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viernes, 22 de octubre de 2010

La historia tras el fundador de Penthouse que murió en la quiebra

NUEVA YORK, 22 octubre 2010 (La Tercera).- Era un gran porfiado. "Le advertimos cómo estaba destruyendo el negocio. Si tan sólo nos hubiese escuchado, lo hubiésemos salvado", contaba en 2005 Nina, una de las hijas de Bob Guccione, a la revista Vanity Fair, poco después de que el creador del imperio Penthouse se declarara en quiebra. El estadounidense de 79 años falleció el miércoles, debido a un cáncer de pulmón. Estaba en bancarrota y solo, tras una larga serie de obsesiones que se transformaron en negocios desastrosos, y de no escuchar consejos.

Guccione quebró en 2003. Un año después su empresa basada en la revista pornográfica que alguna vez llegó a vender 4, 7 millones de copias en 16 países, en los 80, fue comprada por un joven inversor. El ex dueño fue alejado de la revista y se retiró a sus cuarteles de invierno: su famosa casa de mil 500 metros cuadrados en Manhattan, que estaba hipotecada a nombre de un empresario mexicano.

El hombre que en 1965 había fundado en Londres una revista para hacerle la competencia a Playboy, pero con fotos el doble de osadas, y que llegó a tener una fortuna de US$ 400 millones, terminó rematando cada pieza de su colección de arte, avaluada en US$ 150 millones.

Guccione creció en medio de una familia de inmigrantes sicilianos en Nueva Jersey. Pensó ser cura. Luego pintor. Se fue a Europa haciendo bosquejos y retratos en las calles. Se instaló en Londres, con un negocio de venta de revistas usadas para mayores por correo. En 1965 consiguió un préstamo de poco más de mil dólares, creó su propia publicación para adultos y las primeras 120 mil copias de Penthouse se vendieron de inmediato. En 1969 partió a Estados Unidos. Allí, la revista recibió críticas de las feministas y elogios de los liberales, porque Guccione iba más allá que Playboy. Las modelos aparecían desnudas y de frente. Más atrevidas que ninguna otra revista erótica.

Peleó contra la censura, especialmente en los años de Reagan, donde la pornografía fue objeto de acusadores estudios, lo que hizo que bajaran las ventas. Y también hizo malas apuestas.

El empresario perdió US$ 200 millones intentando levantar un casino Penthouse. Invirtió US$ 17 millones en una versión hardcore de Calígula que no encontró distribuidor cinematográfico. Entre 1985 y 1992 tuvo que pagar cerca de 130 millones de dólares en impuestos atrasados. Luego, invirtió US$ 17 millones para contratar a 82 científicos y desarrollar un pequeño reactor nuclear que permitiera producir energía a bajo costo, lo cual también falló.

Y en los años 90, cuando Penthouse bajaba su circulación por la proliferación de pornografía en internet, aumentó el grado de dureza en la fotos. Sus consejeros, sus hijos, le dijeron en todos los tonos que esa no era la salida. No hizo caso. La publicidad de Penthouse cayó en picada. Las pérdidas no se detuvieron más. Y Guccione se quedó sin revista. Sin dinero. Y sin amigos.


Fotografías: Life Magazine



Imagen: Páginas interiores de Vanity Fair, 2005

Dura lucha por ser el primer campeón nacional de siesta en España

MADRID, 22 octubre 2010 (AFP).- Cinco finalistas, tumbados sobre sofás y con máscaras opacas en los ojos, luchaban este jueves por ganar el primer campeonato nacional español de siesta, organizado desde el 14 de octubre en un centro comercial del sur de Madrid.

Al término de nueve días de competición, los organizadores designarán el sábado al ganador, que se llevará un cheque de 1.000 euros y el título de campeón en esta disciplina, con timbre de 'deporte nacional' de España.

Dos días antes de la final, seguían llegando nuevos participantes al centro comercial Islazul, donde fueron instalados cinco sofás sobre los cuales no tienen derecho a permanecer más de veinte minutos.

Ante la mirada de los curiosos, los concursantes son puntuados en función de "la originalidad en el vestuario, el ronquido y la postura original", señala Álvaro Vidal, portavoz de la Asociación Nacional de Amigos de la Siesta (AMAS).

"En la epoca moderna, la tradición española de la siesta se está perdiendo", explica Vidal. "Aproximadamente, han participado 50 personas al día", añade, confesando que, al convocar a este campeonato, tenían "un poco de miedo al ridículo".

Foto: Concursantes del campeonato de siesta, en plena inacción (AFP).



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Una pantuflas del estafador Madoff serán subastadas en EEUU

NUEVA YORK, 22 octubre 2010 (AFP).- Un par de pantuflas de terciopelo negro que pertenecieron al financiero Bernard Madoff. responsable del fraude más grande de la historia de Wall Street, serán subastadas en noviembre en Nueva York.

