría General de la República (fiscalía) no se la quita nadie", indicó José Guillermo Olveda, del área jurídica del INAH.

El arrepentido delincuente cortó la pintura, elaborada en 1833, por la parte de abajo, al enrollarla.

La vida del polémico fundador de wikileaks


LONDRES, 31 octubre 2010 (The New York Time / El País).- En su asombroso viaje hacia la notoriedad, Julian Assange, el fundador del sitio web de denuncia WikiLeaks, se mueve como si fuera un prófugo y habla casi en un susurro para confundir a los organismos de inteligencia a los que teme. Su futuro es incierto.

Assange exige a sus cada vez menos leales acompañantes que usen costosos celulares codificados y cambia los propios como otros hombres cambian de camisa. Se registra en los hoteles con nombres falsos, se tiñe el pelo, duerme en sofás y pisos, y utiliza efectivo en lugar de tarjetas de crédito, a menudo prestadas por amistades.

"Al estar determinado a ir por este camino y no transigir, terminé en una situación extraordinaria", dijo. Tiene una gorra de lana y una barba tenue, y el séquito juvenil que lo sigue incluye a un cineasta asignado a documentar cualquier sorpresa desagradable.


El fundador del sitio de denuncias dijo que la publicación de los 391.832 documentos militares secretos sobre la guerra de Irak "constituye la versión más integral y detallada de cualquier guerra que haya entrado alguna vez al registro público". Doce semanas antes, publicó en el sitio de su organización unos 77.000 documentos secretos del Pentágono sobre el conflicto afgano.

Mucho ha cambiado desde 2006, cuando Assange, un australiano de 39 años, usó años de pirateo informático y lo que sus amigos llaman un coeficiente intelectual de casi un genio para establecer WikiLeaks, redefiniendo las denuncias al recopilar secretos por montones y almacenarlos fuera del alcance de gobiernos, y otros determinados a recuperarlos, para publicarlos instantánea y mundialmente.

Ahora, no son sólo gobiernos los que lo denuncian: algunos de sus propios camaradas lo están abandonando por lo que ven como un comportamiento errático e imperioso, y un casi delirio de grandeza sin par, con la conciencia de que los secretos digitales que revela pueden tener un precio en carne y sangre.

Varios colegas de WikiLeaks dicen que él solo decidió dar a conocer los documentos afganos sin quitar los nombres de las fuentes de inteligencia afganas de las tropas de la OTAN. "Nos molestamos muchísimo por eso y por la forma en la que habló de ello después", señaló Birgitta Jonsdottir, una voluntaria muy importante en WikiLeaks e integrante del Parlamento islandés.

También lo investigan en relación con acusaciones de violación y acoso sexual de dos suecas. Assange negó las acusaciones diciendo que las relaciones fueron consensuales. Sin embargo, los fiscales aún tienen que aprobar formalmente los cargos o desestimar el caso. La demanda ha dañado su búsqueda de una base segura para sí mismo y para WikiLeaks. Aunque caracteriza las acusaciones como "una campaña de calumnias", el escándalo ha agravado las presiones sobre su vida encubierta.

"Cuando llegas al punto en el que ocasionalmente deseas estar en prisión sobre la base de que podrías pasar un día leyendo un libro, te vas dando cuenta de que quizá la situación se ha vuelto algo más tensa de lo que quisieras", dijo.

EXPONER SECRETOS. Assange ha avanzado mucho desde que vivió una infancia poco estable en Australia y reconocía ser un inadaptado social que casi no logra escaparse de ir a la cárcel después que lo encontraran culpable de 25 cargos por piratería informática en 1995. La historia está salpicada de espías, desertores y otros que revelaron los secretos más incendiarios de su época.

"He esperado 40 años para que alguien diera a conocer información a una escala que pudiera realmente marcar una diferencia", comentó Daniel Ellsberg, que expuso un estudio secreto de mil páginas sobre la guerra de Vietnam en 1971 que llegó a conocerse como los Documentos del Pentágono.

Ellsberg dijo que ve almas gemelas en Assange y el soldado de primera clase Bradley Manning, un ex operativo de inteligencia del Ejército, de 22 años, detenido en Quantico, Virginia, por sospecha de filtrar los documentos sobre Irak y Afganistán.

"Estaban dispuestos a ir a la cárcel de por vida, o que los ejecutaran, para sacar esta información", dijo Ellsberg.

Subyacente a las ansiedades de Assange está una profunda incertidumbre sobre lo siguiente que puedan hacer Estados Unidos y sus aliados. Funcionarios del Pentágono y el Departamento de Justicia dijeron que sopesan sus acciones bajo la Ley de Espionaje de 1917.

Han exigido que Assange "regrese" todos los documentos gubernamentales en su posesión, se comprometa a no publicar ninguno nuevo y a no "solicitar" más materiales estadounidenses.

Assange respondió huyendo, pero no ha encontrado refugio. En medio de la controversia por los documentos afganos, voló a Suecia buscando un permiso de residencia y protección bajo las amplias libertades de prensa del país. Su recibimiento inicial fue eufórico. "Me llamaron el James Bond del periodismo", recordó sarcásticamente. "Conseguí muchos seguidores, y algunos terminaron por causarme unos cuantos problemas".

A finales de septiembre dejó Estocolmo para ir a Berlín. Desapareció el bolsón con tres computadoras portátiles codificadas que registró en un vuelo casi vacío. No ha aparecido; Assange sospecha que fue interceptado. De Alemania, viajó a Londres, preocupado de que lo detuvieran al llegar. Islandia, un país con generosas libertades de prensa, también perdió su atractivo, y Assange concluye que su gobierno se deja influir por Washington.

También enfrenta ataques internos. Después del escándalo sueco, las tensiones dentro de WikiLeaks alcanzaron el punto del rompimiento, ya que algunos de los colaboradores más cercanos de Assange desertaron públicamente. The New York Times habló con docenas de personas que han trabajado con él y lo han apoyado en Islandia, Suecia, Alemania, Gran Bretaña y Estados Unidos. Lo que surgió fue un retrato del fundador de WikiLeaks como su principal innovador y fuerza carismática, pero como alguien cuya creciente fama se ha igualado con un estilo cada vez más dictatorial, excéntrico y caprichoso.

Efectivamente, a medida que Assange sigue con una vida de fugitivo, ejerce su liderazgo por Internet. Incluso a distancia, su estilo es imperioso.

AGITACIÓN INTERNA.

Cuando Herbert Snorrason, un activista político de 25 años en Islandia, cuestionó la opinión de Assange sobre diversos temas en una conversación en línea, éste fue intransigente. "No me gusta tu tono", dijo, según una transcripción. "Si continúa, estás fuera".

Assange se representó como indispensable. "Soy el corazón y el alma de esta organización, su fundador, filósofo, portavoz, codificador original, organizador, financiero y todo lo demás", dijo. "Si tienes un problema conmigo", le dijo a Snorrason, utilizando un improperio, deberías renunciar.

En una entrevista sobre esa conversación, la conclusión de Snorrason fue escueta. "No está en sus cabales", señaló. En Londres, Assange fue desdeñoso sobre todos los que lo han criticado. "No son personas trascendentales", comentó.

