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martes, 25 de mayo de 2010

Dicen haber hallado al hombre más alto en EEUU: mide 2,3 metros

ROCHESTER, 25 mayo 2010 (AP) La organización Guinness de los Récords Mundiales dice haber confirmado que un hombre de Minnesota es el hombre más alto en Estados Unidos.

La organización dijo haber comprobado que Igor Vovkovinskiy, de 27 años y residente de Rochester, Minnesota, mide 2,3 metros (7 pies y 8,33 pulgadas) de altura durante la transmisión el lunes del prohrama "The doctor Oz Show" de la cadena NBC. Vovkovinskiy superó a George Bell, un agente del alguacil en Norfolk, Virginia, por apenas ocho milímetros (un tercio de pulgada).

Vovkovinskiy nació en Ucrania pero se mudó a Minnesota con su madre cuando él tenía siete años para recibir atención médica en la Clínica Mayo por una enfermedad pituitaria que estimuló su crecimiento acelerado.

Vovkovinskiy asiste actualmente a la Facultad de Negocios de Minnesota para una licenciatura en estudios paralegales.

La organización Guinness dijo que el hombre más alto del mundo es Sultan Kosen, de Turquía, quien mide 2,42 metros (8 pies y 1 pulgada) de altura.

El Pac Man de Google costó caro a las empresas


MOUNTAIN VIEW, 25 mayo 2010 (BBC).- Rememorar el mítico videojuego japonés Pac Man fue irresistible para trabajadores de todo el mundo, que según un estudio dedicaron 5 millones de horas laborales a echar una partida o dos en la versión del juego que Google puso en su portada.

El viernes pasado, el buscador de internet decidió homenajear a la bolita amarilla come puntitos en su cumpleaños número 30. Las letras del motor de búsquedas "Google" se leían dentro de una pantalla del videojuego en la que se podía jugar como en los viejos tiempos, con fantasmitas incluidos.

La nostalgia se apoderó de los trabajadores de todo el globo que se demoraron el triple de lo normal en la página.

Eso se tradujo en unas pérdidas de productividad que supusieron US$ 120 millones, según el estudio de la empresa RescueTime, especializada en programas informáticos de seguimiento sobre cómo y dónde navegan los trabajadores.

La empresa elaboró ese estudio a partir de una muestra de 11.000 usuarios.

El triple en cada búsqueda

Según el estudio, ese día los 11 segundos de media que se suelen tardar en hacer una búsqueda, se alargaron hasta más del triple: 36 segundos.

En promedio, se calcula que en las horas de trabajo los empleados suelen hacer unas 22 búsquedas en Google. Si se multiplica ese número por la cantidad extra de segundos de cada visita, se llega a la conclusión que los trabajadores pasaron 4,8 millones de horas más en la web (el equivalente a casi 550 millones de años).

Y la traducción en cifras económicas, considerando un sueldo medio de US$25 la hora, fue que el Pac Man provocó unas pérdidas para la productividad de empresas de todo el mundo de US$120 millones.

"Afortunadamente" -dicen los autores del estudio- "el 75% de los usuarios no se dieron cuenta de que se podía jugar pulsando el botón 'insert coin'".

¿Bacteria que nos hace inteligentes?

NUEVA YORK, 25 mayo 2010 (BBC).- Según científicos en Estados Unidos, los animales que tuvieron contacto con este patógeno -Mycobacterium vaccae- mostraron mejor capacidad para aprender nuevas tarea y mayores niveles de serotonina, el compuesto químico cerebral vinculado al estado de ánimo.

La M. vaccae "es una bacteria que vive en la tierra y es probable que la gente la ingiera o respire cuando pasa algún tiempo conviviendo con la naturaleza", afirma la doctora Dorothy Matthews, profesora de The Sage Colleges en Troy, Nueva York, quien dirigió el estudio.
Mejor aprendizaje, menos ansiedad

Estudios en el pasado habían mostrado que la M. vaccae, inyectada en ratones, lograba estimular el crecimiento de algunas neuronas provocando una mejora en los niveles de serotonina y una reducción de la ansiedad.

Como se sabe también que la serotonina podría tener un papel en el aprendizaje los científicos decidieron investigar si la M. vaccae podría mejorar la inteligencia.

Con ese fin, la doctora Matthews condujo una serie de experimentos con dos grupos de ratones, uno había ingerido la bacteria viva y el otro no había tenido contacto con el patógeno, y estudiaron la capacidad de los animales para trasladarse por un laberinto.
"Encontramos que los ratones alimentados con M. vaccae viva navegaron por el laberinto dos veces más rápido y con menos ansiedad que los ratones del otro grupo" Dra. Dorothy Matthews
En un segundo experimento los científicos retiraron la bacteria de la dieta de los ratones y se volvió a estudiar su conducta en el laberinto.

