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lunes, 31 de mayo de 2010

Redescubren tumba de un alcalde de la capital del antiguo Egipto

EL CAIRO, 31 mayo 2010 (AP).— La tumba de un alcalde de la capital del antiguo Egipto, de hace 3.300 años, perdida bajo las arenas del desierto desde que la saquearon cazadores de tesoros en el siglo XIX, fue redescubierta por los arqueólogos, informaron el domingo las autoridades.

Ptahmes, el alcalde de Memfis, fue también jefe del ejército, supervisor del tesoro y escriba real de Seti I y su hijo y sucesor Ramsés II, en el siglo XIII a.C.

El descubrimiento de la tumba a principios de año en la necrópolis de Saqqara, al sur de El Cairo, resuelve un enigma que se remonta a 1885, cuando expediciones extranjeras se alzaron con algunos murales. La ubicación de la tumba cayó luego en el olvido.

"Desde entonces quedó cubierta por la arena y nadie sabía dónde estaba", dijo Ola el-Aguizy, el arqueólogo de la Universidad de El Cairo que dirigió la investigación. "Es importante porque esta tumba era la tumba perdida".

Las únicas pistas de su existencia estaban en los artefactos, repartidos por museos de Holanda, Estados Unidos, Italia y el Museo Egipcio cairota.

Un equipo de la Universidad de El Cairo halló la tumba en excavaciones iniciadas en 2005, dijo el-Aguizy.

Resta descubrir las cámaras interiores de la enorme tumba y la momia de Ptahmes.

En los santuarios laterales y otras cámaras, los arqueólogos hallaron bellos grabados de escenas de pesca desde botes hechos de manojos de papiro. También aparecieron amuletos y fragmentos de estatuas.

Piden el fin de la prohibición de donar sangre por homosexuales

ONTARIO, 31 mayo 2010 (BBC).- Según los científicos canadienses la eliminación de esta medida tendría más consecuencias positivas que negativas.

Dos destacados especialistas en SIDA canadienses han pedido el fin de la prohibición global de donar sangre para los hombres que han tenido sexo con otros hombres.

Los expertos creen que esta medida está desfasada en relación a los avances científicos que se han producido y que el veto está reduciendo el número de donantes sanos potenciales cuya sangre podría estar salvando vidas.

Muchos países desarrollados mantienen una prohibición de por vida en las donaciones de sangre por parte de hombres que alguna vez tuvieron sexo con otros hombres, incluso si el encuentro sexual ocurrió hace muchos años.

La regulación fue introducida al comienzo de los años 80, cuando surgió la amenaza del SIDA.

Prohibición indefinida


Ahora, en un artículo publicado en la revista de la Canadian Medical Association, Mark Wainberg y Norbert Gilmore afirman que los actuales procedimientos altamente cuidadosos utilizados para realizar tests de forma rutinaria harían muy difícil que la sangre infectada pasase estos controles.

Es hora, afirman, de desechar la vieja política de "prohibición indefinida" y pasar a un sistema en el que se pida a los hombres que se acostaron con otros hombres esperar entre un período de uno y cinco años antes de donar sangre.

"La actual regulación es contraproducente en términos de pérdida de donantes, pero también en la pérdida de buenas intenciones, causa protestas universitarias, boicots de donantes, entre otros efectos negativos", escriben.

Aquellos en contra de esta prohibición de por vida señalan que existen nuevas técnicas que permiten detectar la presencia del virus del sida, el VIH, en la sangre tan sólo 12 días después, en comparación con los de tres a seis meses que se necesitaban anteriormente.

Todavía quedaría salvar la cuestión de que existe un tramo de tiempo en el que la sangre infectada podría entrar en el sistema de forma inadvertida, pero es un riesgo muy pequeño.

Dobles estándares

Los científicos contrarios a esta normativa también destacan la cuestión sobre los dobles estándares.

Por ejemplo, una mujer que se acostó con un hombre que a su vez había mantenido sexo con otro hombre puede, en algunos países, donar sangre después de un año. Pero el hombre se le impide tener esta posibilidad de por vida, no importa cuánto tiempo pasara desde la última vez.

Para las adversarios de esta normativa, eliminar a todos los hombres que mantuvieron sexo con otro hombre, equivale a hacer una presunción homófobica de contaminación global.

Lo interpretan como totalmente retrasado con los avances científicos y las actitudes sociales y quieren que los hombres sean juzgados individualmente, en función de su tipo de vida.

Varios países, entre los que se incluye Argentina, Australia o Japón, ya han eliminado esta prohibición y permiten a hombres donar bajo la condición de que no se hayan acostado con otro hombre durante un año.

Revisión de normativa

A principios de año, un grupo de senadores escribió a la agencia gubernamental que regula los alimentos y fármacos (Food and Drug Administration) pidiendo la suspensión de esta prohibición.

"La prohibición no se basa en una sola investigación científica", dijo del demócrata John Kerry.

Pero para aquellos que apoyan la normativa, la protección del receptor de la sangre debe ponerse por delante de cualquier riesgo, por teórico que éste sea.

Entre 2000 y 2007 hubo cinco casos de pacientes alemanes infectados con SIDA a través de sangre procedente de transfusiones, dos de las cuales están relacionadas con hombres que se acostaron con otros hombres.

Friedrich-Ernst Dueppe de la Cruz Roja alemana dice: "No son muchos, pero considera que, por ejemplo en Alemania no se permite a la gente que vivió en Inglaterra durante seis meses entre 1980 y 1996 donar sangre por el miedo a la transmisión de la enfermedad de Creutzfeldt Jakob".

"En un riesgo puramente hipotético, nunca hemos registrado un caso en que esto suceda realmente".

"Pero sabemos que hay un riesgo real de la transmisión de VIH de hombres que se acuestan con hombres, no importa lo buenos que sean los test. El derecho del receptor de ser protegido lo más posible siempre va a triunfar sobre el derecho del donante potencial de dar sangre".

Examen de la evidencia

La cuestión va a ser examinada en países como el Reino Unido, donde un Comité Asesor en Seguridad de la Sangre, los Tejidos y los Órganos está revisando la prohibición y presentará sus conclusiones a final de año.

Entre la evidencia que examinará se encuentra el índice de infecciones de VIH, que ha aumentado tanto en la comunidad homosexual como en la heterosexual en el Reino Unido, aunque los nuevos índices son mucho más altos entre la comunidad gay.

Y, de acuerdo con el NHS, en el sistema nacional de salud no hay -ni ha habido durante muchos años- escasez de sangre.

La ONG Terence Higgins Trust apoya la revisión, pero dice que todo el mundo ha de adherirse a las reglas actuales mientras éstas tengan vigencia.

Victoria Sheard, jefa de regulaciones en esta ONG afirma: "En la actualidad hay 450 reglas en la guía del Reino Unido para donar sangre. La cuestión no es si las restricciones deberían existir o no, sino si se aplican las adecuadas".

"Es importante que todo el mundo tenga asegurado que se han examinado toda las pruebas y que las restricciones se basan en la evidencia y no en presiones políticas o deseos bienintencionados".

Condenado a 20 años de cárcel el hombre que mató a una mujer por rechazarle en matrimonio

TARRAGONA, 31 mayo 2010 (El País).- La Audiencia de Tarragona ha condenado a 20 años de prisión a Mohamed Balkhir, marroquí de 29 años, por asesinar a la mujer que le había rechazado en matrimonio. Sanae Haddadi falleció desangrada a cuchilladas en el centro de la ciudad en marzo de 2008. La Audiencia ha decretado 19 años de cárcel para el acusado por un delito de homicidio y otro año más por un delito previo de coacciones, mediante las que el condenado pretendía convencer a la mujer para que accediera al enlace matrimonial. La Fiscalía solicitó 26 años de cárcel por los delitos de asesinato, coacción y amenazas, mientras la defensa pidió el ingreso del acusado en un centro psiquiátrico. Balkhir ha sido absuelto por el delito de amenazas pero ha visto rechazada su petición de que la sentencia considerara que sufre un trastorno mental. También deberá abonar 140.000 euros en concepto de indemnización a los familiares de la víctima.

La estrategia de hacerse pasar por un hombre afectado por serios problemas mentales quedó patente desde el primer segundo de juicio. El condenado se parapetó tras una cascada de frases sin sentido en las que apenas admitía que amaba a la fallecida aunque precisando que no recordaba su rostro. "Ella se iba a casar conmigo o no se casará con nadie. La quería mucho", declaró en la vista. El jurado popular que juzgó el caso ya concluyó hace dos semanas que esa actitud se debía a una mera teatralización, como indicaban los informes psicológicos de los peritos incorporados a la instrucción judicial.