"Cerca de una docena" de voluntarios desilusionados se acaban de ir, dijo Smari McCarthy, un islandés que se distanció con la reciente agitación. Assange negó que algún voluntario importante haya renunciado, además de Domscheit Berg. Sin embargo, mayores deserciones podrían paralizar a una organización que Assange dice cuenta con 40 voluntarios centrales y cerca de 800 seguidores, que en su mayoría no reciben sueldo, para mantener una red extensa de servidores y asegurar el sistema contra ataques; para protegerlo contra el tipo de infiltraciones que el propio WikiLeaks ha usado para generar revelaciones.

Los detractores de Assange también lo acusan de perseguir una venganza contra EE.UU. En Londres dijo que la estadounidense es una sociedad cada vez más militarizada y una amenaza para la democracia. Más aún, señaló: "Estados Unidos nos ha atacado, así que nos vemos obligados a estar en una posición en la que debemos defendernos".

Incluso entre quienes cuestionan el estilo de dirección de Assange, hay un reconocimiento de que la intrincada arquitectura informática y financiera que usa WikiLeaks para protegerse contra sus enemigos ha dependido de su fundador. "Es único y extremadamente capaz", señaló Jonsdottir, la legisladora islandesa.

MÁS PROBLEMAS. Ahora hay nuevas dudas respecto a WikiLeaks. Amnistía Internacional y Reporteros sin Fronteras se han unido a las críticas del Pentágono porque la organización ha arriesgado la vida de personas al publicar bitácoras de guerra donde se identifica a afganos que trabajan con los estadounidenses.

Un vocero talibán en Afganistán que usa el pseudónimo de Zabiullah Mujahid dijo en entrevista telefónica que el Talibán integró una comisión de nueve elementos después de la publicación de los documentos afganos "para averiguar sobre las personas que están espiando". Dijo que el Talibán tiene una lista de "se busca" con 1.800 afganos y la está comparando con los nombres que proporcionó WikiLeaks.

Assange defendió la publicación de documentos sin editar diciendo que sopesó su decisión "con el conocimiento del tremendo bien y la prevención de daño que se causa" al hacer la información del dominio público. "No hay decisiones fáciles sobre la mesa para esta organización".

ALGUNAS PRIMICIAS DADAS POR esta web
Antes de publicar los documentos sobre Afganistán e Irak, WikiLeaks disfrutó de una serie de golpes maestros.

Uno de ellos, que emocionó a los partidarios, fue la difusión de documentos sobre la operación de detenciones en la bahía de Guantánamo.

También serán recordados los momentos en que difundieron el correo electrónico de Sarah Palin y la lista de militantes del Partido Nacional Británico neonazi.

No faltarán en los recuerdos los informes de asesinatos extrajudiciales en Kenia y Timor del Este y un video de combate de unos helicópteros estadounidenses Apache disparando contra al menos 12 personas, incluidos dos periodistas de Reuters, en Bagdad en 2007.

Las principales revelaciones de los últimos documentos difundidos se refieren a pérdidas civiles, denuncias de torturas y crímenes de guerra y el conocimiento por parte de Estados Unidos de la influencia de Irán en el conflicto.

El capítulo señalado como más perjuicioso para EE.UU. es el relativo a las pérdidas de civiles, donde se explicita que hubo 15.000 más que las conocidas oficialmente hasta el momento.

En los textos también queda claro que los uniformados occidentales consintieron en los métodos de tortura aplicados por las fuerzas iraquíes, o que los aplicaron ellos mismos en diferentes prisiones.




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La muerte bebe tequila y fuma marihuana

MADRID, 31 octubre 2010 (EL Mundo).- "¡De a diez, a diez pesos! ¡Cigarros de importación! ¡Escapularios! ¡Flores a diez! ¡La medalla! ¡Botella de mezcal!"... El coro de voces se superpone con una oferta infinita que se amontona en una suerte de mercado callejero, concentrado en no más de 200 metros. Apenas se puede caminar. Cientos de tenderetes y miles de personas ocupan cada centímetro de asfalto. Su mirada ya anuncia que no están allí por curiosidad ni casualidad. Si se baja la vista, se descubre entre sus manos la única razón de todo: la muerte, la Santa Muerte.

Bienvenidos a Tepito, uno de los barrios menos recomendables del Distrito Federal (el jueves pasado asesinaron a balazos a seis jóvenes). Aquí tras un escaparate de negocio modesto se yergue orgulloso el esqueleto de casi dos metros vestido de dama y santificado por el pueblo. Le han preparado un traje de novia para mañana, su día grande, el de Muertos, que es también su noveno aniversario oficial como uno de los altares más importantes y concurridos de México.

Mal que le pese a la Iglesia católica, que rechaza este culto, ellos, sus devotos, son cada vez más numerosos (se cuentan por millones en México). Y más visibles después de décadas en la clandestinidad. En un país como éste, donde el 1 y 2 de noviembre son una fiesta para los que se fueron y donde se desayunan cada día con unos cuantos cadáveres, la creciente adoración a la Muerte podría parecer hasta lógica. Pero sorprende, y cómo, asistir a este destino de peregrinación, con cita convocada cada primero de mes. Porque aunque sus fieles seguidores nieguen un lado oscuro, la imagen ofrece una dosis de macabro misterio alimentada por la leyenda de que es la 'virgen' de los narcotraficantes y otros delincuentes.

"Hay quien dice que es la evolución de divinidades prehispánicas, pero no hay nada demostrado. Yo la primera vez que oí hablar de la Santa Muerte fue en una cárcel hace 15 años", cuenta Alejandro Payá, sociólogo de la Universidad Autónoma de México (UNAM) y estudioso de tan peculiar realidad. "La Santa Muerte está en todos los penales mexicanos. Los presos la veneran y es ahí, en la parte más marginal de la sociedad, donde se enraiza y se refuerza este culto, que responde perfectamente a sus necesidades".

"Sí, sí puede ser", responde a eso Enriqueta Romero, conocida por todo en Tepito como Queta, la guardiana de la Santa Muerte. De ella es el altar y los cuidados que recibe su "niña blanca", un regalo de unos de sus hijos que no le cabía en casa y que hace nueve años decidió sacar a la calle. "¡Pero que nos dejen en paz con eso! Son libres [los narcos y los delincuentes] de pedirle al santo que quieran. A nosotros no nos importa, Dios sabe lo que hace, no se equivoca, Dios quiere que así estén, bueno pues que así estén. Y si son felices que Dios me los socorra, si son rateros narcotraficantes, prostitutas, que Dios me los bendiga, que me los cuide porque son seres humanos que agarraron ese camino y no podemos decir más".

Así son las cosas ante la Santa Muerte, "aquí cada uno hace lo que le da su chingada gana, pero con mucho respeto para la señora", zanja Queta, todo un carácter de mexicana. Y en realidad tiene razón porque otra de las cosas que hacen diferente a su venerada del resto del santoral católico es que no pone reglas. No hay pecados, ni jerarquía eclesiástica, ni curas, ni sermones. Le rezan, eso sí, le piden sus milagros y le prometen las 'mandas', lo que harán si se los cumple.