Aunque los ratones corrieron por el laberinto más lentamente que cuando habían ingerido la bacteria, en promedio corrieron más rápido que los ratones que no habían consumido el microbio, dicen los investigadores.

"Dehecho, esto tiene sentido si pensamos en la forma como evolucionamos como humanos que solíamos pasar gran parte del tiempo cazando e interactuando con la naturaleza. Creemos que estos resultados son importantes porque sugieren una relación entre los microbios y la función cerebral. Los humanos somos un 'hotel microbiano' ya que contamos con unos 10 microbios por cada célula que tenemos en nuestro cuerpo, o sea compartimos nuestro organismo con trillones de microbios." Dra. Matthews.

La investigadora cree que aunque el nuevo estudio fue llevado a cabo en ratones, podría especularse que pasar tiempo en el exterior donde está presente la M. vaccae podría tener también un impacto positivo en humanos.

De cualquier forma, expresa la investigadora, son bien conocidos los efectos positivos de pasar tiempo en contacto con la naturaleza.

"Así que el mensaje para la gente es salga al exterior, interactúe con la tierra, porque quizás esto lo podrá beneficiar de formas que nunca se imaginó", afirma la científica.

La investigación fue presentada durante la conferencia anual de la Sociedad Estadounidense de Microbiología que se celebra en San Diego, California.

Aficionado descubre transbordador secreto

OTAWA, 25 mayo 2010 (EFE).- Un astrónomo aficionado canadiense descubrió la órbita de uno de los proyectos más secretos de las fuerzas armadas estadounidenses, el transbordador automático X-37B que fue lanzado el pasado 22 de abril.

Según publicaron medios locales, Kevin Fetter descubrió de forma accidental el aparato cuando escudriñaba el espacio con su telescopio para captar satélites fuera de servicio.

Pero el telescopio de Fetter, que forma parte del grupo de astrónomos aficionados Heavens-Above, captó durante unos segundos el vuelo del X-37B, un transbordador de 5.5 toneladas puesto en órbita por las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos sin que se sepa su cargamento o cometido.

"Lo vi por suerte porque estaba apuntando a cierta área del cielo", declaró Fetter al periódico canadiense The Globe and Mail.

El descubrimiento de Fetter revela que el X-37B está orbitando a 410 kilómetros de altura y que completa un giro al planeta cada 90 minutos.

Pero lo más importante es que la nave está en una órbita de 40 grados, y no de 33 como se especuló al principio, lo que le coloca en ruta sobre Afganistán, Pakistán, Corea del Norte e Irak entre otros países.

Especialistas consultados por el periódico señalan que ésta órbita, utilizada normalmente por satélites espías, es prueba de que el X-37B está siendo utilizado en su primer vuelo para tareas de espionaje.

Ex Miss dominicana asumirá vicealcaldía

SANTO DOMINGO, 25 mayo 2010 (EFE).- Tras llegar a ser primera finalista en Miss Universo 2009, Ada Aimée de la Cruz renunció a su corona como reina de belleza en República Dominicana para incursionar en política y ahora se prepara para comenzar seis años de función pública como vicealcaldesa de su natal Santo Domingo Norte.

"Vengo a romper el mito de que las reinas de belleza son huecas", dijo De la Cruz a la AP en una entrevista, luego que las autoridades electorales confirmaron su triunfo en los comicios el 16 de mayo pasado en el cuarto municipio más poblado del país.

De la Cruz, de 23 años, se convertirá el 16 de agosto en la primera ex reina de belleza que asuma un puesto de elección popular en la República Dominicana.

Para ello, la joven modelo de 1,83 metros (6 pies) dimitió en marzo a su corona un mes antes de concluir su reinado.

"Me hubiera gustado entregar la corona a mi sucesora, pero soy muy respetuosa de las reglas", confesó la beldad, quien antes de lanzar su candidatura tuvo que valorar entre "un mes más de reinado o seis años de trabajo comunitario y de experiencia profesional en la política".

Aunque no descarta alternar sus funciones públicas con su carrera como modelo, cuando las pasarelas o sesiones de fotos no incluyan giras prolongadas, De la Cruz asegura que a partir de ahora "quiero dedicarme de lleno al trabajo comunitario, especialmente con la juventud".