Petición de boda a través de familiares

La sentencia considera probado que Balkhir esperó durante horas a que la víctima saliera del trabajo, la arrinconó contra una valla y le dio muerte con inusitada violencia. Luego emprendió una huida hasta Lleida, donde fue detenido cuatro días después. Ambos se habían conocido en el locutorio en el que trabajaba la mujer. Desde ese primer encontronazo, el condenado frecuentó el local durante semanas hasta que decidió contactar con el hermano de la fallecida para pedir la mano de su amada, según dicta la tradición marroquí. Los familiares dejaron la decisión en manos de la víctima, que rechazó tajantemente la proposición.

El condenado debió de entenderlo de otro modo: notificó la inmediatez del enlace a sus parientes, encargó regalos de boda y se lanzó a organizar el guateque. Para que este se celebrara trató de convencer a la víctima repetidamente, a veces dirigiéndose a la fallecida con un cuchillo entre las manos, según la instrucción judicial. No dio efecto hasta que una noche el acusado volvió a merodear por el locutorio. Horas después, el cuerpo de Haddadi yacía sin vida en la acera. "La encontré en el suelo, con los ojos abiertos y sangrando un montón", declaró su hermano en el juicio.

domingo, 30 de mayo de 2010

Acusan a un británico de intento de envenenamiento en un colegio

LONDRES, 30 mayo 2010 (AFP).- Detectives de la policía acusaron el viernes a un miembro del personal de una de las escuelas más prestigiosas del Reino Unido de intentar envenenar la sopa de los alumnos.

La policía recibió un aviso en marzo para acudir a la Escuela Stowe, entre cuyos famosos pupilos figura el millonario fundador del Grupo Virgin Richard Branson, después de que el personal diese la voz de alarma sobre extraños olores en la comida.

El ayudante de cocina Maxwell Cook, de 57 años, fue acusado de intentar administrar veneno a los alumnos "con la intención de causar daño".

"El cargo está relacionado con un incidente en la Escuela Stowe, en Buckinghamshire, en el que se agregó quitamanchas a la sopa preparada para ser servida el 11 de marzo", dijo la policía de Thames Valley en un comunicado.

"La sopa no se sirvió a ningún alumno ni empleado y nadie resultó herido", agregó.

Cook fue puesto en libertad bajo fianza y debe comparecer en los tribunales de Aylesbury el 11 de junio.

La escuela, establecida en unos imponentes 750 acres (3 kilómetros cuadrados) a 60 millas (96,5 kilómetros) al noroeste de Londres, no quiso comentar los cargos.

Stowe tiene unos 750 alumnos de ambos sexos de entre 13 y 18 años, por cuya formación pagan más de 27.000 libras esterlinas (31.731 euros) al año.

Un historiador asegura que el abuelo de Hitler era también su padre

BERLÍN, 30 mayo 2010 (EFE).- El profesor e historiador alemán Gerhard Roth no descarta que el abuelo del dictador y criminal de guerra nazi Adolf Hitler fuera también el padre del hombre que desencadenó la Segunda Guerra Mundial. Seguir leyendo el arículo

Añade que "al parecer siempre ha habido indicios de incesto en la familia de Hitler. Hitler tuvo una relación traumática con sus orígenes y siempre trató de ocultarlos. Eso formó parte de su psicopatía".

Sin embargo, el biógrafo de Hitler Ian Kershaw considera esa teoría completamente absurda y falta de toda base histórica.

"Esa suposición me resulta completamente nueva y bastante grotesca. No conozco una sola fuente que la respalde", asegura Kershaw en el mismo dominical.

Añade que "es conocido que existe un misterio acerca del abuelo de Hitler por parte paterna. Las dos personas que podrían haberlo sido, Johann Georg Hiedler y Johann Nepomuk Hiedler, fallecieron antes del nacimiento de Adolf Hitler".

Las biografías del dictador nazi coinciden en señalar que el padre de Adolf Hitler fue el funcionario de aduanas Alois Hitler (1837-1903), que nació con el nombre de Alois Schickelgruber.

Foto: Padre de Hitler (Agencias / Internet)

Horda de ranas obstaculiza el tráfico en autopista griega

SALONICA, 30 de mayo 2010 (AP).-  Miles de ranas seguían frenando el tráfico el viernes en una importante autopista griega, al día siguiente de que una gran cantidad de los batracios obligó a las autoridades a cerrar el paso a los vehículos.

La policía dijo el jueves que estaba desviando el tráfico de la autopista Egnatia, a unos 20 kilómetros (12,5 millas) de la segunda mayor ciudad griega, Tesalónica.

Las ranas partieron de un lago cercano en busca de comida y se esperaba que siguieran causando problemas de tránsito durante todo el fin de semana.

La policía cerró parte de la autopista el miércoles luego que tres autos patinaron y se salieron del pavimento cuando sus conductores intentaron esquivar a las ranas.

Un argentino dado por muerto "revive" tres días después en la morgue

BUENOS AIRES, 30 mayo 2010 (EFE).- Un argentino de 67 años que sufre de epilepsia permaneció tres días en la morgue porque los paramédicos que lo atendieron en la calle después de haber sufrido un desvanecimiento propio de su enfermedad lo dieron por muerto, informó hoy la televisión local.

José Omar Suárez, vecino de la norteña provincia argentina de Misiones, en la frontera con Brasil y Paraguay, indicó al Canal 4 de la zona que hace unos días sufrió un desmayo en la calle, donde fue atendido por una ambulancia del servicio de salud del distrito.

Los paramédicos le hicieron un examen y, al considerar que había fallecido, le trasladaron directamente a la morgue judicial, donde estima que estuvo alrededor de 72 horas rodeado de cadáveres mientras la Policía buscaba, sin éxito, a algún familiar.

"Cuando desperté no sabía dónde estaba. Me habían dado por muerto", exclamó Suárez.

Cuando recuperó la conciencia se dirigió al hospital de Posadas para pedir una nueva dosis de su medicación y dar cuenta de su insólita historia.

Subastan la cámara fotográfica más antigua del mundo por 732.000 euros

VIENA, 30 mayo 2010 (EFE).- El primer daguerrotipo comercial del mundo, el precedente de las modernas cámaras de fotografía, se vendió hoy en subasta en Viena al estratosférico precio de 732.000 euros y se convirtió así en la cámara más cara del mundo y de la historia.

Subastan la cámara fotográfica más antigua del mundo por 732.000 euros Ampliar fotografía Subastan la cámara fotográfica más antigua del mundo por 732.000 euros Ampliar fotografía
"Esta es la primera cámara comercialmente producida. Fue creada en 1839 siguiendo el diseño de Louis Daguerre por su cuñado Alphonse Giroux", explicó a Efe Martin Reinhart, responsable de subastas de la galería fotográfica vienesa Westlicht.

El precio de salida de la subasta fue de 200.000 euros y la cifra pagada por un anónimo comprador ha superado ampliamente el anterior récord pagado por una cámara, que ostentaba también Westlicht, al vender en 2007 por 576.000 euros un daguerrotipo fabricado por la firma parisiense Susse Fréres.

Unos ladrones roban en Brasil 40.000 figuritas del álbum del Mundial-2010

SAO PAULO, 30 mayo 2010 (EFE).- Hombres armados robaron unas 40.000 figuritas de colección del álbum del Mundial de Sudáfrica-2010 en Santo André, a las afueras de Sao Paulo, informó el sábado la prensa brasileña.

Las autoridades estiman que la carga tiene un valor de 21.000 reales (unos 11.600 dólares).

El campeón de roller bate el récord del mundo de salto desde la Torre Eiffel

PARÍS, 30 mayo 2010 (EFE).- El triple campeón del mundo de roller sobre rampa, el francés Taïg Khris, batió el sábado el récord del mundo de salto desde una plataforma situada en la primera planta de la Torre Eiffel, durante un evento respaldado por varios patrocinadores.

Sobre las 16H00 GMT, Taïg Khris, se lanzó desde una estructura colocada a nivel del primer piso de la Torre Eiffel, a una altura de 40 metros, sobre una rampa gigante situada unos 10 metros más abajo. Su carrera finalizó en un gigantesco airbarg, entre los aplausos y gritos de los espectadores.

Taïg Khris, francés de origen griego, nacido en Argel, supera así a otro campeón, el estadounidense Danny Way, que tenía hasta ahora el récord con un salto de 8,53 metros.