Los 'milagros'

Por eso arrastra sus rodillas sobre el asfalto y sus lágrimas sobre las mejillas José Guadalupe, 37 años: "Tuve un accidente, estuve en coma y le prometí que si me sacaba, venía de rodillas. Siete años llevo con ella y siempre me ha cumplido". Por eso no falta un sólo mes en este altar Óscar Adániz, creyente desde que falleció su madre hace cinco años y con su imagen forrada de dólares "porque me consiguió un trabajo cuando estaba en EEUU". Por eso se encontrarán cualquier primero de mes también con Hugo Mejía, agradecido devoto de 29 años "porque en sólo tres meses me consiguió un trabajo en una línea de metro".

Todos ellos, como el resto de los que acuden al altar de Tepito tienen en casa sus altares particulares y al menos una figura de la Santa Muerte a la que miman todos los días antes de sacarla para su bendición mensual. "Claro, hay que ponerle su tequilita, su cigarro de marihuana, su cervecita, sus dulces, sus vestiditos, que es lo que le gusta a ella", alecciona Francisco Arturo Muñoz, 24 años y seis de fe ciega en la Santa Muerte desde que le regalaron la primera cuando fue condenado a prisión por robo con sólo 18 años. "La banda le jala mucho en el penal... La segunda vez que me condenaron, por un accidente, ella me hizo el milagrito y me sacó en 11 días, ella me protege", proclama el chaval con evidentes síntomas de haber dado unas caladas al porro de su 'virgen' antes de regalárselo.

Son las ofrendas que también se intercambian entre los fieles en la cita frente al altar mayor. Caramelos, pulseras, caladas de cigrarros o porros que se exhalan sobre las imágenes de los otros, chorrito de mezcal o tequila... "En las Iglesias te piden la limosna y aquí nos la damos en forma de regalos unos a otros, se la queda el pueblo en lugar de los curas", explica Sergio Ramírez, un veterano de 22 años de devoción a la Santa Muerte "primero en casa porque nos miraban mal y ahora en la calle". A su lado, tres de las 50 imágenes que atesora en casa, una de más de 2,5 metros.

Comprar, rezar y vender

El ritual se prolonga durante horas y se abastece, si uno no lo lleva de casa, en los numerosos puestos que salpican la calle. Allí, claro está, también se puede encontrar todo lo necesario para convertirse, empezando por la imagen, disponible en todos los colores y tamaños. Aunque la tradición estipula que debe ser regalada al nuevo devoto, hay quien también la compra. Y quienes, además de creer y jurarle obediencia, la venden. Es el caso de Pedro Hernández, 61 años y ex drogodependiente desde hace uno. Asegura que fue la Santa Muerte la que le permitió abandonar la silla de ruedas en la que se movía por la descalcificación de sus huesos y que a ello obedece el tatuaje que, como muchos otro seguidores, lleva sobre la piel. Lo del negocio es complementario, reconoce, "así trabajo y hago que otros la tengan".

Por precios de entre 100 (seis euros) y 500 pesos (30 euros), uno se lleva a casa la imagen. Después, hay que hacerle el fondo de armario. Casi como los vestidos de princesa de las muñecas. Como los que hace desde 100 pesos Claudia, devota en casa; trabajadora y pagadora de 'manda' en Tepito. "Hace ochos años, me hizo un milagro muy grande, me curó a un hijo al que los médicos ya no daban esperanzas", cuenta, "por eso pago esta manda, vengo y hago vestido económicos para la gente. Y, además, cada primero de mes, dono algunos, a quien menos de lo espere, yo se lo regalo".

Después están la velas de colores, que hay que prenderle en casa y en la calle. Con un color para cada tipo de 'milagro'. "Como los de la imagen, el rojo para el amor, negro para ahuyentar la 'mala vibra', azul para el trabajo, blanco para la salud, amarillo para el dinero y los siete colores para los casos difíles", ilustra Leticia Beltrán, vendedora a secas. "Sí, hacemos negocio con esto, ¿y? También el Vaticano y cualquier iglesia venden sus rosarios y sus estampitas y nadie dice nada".

Primero Dios

Es lo único que les hace saltar en Tepito, la mención de la Iglesia católica. "Ahora con los casos de pedofilia no pueden levantar mucho la voz", advierte uno de los asiduos, "y en cualquier caso, aquí no hay nada de santería y esas cosas que dicen". Todos se declaran también su creencia "primero en Dios y después en la Santa Muerte, porque todos aseguran que lo único que les mueve "es la fe" y que se limitan a reunirse una vez al mes para "rezar juntos el rosario". Es el momento más esperado, cuando elevan sus imágenes para la bendición, cuando se hace una cadena de manos entrelazadas desde el altar, cuando se le pide a la santa milagros cotidianos, un "abogado honesto", "la protección para los hijos presos", "un trabajo para el marido", "salud para los nuestros"...

"No hay que ser muy ambicioso al pedir ni con las promesas que se le hacen porque a la 'niña blanca' hay que cumplirla. Ella es muy buena, muy generosa, pero si le fallas, el castigo puede ser muy duro", advierte una joven convencida entre la multitud. "Y al final, te puedes quedar sin lo que le pedimos todos, que cuando nos lleve, nuestra muerte sea buena, sea santa".

Imagen: El Mundo

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Halloween caliente: sex shops pusieron los disfraces

BOGOTA, 31 de octubre de 2010 (LND Magazine).- Será que el disfraz permite emanciparse de las encorbatadas trancas diarias, ofreciendo la posibilidad de exteriorizar al desordenado monstruito que todos llevamos dentro. O quizás entre tanto colmillo de plástico, telaraña de nylon y máscara de goma, existe la humana necesidad de llevarse un susto de vez en cuando, aunque sea de juguete. Como sea, hoy es Halloween y la noche más terrorífica del año cuenta con interesantes panoramas para quienes desean salir a buscar su merecido dulce, así como para quienes gustan de hacer travesuras.

Si bien en nuestro contexto es difícil salir a recoger muérdago, sacrificar a una vaca y lanzarse a danzar desnudos alrededor del fuego en compañía de todo el pueblo -como lo hacían los celtas y otros adorables paganos de la vieja Europa-, aún es posible encontrar el impulso de intemperancia y goce que dio origen al Halloween. Claro, el sentido ritual ya no está presente y el plástico genera en algunos un molesto olor a innecesaria celebración gringa. Pero allá afuera hay todo un ejército de gozadores que cuenta los minutos para ponerse su disfraz y salir a buscar un vampiro de colmillos afilados o una bruja con ganas de abandonarse en un rito a oscuras y con poca ropa.

“Esta semana nos ha tocado atender incluso a lolitas que vienen con sus mamás a comprarse el disfraz para la fiesta de Halloween”, dice Elizabeth, del sex shop Génova ubicado en el paseo Las Palmas, en Providencia. A su alrededor dildos, dvds y otros divertimentos sexuales pierden protagonismo ante atuendos que, pese a los escotados y cortitos, son mucho más abundantes en género que las microscópicas prendas de alcoba. Policía, enfermera, diabla y bailarina de cancán son los favoritos entre las mujeres, que buscan darle un toque hot al carrete de esta noche. Y ojo, que según revela la vendedora, el material que será amo y señor esta noche es el brillante, ajustado y fetichista látex.