Adelantó que impulsará planes de promoción educativa y del deporte entre niños y jóvenes en un municipio dónde sólo el 51,4% de los adolescentes está matriculado en secundaria y el analfabetismo en personas mayores de 10 años llega al 10%, según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE) gubernamental.

De la Cruz destacó que muchas escuelas de su municipio sólo ofrecen cursos hasta el quinto grado, por lo que gran parte de los estudiantes desertan por carecer de recursos para trasladarse a otros poblados completar el octavo grado y poder continuar sus estudios de bachillerato.

La ex reina de belleza, quien vive con su madre Ada Maritza y su hermano Adrián, se graduó hace sólo unos meses de Contabilidad en la estatal Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD).

Para pagar sus estudios y el transporte público, trabajó desde los 16 años en un tienda de ropa femenina antes de incursionar en el modelaje y en los concursos de belleza que le dieron dos títulos, Miss World Beach Beauty 2007 y Miss República Dominicana 2009.

De la Cruz, quien con frecuencia destaca sus orígenes humildes, también tiene previsto impulsar programas de ayuda a mujeres trabajadoras, como la creación de guarderías y de boticas populares, e incluso de promoción cultural de Villa Mella, la cabecera municipal de Santo Domingo Norte.

"Vamos a construir la plaza del chicharrón como una atracción turística", anunció De la Cruz, al tiempo que recordó que Villa Mella, 14 kilómetros al norte de la capital, se caracteriza por la producción y venta de la carne de cerdo.

Villa Mella, donde el 30,9% de los hogares están por debajo de la línea de la pobreza, también es sede de la Cofradía de los Congos del Espíritu Santo, declarada en 2001 por la Unesco como Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad.

Aunque carecía de experiencia política antes de su postulación por el opositor Partido Revolucionario Dominicano (PRD) como compañera de fórmula de Francisco Fernández, De la Cruz asegura que la campaña proselitista le permitió acercarse a los problemas de su comunidad que aún no conocía y le abrió nuevas perspectivas.

"A mis 23 años he logrado todas mis metas, de aquí a los 35 nadie sabe, quizás hasta llegue a la Presidencia", comentó entre risas la vicealcaldesa electa, al asegurar que antes de su nominación no había tenido nunca aspiraciones políticas.

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Hugo Chávez crea un blog para recibir los mensajes de sus seguidores de Twitter



CARACAS, 25 mayo 2010 (AFP).- El presidente venezolano, Hugo Chávez, ha creado un blog en Internet para recibir los proyectos y las solicitudes de sus seguidores, tras denunciar que algunas personas "perturban" su cuenta de Twitter, que se convirtió en la más seguida del país. Seguir leyendo el arículo

"Hemos decidido crear el blog oficial de éste, su servidor", que se conseguirá bajo la dirección web www.chavez.org.ve, dijo Chávez el lunes durante una reunión con la directiva de su partido, transmitida por el canal oficial VTV.

La página 'web', que estará abierta desde las 8h locales del martes (las 12h30 GMT) mostrará la columna dominical 'Las líneas de Chávez', transcripciones de discursos y de su programa televisivo 'Aló, Presidente', "reflexiones" del líder cubano Fidel Castro, noticias y decisiones del Gobierno, explicó el mandatario venezolano.

El sitio contará además con el "muro del pueblo", donde se podrán colgar fotos y vídeos."Va a ofrecer seguridad para quienes me siguen a través del Twitter", agregó Chávez, al denunciar que quienes le escriben por esa red social, que suelen dejar datos personales, habían sido víctimas de burlas y estafas para "perturbar".

"Esto es todo los días, compadre, esto es trabajo adicional para mí", dijo Chávez mientras revisaba, por su teléfono Blackberry, su cuenta Twitter @chavezcandanga, que junta el apellido del mandatario con la palabra 'candanga', que en Venezuela se utiliza para llamar a las personas traviesas. "Es más trabajo que antes, pero yo lo asumo", agregó.

Desde que Chávez inauguró su cuenta de Twitter, a finales de abril, centenares de usuarios le han escrito para felicitarlo, insultarlo o pedirle ayuda con problemas de salud, trabajo o estudio, y hasta para denunciar huecos en las calles.

Frente a ese ritmo, el mandatario creó la "misión (programa social) @chavezcandanga" que cuenta con un fondo especial y 200 personas encargadas de canalizar los mensajes que llegan a esta cuenta de Twitter con más de 430.000 seguidores, la más seguida de Venezuela.

Si al principio Chávez enviaba sólo un 'tweet' diario, con el correr de los días aumentó sus mensajes y últimamente ha interrumpido actos oficiales para comunicarse con algunos de sus miles de seguidores.

