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viernes, 28 de mayo de 2010

Cruza el Canal de la Mancha en una silla atada a globos de helio

LONDRES, 28 mayo 2010 (AP).— Un aventurero estadounidense cruzó el viernes el Canal de la Mancha en una silla aferrada a varios globos con helio y terminó en un campo de cultivo de repollos en Francia.

Jonathan Trappe, de 36 años, de Raleigh en Carolina del Norte, recurrió el trayecto amarrado a la silla debajo de los globos multicolores después de partir temprano desde Kent en Inglaterra.

Unas cinco horas después descendió en Francia desprendiendo algunos de los globos.

"Fue una experiencia excepcional, tranquila, pacífica", dijo el aeronauta a la televisión Sky News, que cubrió la aventura.

Cuando se le preguntó el motivo de su aventura, Treppe respondió: "¿Nunca has tenido este sueño de juntar una serie de globos de juguete y volar por los aires? Creo que es algo que trasciende culturas y fronteras; una fantasía maravillosa de soltar los globos y flotar en el espacio".

El mes pasado, Trappe reclamó el récord del vuelo más prolongado en globo de flotación libre después de pasarse 14 horas sobre Carolina del Norte y de recorrer 175 kilómetros (109 millas). En otro vuelo, su cibersitio dijo que ascendió a 5.465 metros (17.930 pies).

Bunkers españoles para protegerse del 2012

MADRID, 28 mayo 2010 (BBC).- No se trata de una película de ficción. El Grupo de Supervivencia de España 2012 (GSE) está construyendo bunkers en diferentes puntos del territorio para protegerse del fin del mundo que han profetizado los Mayas para esa fecha.

No importa si la profecía falla: están seguros de que ante el cambio climático, los desastres naturales, la inestabilidad de las manchas solares y la amenaza nuclear, conviene tener un refugio.

"No somos apocalípticos, pero sí queremos prevenir los riesgos. Un país como España, que tiene centrales nucleares o que es objetivo de al-Qaeda, no cuenta con un nivel de seguridad muy alto ante una gran catástrofe", le explicó a BBC Mundo Jonatan Bosque, presidente del grupo.

"En Suiza, toda nueva construcción viene con su bunker. Aquí, este tipo de refugios lo tienen personas adineradas. Somos una organización no lucrativa, lo que queremos es que los bunkers estén al alcance de todos", agregó.

Tres años en un bunker

El GSE ya cuenta con 180 socios y varios proyectos en las sierras de Madrid, Granada y Aragón. Los bunkers, subterráneos o construidos como cuevas en las montañas, están envueltos en una capa de 60 centímetros de hormigón y cuentan con filtros de partículas radiactivas para evitar filtraciones de vertidos tóxicos o fugas radiactivas o bacteriológicas.

Además, los refugios tienen generadores eléctricos que funcionan con diesel, sistemas de refrigeración y despensas para víveres, semillas y plantas.

"Adentro se puede estar hasta tres años respirando aire puro, pero todo depende de la capacidad de gestión de los ocupantes, de los alimentos. No te vas a encontrar unos yogures desnatados esperándote", señaló Bosque.

Y alertó: "La cuestión es que si estás ante una catástrofe, como la fuga de la planta nuclear de Chernobyl, no puedes salir hasta varios años,después".

Precios y catálogo de refugios

El catálogo de bunkers incluye uno inspirado en el Metro de Londres en versión familiar (54 metros para 24 personas) y comunitario (600 metros para 150 personas). Asimismo los Ecohobbits, refugios de 12 metros (tres o cuatro personas) clavados en la montaña como si fueran las habitaciones de un barco que va a soportar una gran inundación.

"Los bunkers grandes pueden costar unos US$150.000 y los pequeños unos US$4.000. Entre US$1.800 y US$3.000 por persona se puede ser propietario de un bunker", explicó el responsable del grupo.

"Ahora bien", aclaró, "no es una casa. Su uso es para emergencias. Para acceder a los bunkers hay que pertenecer a la cooperativa, así evitamos especulaciones con los precios".

En ese sentido, el GSE 2012 proyecta recoger medio millón de firmas para que este tipo de refugios sean de acceso publico y los financie el Estado.