Un par de tiendas más allá se encuentra Multisex, otro negocio del ramo. Una maniquí vestida de viuda negra y otra de diablilla dan la bienvenida al curioso visitante, que intuye sin mayor dificultad que en los sex shops la ropa eroticona es parte importante de las transacciones. Claudia, una de las vendedoras de la tienda, indica que si bien esta afirmación es cierta, es un poco arriesgado para el business lanzarse a ofrecer disfraces hot estacionales. “Para el 18 nos quedamos con los disfraces de huasa sexy en la vitrina. Se vendieron muy poco. A excepción de la Navidad, donde las tenidas de viejita pascuera son grito y plata, en otras fechas donde la gente se quiere disfrazar elige lo que le da la gana”, expresa.

Así las cosas, en Multisex afirman que esta semana ha habido un claro incremento en disfraces súper sexy, pero con carabineras, militares, mucamas y piratas repartiéndose equitativamente entre las favoritas de los compradores. En este punto es necesario aclarar que estamos hablando de disfraces y no de lencería, ya que aunque esta última también se encuentra en diferentes diseños que emulan las más variadas profesiones-fetiche, se trata de prendas diminutas de ropa interior diseñadas para el jugueteo íntimo.

Daniel Acuña, de Tiendaerotica.cl, cree que el hecho que los sex shops se hayan transformado en nuevos referentes para los atuendos de Halloween se debe a que “en las tiendas de disfraces tradicionales es difícil encontrar trajes para salir a cautivar, menos para mujeres. Te aseguro que ninguna chica quiere andar vestida de Barney o de payaso con suspensores y un pantalón gigante.

Criaturas de la noche

Está más claro que el vodka que para los que nacieron antes de los ‘80, Halloween es una festividad que conocieron encerrada en esos rectángulos que son la televisión y el cine. Nadie -salvo haya vivido su infancia en Estados Unidos o uno de sus territorios de ultramar- podría decir que de niño, llegada la víspera del Día de los Difuntos, acostumbraba a salir a golpear las puertas de los vecinos pidiendo dulces y extorsionando con llenar los árboles de confort o bombardear las murallas con huevos podridos. De ahí que la fiesta tenga un matiz eminentemente adulto y en consecuencia, de carrete.

¿Alguien vio esa película de Kubrick, donde a Tom Cruise se le ocurre ir a meterse a una casona gigante donde todos andan en pelotas haciendo cosas raras? Eso más o menos, pero sin la orgía y con la ropa bien puestecita es lo que ofrece la “Cool Dress Party” que se llevará a cabo esta noche en Espacio Arte Matta.

“La atmósfera va a estar inspirada en Halloween, pero con un toque elegante y cool, pensando en quienes buscan celebrar de manera especial y les da lata andar paseándose disfrazados. La idea es que si alguien quiere sorprender con un detalle lo haga, pero sin la presión del disfraz”, comenta Freddy Sandoval, productor del evento, donde los asistentes recibirán antifaces.

Calabazas con velas, telarañas y esqueletos serán parte de la decoración del lugar, pero la propuesta en términos de vestuario invita, antes que al disfraz, al traje de vestir, a jugárselas con un Hermenegildo Zegna o un Hugo Boss como quien fuera al matrimonio de los jovenzuelos de la saga “Crepúsculo”. Y acá dos recomendaciones de quien escribe: cuidado con parecerse a Américo y ojo con volverse un vampiro de la barra abierta, que promete estar de lo más.

En esta misma línea se encuentra lo que ya es un clásico: la Open Blondie. Este año la cita es en el Teatro Caupolicán y el estilo, como siempre, será el que usted desee, considerando que estamos hablando de lo alternativo por antonomasia. Hoy se trata de la edición 14 de la fiesta, que nació como uno de los primeros lugares donde celebrar Halloween en Santiago. La idea es trasladar, por una noche, la subterránea discoteque de la Alameda hacia un lugar más grande para quintuplicar la asistencia.

“El espíritu de la fiesta es disfrazarse y la asistencia es bien transversal: van desde góticos, hasta gente disfrazada en onda muy Halloween, así como quienes quieren simplemente ir a un buen carrete”, explica Ariel Núñez, productor general del evento.

Pero si usted es casero no desespere: siempre está la posibilidad de arrendar una buena película de terror o poner uno de los tantos canales del cable que este día llenan su pantalla hasta reventar con filmes plagados de ketchup y vísceras de goma. Una excelente excusa para meter mano a la pareja por debajo de las sábanas. Total, nunca está de más hacer travesuras de a dos, sobre todo en esta noche que, según los antiguos, es el momento del año en que las fronteras entre este mundo y el otro, sea cual fuese, se tornan más difusas.



Imagenes: Playboy Costumes

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Viviendo con un fantasma

MADRID, 31 octubre 2010 (EL PAÍS).- Era el año 2000, María Ardao le habían entregado las llaves de su nueva casa, un inmueble de la década del 20, de diez ambientes, sobre Francisco Acuña de Figueroa. La anterior dueña, recuerda, estaba apurada por venderla. "No le gustaba el barrio, eso decía". El precio, unos 50 mil dólares, era razonable. La ubicación no es mala: está a una cuadra de Agraciada y San Martín. El marido de María, el artista plástico Eduardo de Lapuente, estaba de viaje. A ella le tocaba la difícil tarea de aprontar la mudanza. "Estaba limpiando el altillo y comencé a sentir una angustia enorme. Ganas de llorar y no sabía por qué. De pronto, escuché que abajo, en el living, había una discusión muy fuerte entre dos hombres; y bajé". No vio a nadie ni a nada. Estaba sola.

Cruzando la puerta verde enrejada, subiendo una escalera de mármol, se llega a la entrada o living. Hay un sillón y un sofá. Hay una biblioteca llena de enciclopedias de diversas temáticas, dispuestas en un ordenado desorden. A tres metros del suelo, hay una claraboya. Hay una perra, Lulú, a quien no le gusta quedarse sola en ese ambiente. Hay un gato, anónimo, que no parece prestarle atención a nada. En el piso hay ladrillos de vidrio traslúcidos. "Ahí fue lo que pasó", dice María.

"Lo que pasó" fue el asesinato de un hombre anciano, a manos de su hermano, una noche de febrero de principios de los 80. El cadáver quedó tirado sobre esos ladrillos durante un día entero. Y para la familia De Lapuente-Ardao, este hecho, del cual solo tienen testimonios orales, aún está muy presente. Sucesos extraños y frecuentes se encargan de recordárselo con irregular frecuencia.

Sí, ésta puede calificarse como una historia de casas encantadas. Es un relato de esos que sirven para amenizar fogones o, adecuándose a este 31 de octubre, ideal para Halloween. Según el interlocutor, puede generar miedo, dudas, escepticismo, rechazo o -lisa y llanamente- risas. Se toma o se deja; se cree o no, sin términos medios. Ajena a todo esto, la familia lo toma con naturalidad, tanto que María llegó a poner alguna vez en su cuenta de Facebook que vivía con su marido, sus cuatro hijos, su suegro, su perra… y un fantasma.