Una joven noruega afirma haber sido mordida por la cónsul de Cuba en Oslo

OSLO, 25 mayo 2010 (AP).- Una joven noruego-cubana deberá seguir un tratamiento con antibióticos debido, según sus declaraciones, a que fue mordida en la mano por la cónsul de Cuba en Oslo, según la prensa noruega de este martes.

Durante una manifestación organizada el sábado pasado delante de la representación cubana para reclamar la democratización de la isla, la diplomática, esposa del embajador, según los medios, atacó a Alexandra Jones, una artista de 19 años que filmaba los hechos.

"Se plantó delante de mí. No le dije nada. Pero ella comenzó a insultarme en español. Me tomó fotos y le pedí que no lo hiciera", declaró la joven a la cadena TV2 Nyhetskanalen. "Puse la mano delante de la cámara y, entonces, me mordió".

El incidente es visible en parte en la grabación de la afectada. Las fotos aparecidas en la prensa muestran al parecer huellas de mordedura en la mano izquierda. "Las mordeduras humanas son más peligrosas que las de un perro. Ahora tengo que tomar antibióticos", agregó Alexandra.

Miembros de la oposición política noruega reclamaron la expulsión de la diplomática. "No hemos recibido nada de la policía del caso, sólo conocemos lo publicado por la prensa", comentó Bjoern Jahnsen, portavoz del Ministerio de Exteriores noruego. "Si el supuesto incidente es objeto de una denuncia ante la policía, el Ministerio de Exteriores se intervendrá en el asunto". De momento, no hubo ningún comentario de la embajada cubana.

La UCI esperó tres años para recibir una donación de Lance Armstrong

GINEBRA, 25 mayo 2010 (UPI).- La Unión Ciclista Internacional (UCI) opinó este martes que no había "conflicto de intereses" en la donación que le prometió el estadounidense Lance Armstrong en 2002, pero que se hizo efectiva tres años después.

"En 2002, poco tiempo después de la inauguración del Centro Mundial del Ciclismo, Lance Armstrong y Johan Bryneel visitaron las instalaciones. Armstrong estuvo muy impresionado y ofreció 100.000 dólares (70.000 euros) para el desarrollo de la disciplina", explicó el presidente de la UCI, Pat McQuaid.

La UCI decidió utilizar ese dinero en la compra de una máquina" para analizar sangre y "tres años más tarde, nos dimos cuenta que el dinero no había sido transferido", agregó McQuaid en el marco de la 16 etapa del Giro de Italia.

"Lo señalamos a la sociedad que gestiona los fondos de Lance Armstrong y la situación se arregló", reveló el presidente de la UCI, que recordó que en 2002, no había "acusaciones de dopaje contra Armstrong" y que estimó que no había conflicto de intereses para la organización que dirige en el caso de la donación del corredor.

La UCI estaba presidida en 2002 por el holandés Hein Verbruggen, acusado recientemente por Floyd Landis, que perdió su victoria en el Tour de Francia de 2006 por dopaje, de haber ocultado un positivo por consumo de EPO (eritropoyetina) en un control antidopaje de Armstrong.

"Todas las informaciones obtenidas muestran de menera clara y definitiva que no era posible para mi predecesor ocultar un resultado", afirmó McQuaid. "¡Es simplemente imposible!", exclamó McQuaid, quien dijo tomarse "muy en serio" las acusaciones de Landis, y señaló que la UCI pidió a las federaciones nacionales concernidas por el caso que investiguen.

Piñera dará un bono a parejas con 50 años de casados

SANTIAGO, 25 mayo 2010.- El presidente de Chile, Sebastián Piñera, anunció durante su primera cuenta pública ante el Congreso la creación de un bono para aquellas parejas que cumplan 50 años de casados como incentivo para promover el matrimonio.

"No podemos seguir indiferentes frente a la disminución de la natalidad y de la nupcialidad, y al hecho que hoy día nazcan más niños fuera que dentro del matrimonio y que por cada niño que nace vivo, hay uno que deja de nacer por culpa de los abortos. Estamos en deuda con nuestras familias", dijo.

Por eso "entregaremos incentivos como el bono a las bodas de oro, a todas las parejas que cumplan 50 años de casados", agregó, sin especificar cuál sería el monto del bono.

Piñera acudió el viernes al Congreso Nacional, situado en el puerto de Valparaíso (120 km al oeste de Santiago), para rendir la primera cuenta pública de su mandato ante los parlamentarios, que define las principales acciones de su gobierno para los próximos cuatro años.