"Es una lástima que la gente no pueda ver la sensación que tengo, es alucinante", declaró tras el salto.

Miles de personas se reunieron durante la tarde cerca de la Torre Eiffel para presenciar la tentativa.

El campeón de roller ha participado en 150 competiciones internacionales. Se ha impuesto en 75 de ellas.

India captura a una paloma por sospechosa de espiar para Pakistán

NUEVA DELHI, 30 mayo 2010 (AP).- Una paloma que supuestamente estaba espiando al servicio de Pakistán fue atrapada en India y está siendo custodiada por guardias armados, informó la prensa india este viernes.

La paloma blanca fue encontrada por un residente del estado de Punjab, en la frontera con Pakistán, y llevada a la comisaría de Policía a 40 km de la capital Amritsar.

La paloma tenía un anillo alrededor de una de sus patas y un número de teléfono y una dirección paquistaníes estampados en su cuerpo con tinta roja.

La Policía cree que la paloma pudo haber aterrizado en suelo indio desde Pakistán con un mensaje, aunque no se encontró ninguna nota, dijo a la agencia de prensa Press Trust of India (PTI) el oficial de Policía Ramdas Jagjit Singh Chahal.

Nadie tiene derecho a visitar al ave, que fue examinado por un veterinario y encerrado bajo custodia en una sala con aire acondicionado.

El supermercado de la muerte



BERLÍN, 30 mayo 2010 (EFE).- El controvertido anatomista alemán Gunther von Hagens ya no se limita a exponer cadáveres "plastinados", sino que ahora puso en venta partes del cuerpo humano, indicó este viernes su instituto.

"Las ventas limitadas de 'plastinaciones' humanas solamente están destinadas a utilizadores cualificados como médicos, profesores, establecimientos de enseñanza y hospitales", según el sitio internet del Plastinarium de Guben (este de Alemania), que volvió a abrir sus puertas este viernes tras un año de obras.

También están en venta animales conservados gracias al procedimiento de 'plastinación', que consiste en retirar el agua y la grasa de los tejidos y reemplazarlos por silicona o resina epoxy.

En ese 'supermercado de la muerte', como lo describe este viernes el diario popular alemán Bild, se pueden comprar testículos "plastinados" por 360 euros, pulmones de fumador por diez veces más, una pierna por 9.100 euros o un cuerpo humano entero por 57.000 euros. El doctor Hagens organizó varias exposiciones de cuerpos "plastinados" en el mundo entero, que provocaron muchas polémicas.

Foto: Agencias

Un cálculo matemático da a Brasil y España como favoritos para ganar el Mundial

GINEBRA, 30 mayo 2010 (EFE).- Si los cálculos del matemático suizo Roger Kaufmann son acertados, las selecciones de fútbol de España y Brasil son las que tienen más posibilidades de ganar el Mundial de Sudáfrica, según los últimos datos aparecidos en la página de Internet del científico.

De acuerdo con sus últimas estimaciones, el matemático establece que Brasil tiene un 15,4% de posibilidades de proclamarse campeona en el Mundial, mientras que España tiene un 15,2% de opciones de hacerse con la victoria en la final en la cita planetaria.

Reuniendo datos como la clasificación de la Federación Internacional de Fútbol (FIFA), la media de goles marcados en partidos como visitante y como local de los equipos, además de considerar los próximos partidos, Kaufmann ha generado resultados para Sudáfrica 2010 usando su 'sistema dinámico de análisis' para el deporte.

Según Kauffmann, la selcción de Corea del Norte es la que menos opciones de victoria tiene en el torneo, con un 0,1%. Por su parte, Honduras, Corea del Sur, Nueva Zelanda y Japón tiene menos de un 1% de opciones de llegar a la final y ganarla.

Sin embargo, según reconoce Kaufmann en su página de Internet (www.rogerkaufmann.ch), los porcentajes de su estudio pueden cambiar después de que se juegue un sólo partido.

sábado, 29 de mayo de 2010

Los 30 años del Cubo de Rubik: ¡Feliz cumpleaños!

LONDRES, 29 mayo 2010 (BBC).- El “Cubo de Rubik”, un rompecabezas mecánico inventado por el escultor y profesor de arquitectura húngaro Ernö Rubik, cumple 30 años. Tres décadas han pasado ya desde que Ideal Toy Corporation exportó desde Hungría al resto del mundo el primer ejemplar de este increíble juguete, que con el tiempo se convertiría en todo un clásico. Es muy difícil encontrar a alguien que alguna vez no haya intentado -llamativamente, casi siempre sin éxito- resolverlo.

El “Cubo de Rubik” o “Cubo mágico” es un rompecabezas mecánico tridimensional inventado en en 1974 por un escultor y profesor de arquitectura húngaro llamado Ernö Rubik. Llamó a este primer prototipo funcional “Magic Cube”, y se considera esta como la fecha de nacimiento oficial del maquiavélico artefacto.

En 1975, Rubik registró su invento en la oficina de patentes de Hungría como “Cubo Mágico”, y comenzó a ser producido en masa por “Politechnika”, una empresa fabricante de juguetes de ese país. Transcurrieron dos años hasta que por fin, en 1977, los primeros ejemplares del cubo de Rubik comenzaron a llegar a las jugueterías de Budapest. Seguramente te estarás preguntando cual es el motivo por el cual el título de este artículo dice que hoy se festeja el trigésimo cumpleaños de este rompecabezas, y la razón es que han transcurrido 30 años desde que la empresa Ideal Toy Corporation empezó a exportar el cubo desde Hungría. Ese día el “Cubo Mágico” cambió su nombre por “Cubo de Rubik” y comenzó a conquistar el mundo.

Básicamente, el artefacto concebido por Rubik es un cubo cuyas 6 caras -compuesta por 9 cubos más pequeños- cada una de un color diferente, pueden ser giradas gracias a un ingenioso mecanismo interno. El objetivo es, lógicamente, colocar los pequeños cubos de forma que cada una de las caras sea de un solo color.

Se han realizado innumerables estudios matemáticos para determinar la cantidad de combinaciones posibles que puede adoptar el Cubo de Rubik (que no vamos a intentar reproducir aquí), siendo el número más aceptado 43′252,003′274,489′856,000, es decir, cuarenta y tres trillones doscientos cincuenta y dos mil tres billones doscientos setenta y cuatro mil cuatrocientos ochenta y nueve millones ochocientas cincuenta y seis mil permutaciones.

Un número semejante de permutaciones posibles podría hacernos pensar que resolver semejante rompecabezas es una tarea imposible o que demandaría un tiempo enorme. Sin embargo, una persona lo suficientemente entrenada puede lograrlo en poco más de 10 segundos. El secreto consiste en aplicar algunos de los algoritmos existentes para evitar realizar miles de giros innecesarios.

Existen varios algoritmos para resolver el cubo. Tomas Rokicki presentó en 2008 el llamado “Algoritmo de Dios” para resolverlo, a partir de cualquier posición inicial, en solo 23 movimientos. Por supuesto, Rokicki utilizó para llegar a este sistema un superordenador. Otro método muy difundido es el “método Fridrich”, desarrollado por la experta en teoría de la información y sistemas digitales de imágenes de la Binghamton University Jessica Fridrich, considerado uno de los más rápidos, eficientes y elegantes que existen. En el vídeo podemos ver a Jessica resolver el cubo de Rubik tradicional en solo 10.56 segundos y sin despeinarse.

Se estima que se han vendido más de 350 millones de cubos de Rubik -imitaciones de baja calidad incluidas- en todo el mundo. Actualmente existen versiones de hasta 7×7x7 cubos (desarrolladas por VCube) y se ha demostrado que es mecánicamente posible diseñarlos de hasta 11×11x11 piezas. En las dimensiones más altas, el rompecabezas deja de ser un cubo para convertirse en algo parecido a una esfera, y su resolución debe ser una autentica pesadilla.

Actualmente, Erno Rubik disfruta de su jubilación en Hungría, pero su estudio sigue diseñando juegos gracias a la colaboración de jóvenes diseñadores húngaros y de otros países, por lo que no seria extraño que un día de estos nos sorprenda con algún rompecabezas nuevo. Mientras eso ocurre, podríamos ir al cajón de los juguetes y recuperar nuestro viejo Cubo de Rubik e intentar nuevamente resolverlo, ¿no crees?