Y a veces, más de uno. "Hace dos años pasó lo más espeluznante -relata María-. Una noche entro al living… y no era mi living. No estaban mis muebles, no había casi nada. Había dos hombres, uno en cada extremo, y una mujer mirando sobre la escalera. Los hombres estaban en una notoria actitud de pelea, de discusión. No pude oír lo que decían. De pronto, escucho como una explosión… y de vuelta estaba todo normal".

María no ha sido la única testigo de estos sucesos. Y, contra lo que parece una condición sine qua non para este tipo de relatos, la familia asegura que la mayoría de los hechos anormales ocurren durante el día. Tres años atrás, y a primera hora de la tarde, recuerdan que una mesa de madera estilo Luis XV que tenían en la entrada, "y que estaba en impecable estado", se partió sola sin que nadie estuviera cerca.

Quien busque los clichés del cine de terror, puede resultar decepcionado. Los De Lapuente-Ardao no hablan de paredes que sangran, ruidos de cadenas arrastrándose, apariciones perturbadoras (salvo la relatada anteriormente) ni gritos lastimeros en la noche. Un brusco descenso de temperatura (un aviso indudable de la presencia de fantasmas, Hollywood mediante) no sería un buen indicador. "Es que esta casa es tan fría que no la calentás con nada", ríe María.

Sí han escuchado ruido de muebles que se corren, puertas y canillas que insisten en abrirse ("y las cañerías son nuevas"), apagones sin que haya problema eléctrico alguno y objetos que caen al piso sin motivo aparente. A veces, la perra Lulú le ladra a una pared vacía. No se trata de episodios diarios, ni semanales, ni de ninguna periodicidad especial; simplemente, ocurren. Y más allá de algún objeto roto, tampoco los califican como especialmente agresivos. "No noto que haya una energía diabólica ni amenazas. No se vive con miedo. Y trato de que mis hijos no piensen en eso", afirma la mujer.

Aún así Sofía (16), la hija mayor, es la que siente más miedo, asegura la mamá. Hace un par de meses vio como "una silueta" se dirigía "dando pasos muy largos" desde el atelier de su padre hasta el dormitorio matrimonial, que está contiguo. "Ni loca iba a ver nada". El atelier, justamente, había sido años atrás el dormitorio de la adolescente. En aquel tiempo, un mueble esquinero, repleto de libros, incrustado en la pared e imposibilitado de moverse, se cayó sobre la que era su cama, que estaba vacía, partiéndola. Desde entonces, la joven duerme en el altillo, donde se siente mucho más tranquila. Eso sí, no baja al baño de noche. "Cuando estoy sola abro todas las puertas y prendo todas las luces, y aún así me siento incómoda. No sé por qué tengo miedo, pero me terminó gustando, ¡es como una descarga de adrenalina!" Asegura que algunos amigos suyos no se animan a ir a su casa. Por suerte para ella, su novio sí se atreve; pero tampoco lo acompaña a la puerta cuando se va tarde.

SUGESTIÓN.

María cocina tortas fritas. Sofía se entretiene en la computadora. Otro de sus hijos, Juan Manuel (14), mira televisión. De pronto, se escucha un ruido seco, como si se cayera algo pequeño. Tal vez fue en el altillo o en la azotea. La joven sonríe: "Yo también lo oí". La madre no deja de atender la sartén. "Pueden ser los vecinos". Nadie deja sus actividades. Aún para alguien totalmente escéptico, conocer la particularidad de esta casa puede provocar actitudes ajenas a toda racionalidad: parar la oreja ante cualquier sonido, respirar hondo antes de mirar un espejo, buscar que las sombras coincidan con los objetos o se queden quietas… ¿No será todo un tema de sugestión?

"Yo no estoy pensando en lo que me pueda pasar a cada momento. Sugestión sería si a mí me pareciera que alguien se me está acercando. Y acá han pasado cuestiones físicas. Una silla estaba en el comedor y, cuando vuelvo a ver, había aparecido en la cocina", dice la propietaria.

El psicólogo social Néstor Ganduglia lleva dos décadas investigando tradiciones orales, como las leyendas urbanas. Además de haber escrito libros como Historias del Montevideo mágico e Historias mágicas del Uruguay interior, es conocido por su participación en el ciclo televisivo Voces anónimas, donde los acontecimientos de este inmueble fueron presentados bajo el nombre "La casa de los mellizos" (ver nota aparte). Para él, en situaciones inexplicables, hay un abuso "espantoso" del concepto de sugestión. "Es como un comodín que usamos para restablecer nuestro equilibrio perdido cuando ocurren cosas que no podemos comprender. Eso tiene que ver con una característica de las poblaciones urbanas, donde la razón tiene dar cuenta de todo, ¡y a veces no puede!".

No se trata, agrega Ganduglia, de ser crédulo. "Yo soy extremadamente escéptico, pero he aprendido a agachar la cabeza y a reconocer algunas cosas que se escapan a mi comprensión". En veinte años de labor, asegura reconocer cuándo una historia es creíble y cuándo no. Según su criterio, ésta, definitivamente, ingresa en la primera categoría. "Este tipo de sucesos tiene que ver con las deudas pendientes, con la memoria, con una injusticia no resuelta y ese es el punto central. No es algo mercantilista, sangriento, tipo Hollywood. Nunca vas a escuchar una verdadera historia de tradición oral uruguaya, o más aún, latinoamericana, en la que algún aparecido o aparecida haga algún daño a las personas. Es algo bien opuesto al cine de horror".

Acá nos quedamos. Es una casa cómoda, de techos altos, repleta de muebles de madera antiguos, muchos de ellos provenientes del hogar materno de María, en La Teja. Hay muchos cuadros, vitreaux, toques de art nouveau y bastantes manchas de humedad. Durante las noches, la claraboya del living puede ofrecer un ambiente lúgubre o alucinante, dependiendo del clima y las fases lunares. Y pese al presunto inquilino, la familia no piensa irse.

En este hogar, nacieron Rafael (8) y Fernanda (4). "Es una casa donde hay amor, si esta familia tuviera sus `negruras` tal vez sería más difícil", dice María. El chico mira tevé hasta tarde sin ningún tipo de temor, no le asusta quedarse solo. La pequeña, una preciosura de rulos rubios y despeinados, alguna vez ha hablado -"con mucha naturalidad", según su madre- de una "señora" que ha visto en la casa. Pero tampoco demuestra miedo.

"Lo que la gente encuentra más raro no es que haya fantasmas, ¡sino que no nos queramos ir!", dice María. "Mi padre era muy místico, y fui criada en un hogar donde se tendía a creer en lo mágico. Yo creo que hay que tenerle miedo a los vivos; lo que no está en nuestro plano, no sólo no lo podemos manejar sino que tampoco nos puede hacer mal. Este fantasma molesta más de lo que hace daño. Creo que quiere llamar la atención y no sé qué pretende. Si quisiera que nos fuéramos, creo que sería más violento".