Los mayas y el fatídico 2012

Después de ver la taquillera película "2012", inspirada en las profecías mayas, y que dibuja un mundo de ciudades destrozadas y mares desorbitados, Bosque salió convencido de que había visto una comedia.

"Es muy exagerada, aunque sí creemos que hay un aumento de los desastres naturales como consecuencia de la actividad de las manchas solares", opinó.

"La propia NASA ha anunciado una tormenta solar sin precedentes para el 2012. Seguramente nos quedemos sin luz y nuestro estilo de vida colapse, pero también hay voces, como la del escritor holandés Patrick Geryl, que hablan de una inversión de los polos magnéticos de la Tierra, de consecuencias geológicas drásticas", le detalló a BBC Mundo.

"No hay que construir un bunker para sentirte seguro", agregó, "hay que desarrollar protocolos de actuación para todo tipo de catástrofes, aunque nos parezcan remotas como las tormentas solares".

"Hace poco, la provincia de Gerona, en Cataluña, se quedó sin luz por una nevada. Sabían que había que cambiar el cableado eléctrico por obsoleto, pero no lo hicieron".

Mujer dice que fue abandonada en avión al quedarse dormida

MICHIGAN, 28 mayo 2010 (AP) — Una mujer dijo que se quedó dormida en un vuelo de United Express a Filadelfia y al despertar se dio cuenta que había sido dejada sola en el avión.

Ginger McGuire señaló que caminó el martes por el pasillo vacío de la aeronave durante aproximadamente 15 minutos hasta que se abrió la puerta y fue saludada por la policía, que le exigió su identificación.

McGuire agregó que nadie la despertó. Indicó que se durmió y despertó cerca de las 4 a.m. hora local, más de tres horas después del aterrizaje.

La mujer habló el jueves en la oficina de su abogado, la cual demandó a United Airlines después del incidente. United Express es una aerolínea complementaria de rutas de United Airlines.

United Airlines señaló que está investigando el caso.

Caracoles drogados dan clave de la adicción

WASHINGTON, 28 mayo 2010 (BBC).- En un inusual experimento para encontrar claves de la adicción en seres humanos, científicos de Estados Unidos decidieron usar caracoles para estudiar los efectos de la metanfetamina en el cerebro.

Descubrieron que la droga -una de las sustancias más adictivas que se conocen- produce recuerdos que difícilmente pueden olvidarse. Y esto, dicen, podría provocar la reincidencia de los adictos.

Tal como explican los científicos en el Journal of Experimental Biology (Revista de Biología Experimental), la metanfetamina es un psicoestimulante que "seduce a sus víctimas aumentando la autoestima y el placer sexual e induciendo un estado de euforia".

"Pero una vez que ha sido enganchado, es muy difícil que el adicto pueda romper el hábito", dice la doctora Barbara Sorg, de la Universidad del Estado de Washington, quien dirigió el estudio.

Según la investigadora, eligieron al humilde molusco Lynmaea sgtagnalis (o caracol de estanque) para su investigación porque éste ofrecen un "modelo simple" que permite analizar los efectos de la droga en una célula cerebral individual.

Tal como explica Sorg, la memoria juega un papel muy importante en las adicciones.

"Estas drogas adictivas producen recuerdos muy persistentes". "Es como un proceso de aprendizaje en el que se está aprendiendo la adicción a la droga sin ser consciente de ello". "A la droga se les asocian todos los signos visuales, ambientales y aromáticos que produce". "Así que, aunque los adictos puedan dejar el hábito en la clínica de tratamiento, cuando regresan a sus ex lugares favoritos todos esos signos provocan la ansiedad de volver a tomarla y reincidir en el hábito", agrega.

De modo que la pregunta que los científicos se plantearon fue: ¿por qué es tan difícil olvidar los recuerdos de esos signos?

Aprender a respirar

El primer paso para responder a la pregunta fue analizar los efectos de la metanfetamina en los caracoles, comparando la conducta de animales drogados y no drogados en una tarea simple de respiración.

Los caracoles a menudo se utilizan para el estudio de la memoria y del aprendizaje porque tienen un sistema nervioso central relativamente simple, con neuronas fácilmente identificables.