Los que agradecen la caída del euro

LONDRES, 29 mayo 2010 (BBC).- La devaluación del euro, a contrapelo de la crisis que produjo en bancos y gobiernos de Europa, está disparando la exportación de bienes de lujo de empresas en el viejo continente que le venden a Estados Unidos y Asia.

Compañías de bienes de lujo ven cómo sus costos caen al tiempo que sus ganancias aumentan.

Por ejemplo, el fabricante francés de artículos de cuero Louis Vuitton está incrementado sus ganancias y abriendo más locales en distintas partes del mundo.

Y mientras los funcionarios de la Unión Europea se están tirando de los pelos en Bruselas, los exportadores sonríen por lo bajo, agradeciendo que la moneda común haya perdido un quinto de su valor desde noviembre.

Compañías de bienes de lujo -desde relojes hasta diseñadores de ropa- han visto cómo sus costos se precipitan al tiempo que sus ganancias aumentan.

El director ejecutivo de Louis Vuitton, Yves Carcelle, le dijo a la BBC que ve con buenos ojos la caída del valor del euro, "que ha estado en los últimos cuatro años sobrevaluado comparado con otras monedas".

"Porque fabricamos en Francia e Italia y vendemos en el mundo entero, es un gran alivio para nosotros", agregó Carcelle.

De Europa al mundo

"Porque fabricamos en Francia e Italia y vendemos en el mundo entero, es un gran alivio para nosotros" Yves Carcelle, director ejecutivo de Louis Vuitton

Por ejemplo, la marca británica Burberry -de ropa y accesorios de lujo- informó que sus ganancias se incrementaron un 23% en 2009.

Mientras que Richemont -fabricante suizo de Cartier y Montblanc- vendió un 24% más en abril luego de pasar por un año difícil.

También incrementaron sus ventas las marcas Hermes y Prada.

Como sintetiza la periodista especializada en negocios de la BBC Lucy Hooker: "Los que piensen que éste es un mal momento para vender un set para servir caviar por US$34.000 o un escritorio forrado con piel de cocodrilo por más plata aún, están equivocados".

Creatividad: ¿una forma de locura?

ESTOCOLMO, 29 mayo 2010 (BBC).- La creatividad es muy similar a la locura, dicen científicos que han estado estudiando la forma en la que opera la mente.

Creativos y esquizofrénicos comparten la falta de filtros para regular la información que llega al cerebro.

Imágenes del cerebro revelan asombrosas similitudes en los procesos neuronales de las personas altamente creativas y aquellas que padecen de esquizofrenia.

Ambos grupos carecen de importantes receptores que se emplean para filtrar y canalizar el pensamiento.

Según expertos del Instituto Karolinska, en Suecia, puede que este procesamiento desinhibido sea lo que le permite a la gente creativa "pensar fuera de la caja" o lateralmente.

Pero en otras personas puede conducir a enfermedades mentales.

Los expertos sospechan que más que una división clara lo que hay es una especie de continuum, que permite a algunos tener rasgos psicóticos pero pocos síntomas negativos.

Arte y sufrimiento

Algunos de los principales artistas, escritores y pensadores de la historia han padecido de enfermedades mentales.

Un ejemplo es el pintor holandés Vincent van Gogh. Otro, el matemático estadounidense John Nash (interpretado por Rusell Crowe en la película "Una mente brillante").

También se sabe que la creatividad está asociada con un mayor riesgo de depresión, esquizofrenia y desorden bipolar.

La creatividad del pintor español Salvador Dalí también se expresaba en un comportamiento extravagante.

De la misma forma, la gente que tiene familias con una historia de problemas mentales también tiende a ser más creativa.

Y el profesor Fredrik Ullen cree que sus hallazgos pueden explicar por qué.

Ullen estudió los genes receptores de dopamina en el cerebro (D2), que según los expertos controla el pensamiento divergente.

Uno de sus hallazgos fue que la densidad de receptores D2 en el tálamo de la gente creativa que obtenía buenos resultados en las pruebas sobre pensamiento divergente era menor que lo esperado. Lo mismo ocurre con la gente con esquizofrenia.

El tálamo sirve como centro de control, pues filtra la información antes de que llegue a las áreas de la corteza, la que es responsable, entre otras cosas, del conocimiento y el razonamiento.

"Menos receptores D2 en el tálamo probablemente ocasionan un menor grado de filtrado de las señales y por lo tanto un mayor flujo de información", dijo el profesor Ullen.

El investigador cree que esta abundancia de información no censurada es la chispa que enciende la creatividad.

Esto explicaría por qué la gente muy creativa es capaz de ver las conexiones más insospechadas a la hora de intentar resolver problemas.

Los esquizofrénicos comparten con ellos esa habilidad para hacer asociaciones novedosas, pero en su caso el resultado son ideas extrañas y preocupantes.

Algo que aprovechar

Mark Millard, un psicólogo británico miembro de la British Psychological Society dice que la sobreposición con las enfermedades mentales puede explicar la motivación y determinación compartida por las personas creativas.

"La creatividad es incómoda. Es su descontento con el presente lo que los lleva a cambiar".

GENIOS "PERTURBADOS"


Salvador Dali (pintor)
Virginia Woolf (escritora)

Vincent van Gogh (pintor)
Edvard Munch (pintor)
Robert Schumann (compositor)
John Nash (matemático)
David Helfgott (pianista)

"La gente creativa, igual que aquella que padece de desórdenes psicóticos, por lo general ve el mundo de forma diferente a la mayoría. Es como ver un espejo quebrado. Ven el mundo de forma fracturada", dijo Millard.

"No están restringidos por los límites convencionales y eso se puede ver en su trabajo. Ahí está, por ejemplo, el caso de Salvador Dalí. Definitivamente él veía el mundo de forma diferente y se comportaba de una forma que a otros les resultaba extraña".

Según el psicólogo británico, algunos negocios ya han reconocido y están empezando a capitalizar este conocimiento.

Algunas compañías tienen laboratorios secretos y seguros, en los que su personal más creativo puede dedicarse a experimentar libremente sin interrumpir el quehacer cotidiano.

Y otro psicólogo, Gary Fitzgibbon, dice que la creatividad también puede entenderse como una habilidad particular para "suspender la incredulidad".

"Cuando uno suspende la incredulidad y está dispuesto a creer en cualquier cosa se abre la posibilidad de identificar mayores posibilidades".

"La creatividad tiene mucho que ver con no sentirse limitado por las reglas ni aceptar las restricciones impuestas por la sociedad. Aunque, por supuesto, entre más se rompen las reglas, más posibilidades hay de ser considerado como mal de la cabeza", explicó.

Fitzgibbon trabaja como asesor ejecutivo ayudándole a la gente a ser más creativa a la hora de solucionar problemas y pensar.

"Por lo general el resultado es un aumento significativo de sus niveles de bienestar. Así que en lugar de asociar la creatividad a las enfermedades mentales se la termina asociando con mejor salud mental" afirmó.

La asociación médica holandesa pide prohibir la circuncisión

AMSTERDAM, 29 mayo 2010 (Reuters).- La Asociación Médica de Holanda sugirió el jueves una posible prohibición a las circuncisiones opcionales en los niños pequeños, diciendo que eran médicamente innecesarias y violaban los derechos de los niños.

La organización de 161 años de antigüedad, que representa a más de 46.000 médicos y estudiantes, calificó el procedimiento de "una violación de la integridad del cuerpo".

El grupo, conocido por sus iniciales holandesas KNMG, propuso un diálogo entre médicos y grupos religiosos para abordar esta cuestión.

La mayoría de las circuncisiones no terapéuticas que se practican en Holanda se hacen por criterios religiosos. En la capital, Ámsterdam, los padres que piden la circuncisión por elección personal son remitidos a una pequeña clínica de un vecindario principalmente musulmán.

"La KNMG ve buenas razones para una prohibición legal de las circuncisiones no terapéuticas, aunque existen temores de que esto provoque que las operaciones se hagan de forma clandestina", dijo en un comunicado.

En una columna en la página web de la KNMG, el presidente Arie Nieuwenhuijzen Kruseman dijo que el 80 por ciento de los miembros de la asociación estaban de acuerdo con desalentar esta práctica.

Según un informe de la Organización Mundial de la Salud de 2007, alrededor del 30 por ciento de los hombres en todo el mundo está circuncidado.

Científicos hallan 'gen de la suerte'

MADRID, 29 mayo 2010 (EFE).- Un equipo internacional de científicos descubrió el gen responsable de la existencia de tréboles de cuatro hojas.