¿Y qué pasaría en un caso así? Por más que suene raro, María apelaría al diálogo, o a algo parecido. "Ponele que se me aparezca todo ensangrentado, cosa que aún no ocurrió, y yo notara que quiere comunicarse conmigo. ¿Sabés que haría? Le preguntaría: `¿Qué necesitás?` Y si la situación se pone más densa, nos sentaríamos en una reunión familiar, fantasma incluido, y nos pondríamos de acuerdo. Estamos cómodos acá. ¡A mí no me va a correr un espíritu!"

Dos hermanos muy distintos, una muerte

"Cuando yo estaba de novia (con Eduardo) siempre pasaba por esta casa y notaba que me `llamaba`. No sé si eran los vitreaux o qué", relata María Ardao. Con los años, tanto la llamó que terminó viviendo ahí. Mucho tuvo que ver "Titina", su suegra, vecina de la cuadra, que quería tener bien cerca a la familia de su hijo. "Si yo te contaba la historia del lugar capaz que no se mudaban", asegura María que le dijo esta mujer (ya fallecida) cuando ella le relató su extraña vivencia inicial en el altillo.

La historia de esta casa ya era conocida en la zona, aunque ya no quedan casi vecinos que puedan recordar con detalle lo ocurrido. Según lo que pudo averiguar María, ahí vivían dos hermanos de avanzada edad. Uno de ellos era comisario retirado y el otro era un bohemio de vida mucho más disipada. Semejantes diferencias de carácter, más discusiones por temas de dinero, llevaron a que el primero matara de un disparo al segundo una noche de verano hace casi 30 años, en la entrada de la casa. "El cadáver estuvo aproximadamente un día tirado sobre los ladrillos de vidrio", agrega.

La historia de estos hermanos se popularizó a través del programa Voces anónimas, de Canal 12, como "La casa de los mellizos". María puntualiza que no tiene claro si los hermanos eran mellizos o solo muy poca diferencia de edad. La confusión, explica siempre apelando a lo que le han contado, radicaría que en la esquina funcionaba un bar, llamado "Los mellizos", donde el más bohemio pasaba gran parte de su tiempo.

Según este programa, una familia que habitó la casa antes que María y los suyos, la pasó mucho peor. No sólo debieron soportar objetos que se caían, sino directamente apariciones fantasmagóricas: rostros de un hombre ensangrentado reflejados en un vidrio o la imagen de un anciano "reptando" a toda velocidad por el piso de uno de los dormitorios. Uno de los integrantes de aquella familia, Roberto Parada, forma parte del equipo de producción de Voces anónimas, según dice uno de los libros publicados a raíz del suceso del ciclo televisivo.

María resalta que fue la producción del programa, y no ella, la que realizó el contacto. A ella le pareció bien participar. "Yo nunca busqué publicidad, no tengo que mostrar nada más que una buena historia de tradición oral para contar".

El verdadero significado de Halloween

Para hoy, Halloween, María Ardao espera la visita de "un montón de gurises del barrio". No hay certeza alguna de que, entre disfraces, "trato o treta", calabazas y caramelos, el extraño habitante de la casa reserve alguna manifestación para aguar (o amenizar) la fiesta.

El psicólogo social Néstor Ganduglia no escapa al pensamiento generalizado de que Halloween, tal como se está usando en Uruguay y la región, no es más que un fenómeno de penetración cultural. "Capaz que en algún momento terminamos comiendo un pavo de Acción de Gracias", ironiza. Sin embargo, el investigador destaca el significado de esta festividad en sus orígenes.

"Las sociedades occidentales actuales somos las únicas culturas en el planeta que no dedican al menos un día para traer al mundo de los vivos a sus muertos más queridos. Apenas tenemos algún recuerdo de nuestros fallecidos, y si los hay se trata de una conexión pasada, jamás traída al presente", explica.

Halloween proviene de la festividad celta de Samhain, en la que los espíritus de los difuntos gozaban de una "autorización" para reunirse con sus descendientes. "Se le dedicaba toda la jornada a celebrar el reencuentro, se les contaba (a los fallecidos) los problemas actuales", agrega Ganduglia.

En contrapartida, dice este psicólogo social, el 2 de noviembre, Día de los Difuntos, "es un día de recuerdo, de homenaje; pero nunca un reencuentro".


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La torre de Londres está poblada de fantasmas


LONDRES, 31 octubre 2010 (BBC).- La Torre de Londres es uno de los lugares históricos más populares e imponentes de la capital de Inglaterra, ubicada en la orilla del norte del río Támesis. Está formada por más de 20 torres y ya desde sus primeras épocas encierra historias no aptas para miedosos.

Cuentan que los espíritus de los más sangrientos crímenes merodean por el lugar asustando a guardias y a visitantes. Como el fantasma del rey Enrique VI, que habría aparecido varias veces en noches de tormenta, en el oratorio de la torre, donde fue asesinado mientras rezaba.

Otro fantasma antiguo que deambula por el lugar es el de Santo Tomás Becket, asesinado durante una misa en la catedral de Canterbury en 1170. De él se dice que volvería a visitar la Torre, de la que fue gobernador durante un tiempo.

Estas son sólo algunas de las cosas que se conocen sobre la misteriosa Torre de Londres, pero todavía quedan muchos enigmas, espíritus y terribles historias por descubrir.

Fotografía: TravelAgency

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Vaticano: La celebración de Halloween relacionada con espiritismo, sectas y ocultismo


ROMA, 31 octubre 2010 (AP).- Halloween no es de ninguna manera una fiesta italiana, es más, la iglesia católica italiana siempre ha puesto en guardia a los jóvenes para que no adopten tradiciones tan fuera de la cultura cristiana.

La organización de la comunidad Juan XXIII que lucha contra las sectas ocultas ha lanzado la alarma al afirmar que existe un fuerte porcentaje de italianos víctimas de los poderes ocultos, que han sido reclutados durante las fiestas de Halloween.

De aquí el que varias organizaciones católicas hayan dirigido un llamado a los jóvenes para que no se dejen atrapar y no caigan en las manos de los que se dedican a lo esotérico.

Halloween sería la causa de que mucha gente frágil sea manipulada y esclavizada por los magos del ocultismo.

Según la iglesia católica, dos de sus fiestas más significativas, es decir la de todos los santos y la de los difuntos han sido contaminadas por un rito consumístico que recuerda el carnaval y que nada tiene que ver con las tradiciones cristianas.

En los últimos años sin embargo, debido probablemente al consumismo y por tanto a la venta de todo tipo de objetos y disfraces relacionados con esta fiesta, también en Italia, los niños esperan con impaciencia estos días.

De acuerdo con la asociación Telefono azzurro, ocho millones de niños y adolescentes festejan Halloween, lo que significa un crecimiento del cinco por ciento con respecto a hace tres años y negocios por más de 420 millones de euros. Según la asociación, los italianos gastan 150 millones de euros para hacer fiestas, 110 para disfraces, 110 para comprar objetos y 50 millones para comprar calabazas, chocolates y cerillos.

Los compradores tienen por lo general menos de 35 años y además muchas compras se hacen por internet.

La noche de Halloween es la noche en la que, de acuerdo a la leyenda, las almas de los muertos regresan sobre la tierra y los vivos, para engañarlos se disfrazan de espíritus monstruosos y les ofrecen dulces para conquistarlos.