Las pantuflas clásicas negras con forro rojo y con el monograma B.L.M. (Bernard Lawrence Madoff) bordado con hilo dorado forman parte de los lotes decomisados en las residencias de Bernard y Ruth Madoff.

El ex financiero, de 72 años, autor de una estafa por valor de varias decenas de miles de millones de dólares, está preso desde diciembre de 2008 y fue condenado a 150 años de cárcel en junio de 2009.

Además de las pantuflas, de talla 42, los alguaciles ponen en venta otros 400 lotes confiscados en el domicilio de los Madoff en Nueva York y en su casa de Montauk, en Long Island (este de Nueva York). Entre ellos, figuran un piano Steinway y un anillo con un diamante de más de 10 quilates, según el comunicado judicial.

En noviembre de 2009, una primera venta de objetos personales de Madoff, que incluyó joyas, relojes y objetos personales del estafador, recabó cerca de un millón de dólares.

Artículos del estafador Madoff serán subastados

NUEVA YORK, 22 octubre 2010 (El Universal).- Alrededor de 400 de las pertenencias de Bernard Madoff, quien fue encarcelado tras protagonizar un mega fraude que afectó a más de 3 mil inversionistas el año pasado en Nueva York, serán subastadas el 13 de noviembre de este año.

Entre los artículos a subastar están un anillo de compromiso con diamantes de 10.54 kilates, un piano de cola Sterinway y unas pantuflas bordadas con hilo de oro, según informó US Marshals.

El dinero que se obtenga de la puja servirá para cubrir el daño económico de los miles de afectados por la estafa piramidal, entre los cuales se encuentran mexicanos como la familia Clariond, clientes de Santader en Monterrey, entre otros.

La primera subasta de los objetos incautados de la residencia de Bernard Madoff y su esposa Ruth, hace un año (noviembre 14 de 2009), junto con las propiedades, recaudaron 18 millones de dólares en poco menos de cuatro horas en el Hotel Sheraton de Nueva York, donde también se llevará a cabo la de este año.

Fotos: Algunos de los más de 400 objetos subastados: 1. Pantuflas negras con hilo de oro; 2. Escritorio de madera; 3. Piano de cola Steinway; 4. Anillo de compromiso de diamante de 10.54 kilates. (Reuters)

Mujer condujo auto durante meses con cadáver momificado

COSTA MESA, 22 octubre 2010 (AP) — Una mujer de California que hizo amistad con una desamparada y que la dejó dormir en su automóvil dijo a la Policía que no supo qué hacer cuando la indigente murió inesperadamente, por lo que trasladó el cadáver durante meses en el vehículo junto con una caja de bicarbonato de sodio para ocultar el olor, informaron las autoridades.

Policías de Costa Mesa encontraron el lunes el cadáver sin identificar después de recibir una llamada sobre un vehículo que bloqueaba parcialmente la entrada a una casa, informó el sargento Edward Everett a The Associated Press.

Cuando los agentes llegaron notaron un mal olor y vieron parte de una pierna asomada por entre una manta y prendas, agregó Everett.

Los restos parcialmente momificados consistían sobre todo de piel y huesos, por lo que pesaban alrededor de 14 kilos (30 libras), dijo.

La autopsia no mostró señales de asesinato, pero la Policía sigue investigando a la conductora.

La mujer que conducía el automóvil dijo a la Policía que conoció a la desamparada en un parque en las cercanías de Fountain Valley y le dijo que podía dormir en el vehículo, afirmó Everett. Pero cuando la mujer murió hace 10 meses, ella dijo que tuvo miedo de acudir con la Policía.

La conductora, de unos 57 años de edad, dijo que a su vez había caído en dificultades económicas y que estaba viviendo con unos amigos. Dijo a las autoridades que había visto viva por última vez a la mujer, de entre 50 y 60 años de edad, en diciembre. No estaba claro cuando descubrió el cuerpo en el auto, agregó el vocero policial.

"Creyó que sería acusada de algún crimen y con todo lo que estaba sucediendo en su vida, no quiso lidiar con ello", añadió Everett.

La Policía también encontró una caja de bicarbonato de sodio en el auto. La conductora usó la sustancia para tratar de encubrir el olor, dijo Everett.

Fotos: Auto donde fue encotrado el cuerpo (Agencias)

BBC Mundo Freak: El violín más rápido del oeste y un escote millonario

BBC Mundo Freak, 22 octubre 2010.- Nostalgia de opulencia financiera, rescate en un baño público y la indescriptible danza de los impuestos son algunos de los videos más insólitos de esta semana.

No se pierda esta nueva edición de BBC Mundo Freak.



Agradecemos a la British Broadcasting Corporation, BBC por permitirnos publicar este video.

Ver otros videos de la serie BBC Mundo Freak.