Los científicos, algunos pertenecientes al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, identificaron un gen que al mutar hace que "Medicago truncatula", una leguminosa de la misma familia que el trébol y la alfalfa, tenga cinco hojas en lugar de tres, por lo que creen que podría también ser responsable de la existencia de los tréboles de cuatro hojas.

El resultado de la investigación se publica en la revista de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (PNAS), según informó el CSIC.

"La formación de nuevas hojas tiene lugar en el ápice del tallo, a partir de unas pequeñas protuberancias llamadas primordios, formadas por células que se están multiplicando", explicó el científico Francisco Madueño.

Los primordios de las hojas simples crecen y dan lugar a la forma final de la hoja, con una sola lámina, llamada foliolo, unida al tallo por el peciolo.

Los de las hojas compuestas, como las del trébol, el tomate o la leguminosa estudiada, tienen mayor capacidad de proliferación y forman a su vez nuevos primordios, que dan lugar a más foliolos.

La formación de estos nuevos primordios se debe a la expresión en ciertas zonas del primordio original del factor de transcripción SGL1 (una proteína que regula la activación e inactivación de los genes), que favorece la proliferación de ese grupo de células.

El estudio descubrió que el gen identificado, PALM1, controla de manera precisa la expresión de SGL1, de manera que cuando PALM1 no funciona SGL1 se expresa descontroladamente, permitiendo la formación de un mayor número de foliolos.

Presos de Guantánamo eran combatientes rasos

WASHINGTON, 29 de mayo (EFE).- La gran mayoría de los prisioneros que se encontraban en la base de Guantánamo (Cuba) en enero de 2009 eran "combatientes rasos" antes de ser capturados, mientras que sólo un 10 por cierto tuvo algún papel destacado en "conjuras contra Estados Unidos" , según señala un informe oficial.

Otro 20 por ciento desempeñó "algún papel relevante en Al Qaeda o grupos afines" , afirma el informe, terminado en enero pasado y cuyas conclusiones aparecen hoy publicadas en "The Washington Post" .

El informe recomendó que 48 de los reclusos que aún permanecían entre rejas en la base estadounidense en Guantánamo en enero pasado siguiesen encarcelados indefinidamente.
Otros 126 prisioneros deberían ser repatriados o enviados a algún tercer país, y 36 deberían ser juzgados ante tribunales federales o marciales, indica el informe, que no hace recomendación alguna sobre los reclusos restantes.

La administración del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, encargó el informe para apoyar su propuesta al Congreso para el cierre del penal de Guantánamo, explica "The Washington Post" .

Su entrega a las comisiones correspondientes del Senado y de la cámara de representantes se aplazó tras el intento de detonar una bomba a bordo de un vuelo que se dirigía a la ciudad estadounidense de Detroit la pasada Navidad, señala el diario, ya que la alarma social generada por el incidente hizo inoportuna la apertura de un debate sobre el cierre de la prisión de Guantánamo.

"The Washington Post" dice también que Obama tendrá que superar la resistencia de muchos senadores y representantes si espera la aprobación de su plan para la compra de un penal en el estado de Illinois que albergue a los 181 prisioneros que aún quedan en Guantánamo, para permitir así el cierre definitivo de esta instalación, muy criticada a nivel internacional.

Escaneo revela tus datos íntimos en 5 minutos

CIUDAD DE MÉXICO, 29 mayo 2010 (Notimex).- Las palmas de las manos y las plantas de los pies pueden servirnos para conocer el estado general de salud del organismo, gracias a una nueva tecnología no invasiva que escanea nuestro cuerpo, "es como si se practicara un check up, equivalente a 50 pruebas de laboratorio", señala Rosa Elena Represas de Almeida, directora del Instituto Mexicano para la Longevidad Saludable.

Gracias al Sistema Electro Escaneo Intersticial (Electro Interstitial Scanning-EIS, System, nombre y siglas en inglés), en tan sólo cinco minutos se analizan las condiciones de cada uno de los órganos del cuerpo a través de imágenes tridimensionales. Se trata de un nuevo concepto de medicina que ofrece mejores resultados, mediante la implementación de tecnología de punta.

Con dos electrodos colocados en la parte frontal de la cabeza, y las palmas de las manos y plantas de los pies instaladas en placas de metal conectadas al escáner, es posible medir más de 200 parámetros de enfermedades.

La computadora despliega los resultados en diferentes pantallas y ventanas, por cada órgano escaneado del cuerpo. Los médicos analizan e interpretan la información para tomar decisiones.

"Este aparato mide los volúmenes de líquido intersticial o tisular (fluido contenido entre los espacios de las células) con lo que es posible conocer el estado de ellas", indica la doctora Martha G. Ibarra Chaire, encargada del área médica del instituto.

A través de un sofisticado software, la máquina obtiene el peso de los líquidos de los órganos, analizando la condición funcional metabólica de las células, midiendo el oxígeno, el CO2, la presión arterial, los triglicéridos, la glucosa, el colesterol; los niveles hormonales y la oxidación celular, el contenido de minerales, vitaminas, así como la composición corporal como la grasa y el porcentaje de agua, apunta la doctora Ibarra.

Otro aspecto importante del que se obtienen rangos es del estrés oxidativo, el cual es uno de los parámetros más significativos para conocer el daño de nuestras células y qué capacidad tienen para repararse.

SEGURIDAD GARANTIZADA

La Food and Drug Administration, FDA, por sus siglas en inglés y la Agencia Regulatoria Europea aprobaron su uso. Actualmente se realizan más de 6 mil pruebas en 25 países diferentes.

Las naciones que están a la vanguardia son Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y Canadá, apunta Rosa Elena Represas, quien siempre ha estado vinculada con el tema de la salud.

Cualquier persona puede someterse a un estudio de este tipo con el fin de prevenir enfermedades, especialmente si hay predisposición genética para algunas de ellas.

El bio escáner entrega una guía completa de exámenes necesarios para ahondar en el padecimiento, consejos de tratamiento, recomendaciones para preparar y combinar los alimentos, incluso si se puede o no usar el horno de microondas.

El Instituto Mexicano para la Longevidad Saludable también posee un aparato para medir el estrés cardiovascular, basado en la variabilidad del ritmo cardiaco.

Éste establece los parámetros de diagnóstico confiables y seguros, con lo que se reducen los altos índices de mortalidad por infarto que se presentan en nuestro país.

LA JOYA DE LA CORONA DE LA SALUD

El instituto cuenta además con una técnica reconocida a nivel mundial, denominada L.I.F.E, basada en el concepto de la medicina cuántica molecular, con el que se equilibra energéticamente al organismo y mantiene el balance físico, mental y emocional del paciente.

De acuerdo con la doctora Martha Ibarra, el estrés y las emociones bajan la frecuencia del organismo, el sistema L.I.F.E. detecta si los órganos tienen energía baja o alta y de qué manera están funcionando.

Este sistema detecta 7 mil posibles padecimientos, incluso antes de que se manifiesten los síntomas. El mecanismo dirige la terapia a los puntos en donde se detectan alteraciones.

Este aparato es el más moderno en el área de Biofeedback y Bioresonancia. Permite ofrecer una alternativa de atención complementaria para padecimientos como adicciones, enfermedades autoinmunes, síndrome de colon irritable, terror nocturno, entre otras.

Para Rosa Elena Represas contar con estas novedosas técnicas significa poner al alcance de las personas una alternativa de atención médica.

Comenta que con este sistema es posible obtener un estado de relajación y de concentración que permite mejorar el rendimiento escolar de los estudiantes, atender a niños con déficit de atención, eliminar adicciones, mejorar la calidad de vida de pacientes con cáncer o eliminar las arrugas, entre muchas otras aplicaciones.

Se inaugura el Festival de Estatuas de Arena de Bélgica

BRUSELAS, 29 mayo 2010 (EFE).- Uno de los festivales más famosos del mundo de esculturas de arena se abrió al público en la ciudad costera belga de Blankenberge.

Este año la exposición se titula 'Alrededor del mundo' y los visitantes podrán admirar más de 170 obras que representan diferentes maravillas del mundo.

Decenas de artistas de diferentes países han trabajado durante un mes para poder abrir la muestra a tiempo, para lo que fue necesario traer 2.400 toneladas de arena desde una cantera cercana a Bruselas.

Benjamín Probanza, un escultor de España, dice que la arena es un material efímero y difícil de manejar pero “cuando a una persona le gusta su trabajo, no hay ningúna complicación”.

La muestra permanecerá abierta hasta finales de agosto y espera atraer a más de 150.000 visitantes.