En ocasión de esta fiesta, por lo tanto, estudiosos italianos expertos en fenómenos ocultos y misteriosos han desempolvado todas sus teorías y conocimientos acerca de fantasmas, un tema que le fascina a los italianos.

El estudioso Umberto Cordier, es tan experto en fantasmas que ha escrito varios libros sobre el tema, entre ellos, el más curioso, Guía a los lugares misteriosos de Italia, es decir lugares donde de un momento a otro puede materializarse algún espíritu.

Según Cordier los fantasmas que son por lo general asociados a la imagen de un difunto del que conserva o recuerda el aspecto exterior, suelen aparecer en los lugares a los que iba de vivo y por lo general parece haber una relación con una muerte violenta.

Por esta razón las apariciones tienen lugar por casi siempre en lugares en los que se han producido eventos sangrientos, como matanzas, combates, delitos o suicidios.

Algunos edificios históricos, como castillos, fortalezas, cárceles o villas se transforman así en verdaderas atracciones para fantasmas y espíritus de todo tipo. De aquí la idea de organizar tours a la búsqueda de fantasmas.

En varias ciudades italianas se organizan verdaderas expediciones en lugares de miedo, en el verdadero sentido de la palabra, a la caza de ectoplasmas.

Los mejores, en Italia, se organizan en Turín, considerada la ciudad más misteriosa del país y se llaman, justamente Tours del Miedo.

Según Cordier las apariciones se realizan siguiendo ciertos esquemas que suelen repetirse. Hay fantasmas que sólo aparecen y se quedan inmóviles, mientras que otros se mueven y hacen gestos; algunos, incluso, intentan entrar en contacto con los vivos.

En muchas ocasiones las apariciones están asociadas a algunas manifestaciones, como luces, olores, ruidos, voces, caída de piedras, ráfagas de viento o desplazamiento de objetos.

Por lo general las apariciones no son peligrosas y nada tienen que ver con lo que sucede en las películas de horror.

Por lo que se refiere a la realidad de dichas apariciones, hay todo tipo de opiniones. Hay quienes piensan que se trata de una interpretación equivocada de fenómenos naturales o artificiales o de bromas y estafas; los testimonios acerca de apariciones de fantasmas sin embargo son tan numerosos, que según muchos estudios, debe haber algo cierto.

Según Cordier, detrás de la aparición de un fantasma hay por lo general dos hipótesis: la primera es espiritista, en el sentido de que se piensa que en el momento de la muerte se da la separación entre el cuerpo, el alma y el espíritu.

El espíritu es la parte sobrenatural y eterna, el alma es la que une el cuerpo y el espíritu, sin ser eterna, permanece, queda atada de alguna manera al ambiente y puede ser percibida, ocasionando algunos fenómenos relacionados con los fantasmas.

Según la segunda hipótesis calificada de anímica, el fantasma no es la aparición del difunto sino el reflejo de energías que vienen de testigos vivientes cuando entran en contacto con lugares u objetos relacionados con el difunto.

Los estudiosos siguen discutiendo, los investigadores continúan recogiendo información y testimonios, se hacen hipótesis pero aún no se ha llegado a una conclusión inconmutable.

Ante todos estos fenómenos misteriosos los italianos optan por recurrir, ante todo a la superstición: para evitar eventos negativos, llevan encima o en el coche objetos como cuernos rojos o estampitas con la imagen de algún santo. No todos están convencidos de su eficacia pero la mayoría estima que no cuesta nada y que más vale prevenir que remediar.

Imagen: Anuncio de Heineken, 2010

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Lady Gaga se disfraza al estilo de Cruella Deville

CIUDAD DE MÉXICO, 31 de octubre de 2010 (El Universal).- La ropa de Lady Gaga nunca deja de sorprender, y para muestra un atuendo que lució recientemente al estilo Cruella Deville.

Gaga ofreció un concierto en Belfast, al norte de Irlanda, pero no fue en ese sitio donde sorprendió con sus prendas.

El sitio x17online.com publica una imagen de la cantante al acudir a un club nocturno, en donde se le ve con un abrigo de piel blanca con manchas negras, similar a la de los dálmatas.

Su abrigo de inmediato hizo recordar a Cruella Deville, personaje de Disney, que soñaba con tener una prenda de piel de dálmata.

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Halloween: el disfraz de "minero chileno" hace furor en Estados Unidos

MIAMI, 31 octubre 2010 (Mundo Mendoza).- El mundo se paralizó el pasado 13 de octubre para ser testigo del histórico rescate de 33 mineros que durante 69 días estuvieron atrapados en el interior de una mina en Chile.

Pero luego de salir de las entrañas de la tierra, los mineros sobrevivientes se han convertido en estrellas globales, y casi de inmediato, el traje que como obreros utilizaban para trabajar a diario está entre los disfraces más populares para el feriado de Halloween, relata un artículo de Univision.com.

Según las ventas de las tiendas en Estados Unidos, el disfraz de "minero chileno" este año se encuentra en la lista de los 10 disfraces más buscados para el Día de las Brujas.

A escasas dos semanas del hecho, las tiendas especializadas en vender productos alegóricos de Halloween pudieron incluir en sus inventarios de mercancía las piezas del ajuar de un minero para así calmar la sensación creada por el rescate.

Y es que en realidad no existe un disfraz de minero como tal, pero sí se vende la combinación del overol, el casco protector, la linterna, los lentes oscuros, y hasta la bandera chilena.

"Los mineros chilenos y su rescate se han convertido en un gran disfraz este año", afirmó a Notimex, Chuck Giovenco, gerente de la tienda de disfraces Fantasy Costumes en Chicago. "Las tiendas proveen por separado los componentes necesarios para el atuendo".

Lo más caro del disfraz de minero chileno son las réplicas de los lentes "Oakley Radar", que les fueron provistos para proteger sus ojos al salir a la superficie tras permanecer atrapados 69 días en el interior de la mina. Las réplicas de estos lentes se venden en unos $26 dólares cada uno.

Mirá el video del disfraz en el programa de David Letterman.

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Al menos el 35% de los dulces se vende en Halloween