"Normalmente viven en agua estancada y respiran a través de la piel", dice la doctora Sorg.

"Pero cuando disminuyen los niveles de oxígeno en el agua, los caracoles salen a la superficie y abren un tubo de respiración"

Los investigadores entrenaron a los caracoles para que no salieran a la superficie, picando su tubo de respiración con una pequeña vara.

"Eso no les gustaba así que aprendieron, con el método de ensayo y error, a no salir y así formaron un recuerdo", afirma Sorg.

Los científicos descubrieron que si se exponía a los caracoles a una baja concentración de metanfetamina antes de la tarea de respiración, quedaban "preparados" para formar un recuerdo más persistente de la tarea.

De esta forma, los caracoles no drogados por lo general olvidaron la tarea 24 horas después de haber quedado entrenados. Pero los drogados con metanfetamina lograron retener el recuerdo durante más tiempo.

"A pesar de que la droga ya no estaba en su sistema, algo había sucedido en sus células que los hacía mejorar su aprendizaje", explica la doctora Sorg.

Cambios celulares

Ahora los científicos planean investigar cuáles son los cambios que se producen en sus células.

En estudios anteriores ya lograron identificar una neurona de estos animales que es crucial para que aprendan y recuerden cómo regular su respiración.

Esta célula libera un compuesto químico, la dopamina, que en los mamíferos está relacionado con los circuitos cerebrales vinculados a la adicción.

"Por eso, pensamos que este caracol sería un buen ejemplo de estudio", afirma Sorg.

"Ahora queremos investigar esa neurona y ver qué cambia en ella. Estudios previos encontraron cambios en el ADN celular causados por la droga", agrega.

El trabajo, dicen los científicos, podría ser muy importante para futuros tratamientos basados en la memoria para combatir la adicción a drogas u otros trastornos como el estrés postraumático.

El objetivo eventualmente podría ser atacar recuerdos específicos -o memorias patológicas- para que el paciente pueda olvidarlos o disminuirlos.

"Si sabemos cómo se forman estos recuerdos y cómo se pueden olvidar, y si podemos entender cómo es el proceso que promueve el olvido en una célula individual, podríamos lograr transladar esos hallazgos a animales superiores, incluidos los seres humanos", concluye la doctora Sorg.

'El Caníbal de la Ballesta' se presenta en una corte de Inglaterra

LONDRES, 28 mayo 2010 (CNN México) — El hombre al que acusan de los asesinatos de tres prostitutas en el norte de Inglaterra dijo llamarse “El Caníbal de la Ballesta”, cuando se le preguntó su nombre durante una audiencia en una corte, informaron fuentes judiciales.
Stephen Griffiths, de 40 años, se presentó en un tribunal en Bradford, unos 320 kilómetros al norte de Londres.
El sospechoso fue arrestado el lunes por la presunta autoría del homicidio de Suzzane Blamires, de 36 años, que se encontraba desaparecida desde el viernes pasado, informó la policía de West Yorkshire.
A Griffith se le imputa también el asesinato de Shelley Armitage, de 31 años, desaparecida desde abril; y de Susan Rusworth, de 43, quien no aparecía desde junio de 2009, informó el tribunal.
Las autoridades no han informado la causa de muerte de las tres mujeres.
El caso se detonó esta semana luego de que la policía halló restos humanos en un río de Shipley, a las afueras de Bardford. Las autoridades confirmaron que los restos pertenecían a Blamires.
Griffiths trataba de obtener un doctorado en historia local en la Universidad de Bradford, dijo Mark Cleary, vicerrector de la institución.
La Asociación Británica de Prensa informó de las miradas de azoro en la corte cuando Griffiths se autodenominó “El Caníbal de la Ballesta”. Alguien entre el público inclusive dio un grito entrecortado.
Según el diario británico The Guardian, Griffiths previamente estudió criminología en Bradford y en su tesis abordó el tema de los asesinatos en el Siglo 19.

Foto: Griffiths durante la audiencia (Getty Images)
Video: ITN / Youtube


Ver nota Cadena perpetua para el 'Caníbal de la ballesta' publicada el 21 de diciembre de 2010 en Wicked Magazine.