Alcalde moscovita calificó de "acto satánico" la primera manifestación gay en cinco años.

MOSCÚ, 29 mayo 2010 (EFE).- Los homosexuales rusos marcharon hoy por las calles de Moscú pese a la prohibición de las autoridades, ante la atenta mirada de la policía, sin que se produjeran incidentes ni detenciones.

"Hemos marchado por la avenida Leningrandsky entre las estaciones de metro 'Belorússkaya' y 'Dinamo'", aseguró Nikolái Alexéyev, organizador de la marcha, a la agencia Interfax.

Alexéyev cifró en varias decenas los participantes, entre los que mencionó a diputados alemanes del Parlamento Europeo y activistas estadounidenses.

La policía hizo acto de presencia en la marcha diez minutos después de su inicio, pero los agentes se limitaron a acompañar a los manifestantes.

"No han detenido a nadie", señaló Alexéyev.

Los homosexuales tenían previsto celebrar la marcha entre la estación de metro "Chistye Prudí" y la Plaza de Lubyanka, sede del FSB (antiguo KGB), pero optaron por cambiar de itinerario para evitar detenciones.

Alexéyev adelantó la víspera que los homosexuales marcharían por las calles de la capital rusa pese a que un tribunal rechazó el viernes su recurso contra la decisión del alcalde de la capital rusa, Yuri Luzhkov, de prohibir la marcha.

Como en otras ocasiones, Alexéyev adelantó que los homosexuales recurrirán la decisión del tribunal del distrito Tverskói ante la corte municipal de Moscú y, si eso no surte efecto, ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos de Estrasburgo.

Desde 2006 las organizaciones homosexuales encabezadas por Alexéyev intentan manifestarse en Moscú, pero siempre han encontrado un no por respuesta en la alcaldía.

En todo caso, en varias ocasiones y pese a no disponer de autorización, los homosexuales siguieron adelante con sus planes, que desembocaron en la dispersión violenta de las marchas por la policía antidisturbios.

La primera manifestación gay de la historia de Rusia, que no obtuvo autorización oficial, tuvo lugar en mayo de 2006 y acabó en una batalla campal en la que los homosexuales fueron agredidos tanto por ultranacionalistas como por integristas ortodoxos.

La Iglesia Ortodoxa Rusa, los líderes musulmanes, los budistas y protestantes se manifestaron hoy en contra de la celebración de marchas homosexuales.

El alcalde moscovita calificó recientemente de "acto satánico" las marchas gay e insistió en que nunca permitirá su celebración en la capital.

Trasladarán los restos de los héroes de la Independencia

CIUDAD DE MÉXICO, 29 mayo 2010 (Milenio).- Hace 100 años un obrero que trabajaba en la Catedral metropolitana dio el grito de alerta al descubrir el abandono en que se encontraban los restos de los próceres de la Independencia. La sociedad se organizó para hacer una colecta y sustituir las urnas que estaban podridas por la humedad. Su llamado tuvo eco, la sociedad hizo gestiones ante el gobierno del presidente Porfirio Díaz, logrando que se erigiera un monumento funerario, en la capilla de San José, en la nave poniente de la Catedral, en julio de 1895, revela Carmen Saucedo, directora adjunta de promoción de la historia de los festejos del Bicentenario de la Independencia y Centenario de la Revolución.

Mientras eso sucedía, las osamentas eran sacadas “al patio ‘Los coloraditos’, donde no sólo las lavaron con agua y lejía, también las asolearon y las recogieron sin identificarlas”.

A más de un siglo de distancia de ese suceso, los restos de los héroes de la Patria que, desde 1925, descansan en el monumento de la Columna de la Independencia, serán trasladados al Museo Nacional de Historia, Castillo de Chapultepec, para su estudio, limpieza, restauración e identificación, señala José Manuel Villalpando, coordinador ejecutivo de las conmemoraciones de 2010.

Urna elegante y de cristal

A partir de las 10:00 horas, del próximo domingo, especialistas de Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y la Secretaría de la Defensa empezarán a trabajar para que las urnas de los héroes de la patria, inicien su procesión hacia el Museo Nacional de Historia en el Castillo de Chapultepec.

Una urna grande, elegante, metálica y de cristales, donde descansan los restos de Miguel Hidalgo y Costilla, Ignacio Allende, Juan Aldama y Mariano Jiménez —y cuyas cabezas estuvieron colgadas en la Alhóndiga de Granaditas de 1811 a 1821— presidirá la procesión de los héroes de la Independencia.

Le seguirán los vestigios de Vicente Guerrero, Guadalupe Victoria, Andrés Quintana Roo, Leona Vicario, Xavier Mina, José María Morelos y Pavón, Mariano Matamoros y Nicolás Bravo.

“Los próceres serán trasladados con toda pompa y solemnidad conforme a las propias leyes militares. El público podrá ver de cerca la caravana”, asegura José Manuel Villalpando, el también director del Instituto Nacional de Estudios Históricos de las Revoluciones Mexicanas.

Los expertos en antropología forense procederán a analizar las osamentas y una vez concluida esta labor, los restos se trasladarían nuevamente de Chapultepec al Palacio Nacional, donde se exhibirán durante un año, en la exposición México 200 años.

El peregrinar

En 1823, el Congreso de la Unión expidió un decreto para declarar Beneméritos de la Patria a los personajes que participaron en la Guerra de Independencia. Esa iniciativa incluía la orden para buscar los restos de esos héroes, su traslado y el erigir monumentos en los sitios donde habían ocurrido sus muertes, señala la historiadora Carmen Saucedo, directora adjunta de promoción de la historia del Bicentenario.

Villalpando relata que primero los restos se reunieron en la Villa de Guadalupe, luego en la Plaza de Santo Domingo y el 17 de septiembre de 1923 partieron en una procesión solemne a la Catedral.

El padre José de Jesús Aguilar, ex sacristán mayor de la Catedral metropolitana, refiere que en esa ocasión se hizo una ceremonia religiosa para depositar las urnas de los próceres en la capilla de San Felipe de Jesús.

Ahí permanecieron hasta que los canónigos de la Catedral se empezaron a preocupar porque los fieles que iban a verlos se hincaban ante las urnas. De ahí que tomaran la decisión de bajarlos a la cripta del Altar de los Reyes, destinada a los gobernantes de la Nueva España.

Saucedo dice que así pasó el tiempo hasta que, en la época de Porfirio Díaz, se empezó a hablar del estado de deterioro en que estaban las osamentas, por lo que fueron sometidas a un proceso de limpieza.

En 1925, cuando llega a la presidencia Plutarco Elías Calles, él se niega a acudir a la Catedral, ya que los homenajes y las ceremonias del 16 de septiembre se hacían en el interior de la capilla. Dispone entonces que las urnas de los próceres sean sacadas y depositadas en el monumento de la Columna de la Independencia.

Claves

• La incógnita sobre el destino de los restos de José María Morelos y Pavón será despejada este domingo una vez que un equipo de especialistas exhume los restos de los héroes de la patria.

• Los estudios realizados a las osamentas reportarán si los restos que supuestamente son de Morelos coinciden con la descripción del héroe: robusto, de tez morena, de no más de 1.65 metros de altura.

• De los restos de los próceres de la Independencia, todos están completos, aunque se tienen ciertas dudas sobre los de Aldama, pero eso se comprobará con los análisis.

Descubren dos especies de ranas en Panamá

PANAMÁ, 29 mayo 2010 (EFE).- Un grupo de investigadores del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por su sigla en inglés) en Panamá descubrió dos nuevas especies de ranas en este país, informó una fuente científica.

El director del Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios de Panamá (PARC) e investigador del STRI, Roberto Ibáñez, dijo que las nuevas especies son las Pristimantis educatoris y Pristimantis adnus, descubiertas en la provincia de Coclé, en la región central del país, y en la provincia de Darién, fronteriza con Colombia.

Este nuevo descubrimiento eleva el número de especies de ranas descritas en Panamá y Costa Rica a 197, 15% de ellas identificadas en los últimos siete años.

Ibáñez celebró el hecho de que las especies hayan sido descubiertas antes de enfermarse de una plaga micótica conocida científicamente como quitridiomicosis, que se ha propagado por todo el mundo y que en Panamá afecta principalmente a la región central y el sector oeste del país.

"Estamos trabajando tan duro como podemos para encontrar e identificar las ranas antes de que la enfermedad las encuentre primero, y para aprender más sobre una enfermedad que tiene el poder de devastar un grupo entero de organismos", dijo el científico en una declaración distribuida por el Instituto Smithsonian.