BOGOTA, 31 octubre 2010 (El Tiempo).- Si bien la fiesta de Halloween en Colombia no alcanza todavía la dinámica comercial de la Navidad, cada vez está moviendo más el mercado. Según una encuesta de Datexco, contratada por Fenalco, el 65 por ciento de los padres viste a sus hijos menores de 12 años para la ocasión, y la mitad compra un disfraz nuevo.
El estudio indica, además, que los fabricantes de dulces hacen su agosto en octubre, pues durante este mes consiguen entre el 35 y el 50 por ciento de las ventas anuales. De hecho, otro sondeo sobre la venta de dulces en el 2009, de la Andi, indicó que las empresas vendieron 1,6 billones de pesos en confitería y chocolatería y exportaron cerca de 250 millones de dólares a más de 100 países, solo en octubre, durante una campaña para promover la fiesta de los niños, en la que incluyeron jornadas recreativas y conciertos en parques, centros comerciales y varios colegios de Bogotá, Cali y Medellín. Decorar se pone de moda Y aunque en Colombia la decoración con motivos de Halloween no ha sido tradicional, y por supuesto no se puede comparar con la de Estados Unidos, país donde esta fiesta es arraigada y donde, según un estudio de la Federación Nacional del Retail (comercio al detal), la mitad de sus habitantes decora sus casas con calabazas, esqueletos, arañas, telarañas, guirnaldas y serpentinas, en nuestro país ya el 13 por ciento de los hogares se ha apropiado de esta costumbre, de acuerdo con los resultados de Datexco. Los datos del estudio colombiano coinciden con el movimiento en las transacciones comerciales de los principales almacenes. Según voceros del grupo Éxito, que cuenta con 96 almacenes en el territorio nacional, el portafolio de productos para Halloween ha crecido en los últimos tiempos. "Los dulces y disfraces no son los únicos protagonistas de esta temporada, la oferta se amplía cada año con categorías como accesorios y decoración para el hogar", agregan. La proyección de ventas, sólo en la línea de disfraces que distribuyen estos almacenes, es del 40 por ciento, y podría ser mayor teniendo en cuenta que los colombianos suelen dejar sus compras para el último minuto, más aún si la necesidad comercial concuerda con la quincena salarial. "El 70 por ciento de los disfraces (de niños y adultos) se vende en las últimas dos semanas de octubre", dicen en el Éxito. En lo que tiene que ver con decoración, el incremento de artículos alusivos a Halloween está representado en adornos para mesa, puertas y fiestas (servilletas, vasos, manteles, globos, guirnaldas) y en luces. Los requerimientos crecieron 20 por ciento en esta cadena. Y en Carrefour, este año la venta de disfraces ha aumentado 18 por ciento frente al mismo periodo del año pasado. Las ventas de Halloween-2010 representan un 54 por ciento del total en ropa para niños y niñas, según voceros. Claro está, la fiesta sigue siendo de niños, pues, según Fernando Ochoa, vicepresidente de mercadeo corporativo de Colombina, "durante la temporada la categoría de dulces crece alrededor de un 6 por ciento con respecto a los meses anteriores, lo que equivale a 70.000 millones de pesos en ventas". Otra de las transformaciones que ha tenido el comercio de Halloween es la fabricación de dulces exclusivos para la celebración. "Para nosotros, esta fecha es el 18 por ciento de las ventas del año en la categoría de dulcería en Colombia", dice Ochoa. En todo caso, agrega, el dulce más vendido sigue siendo el duro de sabor a fruta.

El 20% de los adultos se disfraza

En medio de la popularización del Halloween en el mundo, los adultos colombianos han comenzado a meterse en la fiesta. La encuesta de Datexco indica que el 20 por ciento de los mayores de 20 años se viste de acuerdo con la ocasión, aunque cada vez más se propaga la costumbre de llevar algún accesorio (antifaz, máscara, peluca, sombrero o maquillaje) que indique que se está participando en el llamado Día de las Brujas. La mitad de las personas prefiere fabricar los atuendos y mueve así el mercado de los accesorios. En Estados Unidos, el 40 por ciento de los mayores participa.

En España crece en octubre el comercio de las calabazas

La popularidad del Halloween se ha extendido a todas las latitudes. En España, según la agencia EFE, está en furor una calabaza natural tipo violín. Su uso es estrictamente decorativo, pero manos artesanales la vacían, la tallan y la adornan con velas. "Las cifras de comercialización de los mercados mayoristas confirman el fuerte impulso de la distribución de calabazas durante la tercera semana de octubre, que, según datos de Mercabarna (mercado mayorista de Barcelona) han alcanzado los 119.882 kilos, frente a 102.840 kilos del año pasado, mientras que en Madrid se mantienen en más de 80.000 kilos", dice EFE. La creciente popularidad del Halloween en España ha impulsado entre un 10 y un 12 por ciento las ventas de calabazas y ha animado a las empresas del sector a introducir nuevos productos, convencidas de que esta tradición anglosajona cuenta aún con "largo recorrido".

Imagen de MedicalInsurance.org

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Los Obama también repartirán caramelos en la noche de Halloween

WASHINGTON, 31 octubre 2010 (AP).- El presidente Barack Obama y su familia recibirán a niños de entre 6 y 14 años de escuelas locales e hijos de familias de militares, que han sido invitados a pasarlo de "miedo" en una noche mágica en la Casa Blanca.

El Pórtico Norte, por donde cuelgan arañas y murciélagos de adorno, está cubierto para la ocasión de calabazas decoradas con caras terroríficas.

Allí serán recibidos por Drácula, Frankenstein, la novia de Frankenstein y el Hombre Lobo, que los conducirán a los talleres para preparar calabazas, entre otras actividades.

La Casa Blanca advirtió que no habrá ningún susto de muerte y que por el contrario los asistentes recibirán caramelos de la Casa Blanca, una galleta especial de mantequilla realizada por el chef presidencial Bill Yosses y frutas escarchadas.

Algunos de los niños invitados a la fiesta vienen de la Bancroft Elementary School, de gran afluencia hispana, que han participado en la siembra y recogida del huerto de la Casa Blanca con el que la primera dama, Michelle Obama, promueve una alimentación sana.

El pasado año los Obama repartieron caramelos en la puerta principal de la Casa Blanca, el presidente iba vestido informal, pero su esposa, Michelle, llevaba un top con un estampado de leopardo y unas orejas de gato.

Obama, que ha tenido un agitado fin de semana político pidiendo el voto para su partido en las elecciones legislativas del próximo 2 de noviembre, conversó después de su discurso de hoy en Ohio con los periodistas que le acompañaban y adelantó que su hija menor, Sasha, irá vestida de pavo.


Fotos de la fiesta del 2009 (AGENCIAS)

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Google festeja Halloween



BUENOS AIRES, 31 octubre 2010 (El Clarín).- El buscador Google repitió hoy la costumbre de cambiar la imagen de su logo para conmemorar fechas relevantes a nivel mundial. Es que hoy se celebra Halloween, una fiesta de la cultura anglosajona que se festeja por la noche.

La palabra Halloween es una derivación de la expresión inglesa All Hallows' Eve (Víspera de Todos los Santos). Se celebraba en los países anglosajones, principalmente en Canadá, los Estados Unidos, Irlanda y el Reino Unido. La fuerza expansiva de la cultura de los Estados Unidos y la globalización hizo que Halloween se haya popularizado también en otros países occidentales.

Sus orígenes se remontan a los celtas, hace más de 2.500 años, cuando el año celta terminaba al final del verano, el día 31 de octubre de nuestro calendario. El ganado era llevado de los prados a los establos para el invierno.

Según la creencia, ese último día los espíritus podían salir de los cementerios y apoderarse de los cuerpos de los vivos para resucitar, pedirles alimentos y maldecirlos. Los hacían víctimas de conjuros si no accedían a sus peticiones, de allí surge el Trick or Treat (Truco o Trato).

Para evitarlo, los pobladores celtas ensuciaban las casas y las "decoraban" con huesos, calaveras y demás cosas desagradables, de forma que los muertos pasaran de largo asustados.

De ahí viene la tradición de decorar con motivos siniestros las casas en la actual víspera de todos los santos y también los disfraces. Es una fiesta asociada a la venida de los dioses paganos a la vida.

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