Un trabajador atrapado por una máquina de salchichas sale indemne

MASSACHUSETTS, 25 mayo 2010 (EFE).- Un obrero de una fábrica de salchichas en Danvers, al noreste de EEUU, quedó atrapado por una máquina de salchichas, pero pudo salir indemne, informó el lunes la policía.

El individuo limpiaba una imponente máquina de mezclar carne de salchichas con condimentos cuando el aparato, descrito por la policía como un "cilindro aspirante", se puso en marcha tragándose la cabeza y los hombros del empleado, según detalles de la Policía.

La víctima puedo se extraída del artefacto industrial por los bomberos y fue hospitalizada por precaución, ya que no presentaba traumatismos físicos.

Más de 2.000 niños fueron secuestrados por sus padres en EE.UU. en 2009

Washington, 25 mayo 2010 (EFE).- Más de 2.000 niños fueron secuestrados el pasado año en Estados Unidos o llevados ahí desde otro país por uno de sus progenitores, informó hoy el Departamento de Estado, en el Día Internacional de los Niños Desaparecidos.

En este día, que fue proclamado el 25 de mayo de 1983 por el presidente Ronald Reagan, el Departamento de Estado llamó la atención sobre los miles de niños que son secuestrados a nivel internacional por un padre o familiar cada año.

Sólo el año pasado más de 2.000 niños fueron secuestrados en EE.UU. o llevados a ese país en esa condición, muchos de los cuales permanecen en paradero desconocido, indicó el Departamento de Estado en un comunicado.

El organismo señaló que desde su oficina de Asuntos para la Infancia concede la "máxima prioridad" al bienestar de los niños y las familias que han sido víctimas de secuestros internacionales de menores por sus padres.

"Apoyamos los esfuerzos internacionales para crear conciencia sobre la sustracción de menores y fomentar esfuerzos continuos para prevenir y responder a esta tragedia", indicó el Departamento de Estado en el comunicado.

"También aplaudimos a las numerosas organizaciones gubernamentales y privadas que trabajan sin descanso para recuperar a los niños secuestrados para que puedan volver a casa", agrega la nota.

Esta oficina se rige según la Convención de La Haya de 1980 sobre Aspectos Civiles del Secuestro Internacional de Niños.

Este tratado establece un marco jurídico entre Estados Unidos y los 68 países socios que han suscrito el documento para la recuperación de los niños trasladados ilegalmente desde su residencia habitual y que mantienen retenidos en otros países.

Entre esos países están España, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Francia, Alemania, Grecia, Guatemala, Honduras, Irlanda, Israel, México, Uruguay, Venezuela y Zimbabue.

En Estados Unidos se ha seguido de cerca el caso del pequeño Sean Goldman, cuya custodia era disputada por su padre, el estadounidense David Goldman desde 2004, cuando su madre, la ex modelo brasileña Bruna Bianchi, lo llevó a Río de Janeiro supuestamente de vacaciones, pero nunca regresó a Nueva Jersey, donde vivían.

Bianchi, que tramitó su divorcio en Brasil y se casó con un abogado miembro de una influyente familia carioca, murió hace dos años por complicaciones en el parto de su segunda hija.

Sean quedó entonces en manos de su padrastro de forma provisional mientras las autoridades dirimían quién tenía derecho a su custodia. Finalmente su padre lo recuperó hace unos meses.

En su campaña por recuperar al niño, Goldman obtuvo apoyo de Barack Obama, quien durante su primera reunión como presidente de EE.UU. con el jefe de Estado brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, abogó por el regreso de Sean junto a su padre.

Sobre el caso también se pronunció en algunas ocasiones la secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton, quien pidió el cumplimento de la Convención sobre Secuestros de La Haya.

Otro caso fue el de la española María José Carrascosa, que se encuentra en una cárcel de Estados Unidos, condenada a catorce años de prisión, por llevarse a España a la hija que tuvo con su ex marido, el estadounidense Peter Innes.

Carrascosa fue condenada en diciembre del pasado año por llevarse en 2005 a España a la hija que tuvo con Innes y negarse a devolver a la menor a Estados Unidos, una situación que la llevó a una compleja situación legal después de que ella decidiera regresar a este país sin la menor y se escondiera de la Justicia.

La española, que ya ha recurrido esa sentencia pese a la oposición de su propia familia, se negó en 2009 a firmar un acuerdo extrajudicial entre las dos partes que, impulsado por las autoridades españolas y estadounidenses, le habría facilitado la libertad definitiva si aceptaba que Innes visitara a su hija.