"Es muy penoso que estos animales se extingan antes de que sepamos siquiera lo que son", agregó.

Explicó que la especie Pristimantis educatoris fue descubierta por la investigadora Karen Lips cuando realizaban trabajos de recolección de batracios en el Parque Nacional Omar Torrijos, en Coclé, y su nombre fue puesto en honor al biólogo estadounidense Jay M. Savage, de la Universidad de Miami, profesor de varias generaciones de estudiosos de las ranas tropicales.

En cuanto a la Pristimantis adnus, se descubrió en un viaje organizado a la selva del Darién por investigadores del STRI, la Universidad de Panamá y el Círculo Herpetológico de Panamá, y su nombre tiene su base en las siglas ADN.

Instituciones científicas y zoológicos de Panamá y Estados Unidos han luchado desde 2005 para recoger ranas no afectadas por el hongo causante de su mortandad, para salvarlas de la extinción.

En Panamá se lleva a cabo un Proyecto de Conservación y Rescate de Anfibios en el que colaboran el Parque Natural Summit, cercano a la capital, y el Centro de Conservación de Anfibios de El Valle de Antón, a unos cien kilómetros de la ciudad, en los que se crían diversas especies de ranas para su preservación.

Presentan al dinosaurio coahuilense

COAHUILA, 29 amyo 2010 (Notimex).- Tras una investigación que tardó ocho años, el Museo del Desierto dio a conocer una nueva especie de dinosaurio descubierto en Porvenir Jalpa, municipio de General Cepeda, localizado a 50 kilómetros de la capital del estado.

El dinosaurio, hadrosaurio que habitó hace 72 millones de años, lleva el nombre de "Coahuilaceratops"; fue estudiado por un equipo de investigadores de Canadá, Estados Unidos y México, dijo en conferencia de prensa Martha Carolina Aguillón Martínez, Coordinadora de Paleontología de la Secretaría de Educación Pública de Coahuila.

El nombre 'Coahuilaceratops magnacuerna' se refiere al estado mexicano en el que fue localizado y a la palabra del griego 'ceratops' que significa 'cara cornuda'.

La segunda palabra, 'magnacuerna', es una combinación del latín y el español, en referencia a los cuernos largos del tamaño de un bate de béisbol que poseía el dinosaurio sobre los ojos.

La investigadora detalló que esta especie de animal se divide en dos familias, que se distinguen por la forma de los cuernos super orbitales y cuernos nasales, la gola en forma de olán, en su parte posterior, pero principalmente por los cuernos de la zona nasal y la batería de dientes.

El dinosaurio Coahuilaceratops y medía de largo entre seis y siete metros, era herbívoro, vivió en el cretácico tardío y pesaba alrededor de cinco toneladas.

Los fósiles del Coahuilaceratops cuernamagna fue encontrado por el paleontólogo Claudio de León en 2002 y luego se hizo un rescate de los restos.

Explicó que la Cuenca de Parras, donde se encuentra la mayor riqueza paleontológica de Coahuila está comprendida por los municipios de Parras, General Cepeda, Saltillo y Ramos Arizpe y los restos del dinosaurio con cuernos en la cara fueron localizados en el lugar conocido como Formación Cerro del Pueblo, en un paquete de rocas depositado en el período cretácico hace 72 millones de años y por ello se sabe la edad del nuevo espécimen.

Existen reportes de que en 1926, un investigador alemán que vino a Coahuila encontró restos de un hadrosaurio similar, los cuales se encuentran en Austria.

En 1956, añadió, científicos de la Universidad de Louisiana colectaron fósiles de hadrosaurios y ceratopsidos, mismos que enviaron para su certificación a la Universidad de Texas, al doctor Willson, quien determinó que procedían de un ceratopsido, pero no se pudo decir más allá.

En el 2007 hubo la oportunidad de participar en un simposio exclusivamente sobre dinosaurios con cuernos en la cara y en el mismo se confirmó que Coahuila tiene fósiles de las dos familias de ceratopsidos que existen, pero principalmente nos dio la pauta para hablar o describir al Coahuilaceratops magna cuerna.

El estudio del dinosaurio fue financiado en parte por la National Geographic Society y conducido por Mark Loewen, Scott Sampson, Eric Lund y Mike Getty, paleontólogos del Museo de Historia Natural de Utah. En el hallazgo y estudio estuvieron involucrados también los científicos mexicanos Martha Aguillón Martínez, Claudio de León y Rubén Rodríguez de la Rosa, del Museo del Desierto en Saltillo.

El resultado de esta investigación saldrá en un libro titulado "Nuevas perspectivas de los dinosaurios con cuernos", que será editado por el Museo Royal Tyrrell, de Alberta, Canadá.

Ver otras notas sobre dinosaurios publicadas en Wicked Magazine.

Miguel Ángel ocultó un cerebro humano en el dios de la Capilla Sixtina

MADRID, 29 mayo 2010 (Público.es).- Desde joven Miguel Ángel comenzó a diseccionar cuerpos para estudiar la anatomía humana. Más tarde, durante los años en los que pintó el techo de la Capilla Sixtina en Roma, Miguel Ángel ya era un experto anatomista, un secreto que guardó destruyendo prácticamente todos sus estudios y dibujos.

Ahora, 500 años después, una ilustración anatómica oculta ha sido revelada en los frescos del techo de la mismísima Capilla Sixtina. Esta es la conclusión a la que han llegado Ian Suk y Rafael Tamargo, neuroanatomistas en la escuela de Medicina de la universidad John Hopkins en Baltimore, en EEUU, en el estudio publicado en Neurosurgery.

Estos investigadores se han basado en un estudio previo que revelaba que parte de la figura de dios en la obra La creación de Adán suponía una representación anatómica perfecta de una sección del cerebro humano. Así, han avanzado que en la obra La separación de la luz de la oscuridad, la unión de la garganta y la mandíbula de la ilustración de dios junto con su pecho supone también la representación del cerebro y la columna vertebral.

Historiadores y analistas de arte han presentado durante años las irregularidades anatómicas y de iluminación presentes en esta figura de dios en la obra de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina. Ahora, Suk y Tamargo seguieren que el cuello de dios deformado y mal iluminado no es un error del pintor, si no un mensaje oculto, ya que todas las demás representaciones humanas están perfectamente trazadas.

"Hay algo más extraño en esta imagen", aseguran los responsables del estudio. "La túnica que viste la figura de dios se extiende de una manera peculiar y cuelga del cuerpo de una forma poco natural". Los investigadores aseguran que es un dibujo de la médula espinal humana, ascendiendo hacia el cerebro, precisamente como Leonardo Da Vinci esbozó en sus estudios anatómicos. Da Vinci y Miguel Ángel eran contemporáneos y ambos estaban familiarizados con sus trabajos.

El misterio es si realmente estas ilustraciones artísticas son representaciones anatómicas y, por tanto, mensajes ocultos de Miguel Ángel o si simplemente estos investigadores están aplicándose su propio test de Rorschach.

viernes, 28 de mayo de 2010

Cruza el Canal de la Mancha en una silla atada a globos de helio

LONDRES, 28 mayo 2010 (AP).— Un aventurero estadounidense cruzó el viernes el Canal de la Mancha en una silla aferrada a varios globos con helio y terminó en un campo de cultivo de repollos en Francia.

Jonathan Trappe, de 36 años, de Raleigh en Carolina del Norte, recurrió el trayecto amarrado a la silla debajo de los globos multicolores después de partir temprano desde Kent en Inglaterra.

Unas cinco horas después descendió en Francia desprendiendo algunos de los globos.

"Fue una experiencia excepcional, tranquila, pacífica", dijo el aeronauta a la televisión Sky News, que cubrió la aventura.

Cuando se le preguntó el motivo de su aventura, Treppe respondió: "¿Nunca has tenido este sueño de juntar una serie de globos de juguete y volar por los aires? Creo que es algo que trasciende culturas y fronteras; una fantasía maravillosa de soltar los globos y flotar en el espacio".

El mes pasado, Trappe reclamó el récord del vuelo más prolongado en globo de flotación libre después de pasarse 14 horas sobre Carolina del Norte y de recorrer 175 kilómetros (109 millas). En otro vuelo, su cibersitio dijo que ascendió a 5.465 metros (17.930 pies).

Bunkers españoles para protegerse del 2012

MADRID, 28 mayo 2010 (BBC).- No se trata de una película de ficción. El Grupo de Supervivencia de España 2012 (GSE) está construyendo bunkers en diferentes puntos del territorio para protegerse del fin del mundo que han profetizado los Mayas para esa fecha.

No importa si la profecía falla: están seguros de que ante el cambio climático, los desastres naturales, la inestabilidad de las manchas solares y la amenaza nuclear, conviene tener un refugio.

"No somos apocalípticos, pero sí queremos prevenir los riesgos. Un país como España, que tiene centrales nucleares o que es objetivo de al-Qaeda, no cuenta con un nivel de seguridad muy alto ante una gran catástrofe", le explicó a BBC Mundo Jonatan Bosque, presidente del grupo.

"En Suiza, toda nueva construcción viene con su bunker. Aquí, este tipo de refugios lo tienen personas adineradas. Somos una organización no lucrativa, lo que queremos es que los bunkers estén al alcance de todos", agregó.

Tres años en un bunker

El GSE ya cuenta con 180 socios y varios proyectos en las sierras de Madrid, Granada y Aragón. Los bunkers, subterráneos o construidos como cuevas en las montañas, están envueltos en una capa de 60 centímetros de hormigón y cuentan con filtros de partículas radiactivas para evitar filtraciones de vertidos tóxicos o fugas radiactivas o bacteriológicas.

Además, los refugios tienen generadores eléctricos que funcionan con diesel, sistemas de refrigeración y despensas para víveres, semillas y plantas.

"Adentro se puede estar hasta tres años respirando aire puro, pero todo depende de la capacidad de gestión de los ocupantes, de los alimentos. No te vas a encontrar unos yogures desnatados esperándote", señaló Bosque.

Y alertó: "La cuestión es que si estás ante una catástrofe, como la fuga de la planta nuclear de Chernobyl, no puedes salir hasta varios años,después".

Precios y catálogo de refugios

El catálogo de bunkers incluye uno inspirado en el Metro de Londres en versión familiar (54 metros para 24 personas) y comunitario (600 metros para 150 personas). Asimismo los Ecohobbits, refugios de 12 metros (tres o cuatro personas) clavados en la montaña como si fueran las habitaciones de un barco que va a soportar una gran inundación.

"Los bunkers grandes pueden costar unos US$150.000 y los pequeños unos US$4.000. Entre US$1.800 y US$3.000 por persona se puede ser propietario de un bunker", explicó el responsable del grupo.

"Ahora bien", aclaró, "no es una casa. Su uso es para emergencias. Para acceder a los bunkers hay que pertenecer a la cooperativa, así evitamos especulaciones con los precios".

En ese sentido, el GSE 2012 proyecta recoger medio millón de firmas para que este tipo de refugios sean de acceso publico y los financie el Estado.

Los mayas y el fatídico 2012

Después de ver la taquillera película "2012", inspirada en las profecías mayas, y que dibuja un mundo de ciudades destrozadas y mares desorbitados, Bosque salió convencido de que había visto una comedia.

"Es muy exagerada, aunque sí creemos que hay un aumento de los desastres naturales como consecuencia de la actividad de las manchas solares", opinó.

"La propia NASA ha anunciado una tormenta solar sin precedentes para el 2012. Seguramente nos quedemos sin luz y nuestro estilo de vida colapse, pero también hay voces, como la del escritor holandés Patrick Geryl, que hablan de una inversión de los polos magnéticos de la Tierra, de consecuencias geológicas drásticas", le detalló a BBC Mundo.

"No hay que construir un bunker para sentirte seguro", agregó, "hay que desarrollar protocolos de actuación para todo tipo de catástrofes, aunque nos parezcan remotas como las tormentas solares".

"Hace poco, la provincia de Gerona, en Cataluña, se quedó sin luz por una nevada. Sabían que había que cambiar el cableado eléctrico por obsoleto, pero no lo hicieron".

Mujer dice que fue abandonada en avión al quedarse dormida

MICHIGAN, 28 mayo 2010 (AP) — Una mujer dijo que se quedó dormida en un vuelo de United Express a Filadelfia y al despertar se dio cuenta que había sido dejada sola en el avión.

Ginger McGuire señaló que caminó el martes por el pasillo vacío de la aeronave durante aproximadamente 15 minutos hasta que se abrió la puerta y fue saludada por la policía, que le exigió su identificación.

McGuire agregó que nadie la despertó. Indicó que se durmió y despertó cerca de las 4 a.m. hora local, más de tres horas después del aterrizaje.

La mujer habló el jueves en la oficina de su abogado, la cual demandó a United Airlines después del incidente. United Express es una aerolínea complementaria de rutas de United Airlines.

United Airlines señaló que está investigando el caso.

Caracoles drogados dan clave de la adicción

WASHINGTON, 28 mayo 2010 (BBC).- En un inusual experimento para encontrar claves de la adicción en seres humanos, científicos de Estados Unidos decidieron usar caracoles para estudiar los efectos de la metanfetamina en el cerebro.

Descubrieron que la droga -una de las sustancias más adictivas que se conocen- produce recuerdos que difícilmente pueden olvidarse. Y esto, dicen, podría provocar la reincidencia de los adictos.

Tal como explican los científicos en el Journal of Experimental Biology (Revista de Biología Experimental), la metanfetamina es un psicoestimulante que "seduce a sus víctimas aumentando la autoestima y el placer sexual e induciendo un estado de euforia".

"Pero una vez que ha sido enganchado, es muy difícil que el adicto pueda romper el hábito", dice la doctora Barbara Sorg, de la Universidad del Estado de Washington, quien dirigió el estudio.

Según la investigadora, eligieron al humilde molusco Lynmaea sgtagnalis (o caracol de estanque) para su investigación porque éste ofrecen un "modelo simple" que permite analizar los efectos de la droga en una célula cerebral individual.

Tal como explica Sorg, la memoria juega un papel muy importante en las adicciones.

"Estas drogas adictivas producen recuerdos muy persistentes". "Es como un proceso de aprendizaje en el que se está aprendiendo la adicción a la droga sin ser consciente de ello". "A la droga se les asocian todos los signos visuales, ambientales y aromáticos que produce". "Así que, aunque los adictos puedan dejar el hábito en la clínica de tratamiento, cuando regresan a sus ex lugares favoritos todos esos signos provocan la ansiedad de volver a tomarla y reincidir en el hábito", agrega.

De modo que la pregunta que los científicos se plantearon fue: ¿por qué es tan difícil olvidar los recuerdos de esos signos?

Aprender a respirar

El primer paso para responder a la pregunta fue analizar los efectos de la metanfetamina en los caracoles, comparando la conducta de animales drogados y no drogados en una tarea simple de respiración.

Los caracoles a menudo se utilizan para el estudio de la memoria y del aprendizaje porque tienen un sistema nervioso central relativamente simple, con neuronas fácilmente identificables.

"Normalmente viven en agua estancada y respiran a través de la piel", dice la doctora Sorg.

"Pero cuando disminuyen los niveles de oxígeno en el agua, los caracoles salen a la superficie y abren un tubo de respiración"

Los investigadores entrenaron a los caracoles para que no salieran a la superficie, picando su tubo de respiración con una pequeña vara.

"Eso no les gustaba así que aprendieron, con el método de ensayo y error, a no salir y así formaron un recuerdo", afirma Sorg.

Los científicos descubrieron que si se exponía a los caracoles a una baja concentración de metanfetamina antes de la tarea de respiración, quedaban "preparados" para formar un recuerdo más persistente de la tarea.

De esta forma, los caracoles no drogados por lo general olvidaron la tarea 24 horas después de haber quedado entrenados. Pero los drogados con metanfetamina lograron retener el recuerdo durante más tiempo.

"A pesar de que la droga ya no estaba en su sistema, algo había sucedido en sus células que los hacía mejorar su aprendizaje", explica la doctora Sorg.

Cambios celulares

Ahora los científicos planean investigar cuáles son los cambios que se producen en sus células.

En estudios anteriores ya lograron identificar una neurona de estos animales que es crucial para que aprendan y recuerden cómo regular su respiración.

Esta célula libera un compuesto químico, la dopamina, que en los mamíferos está relacionado con los circuitos cerebrales vinculados a la adicción.

"Por eso, pensamos que este caracol sería un buen ejemplo de estudio", afirma Sorg.

"Ahora queremos investigar esa neurona y ver qué cambia en ella. Estudios previos encontraron cambios en el ADN celular causados por la droga", agrega.

El trabajo, dicen los científicos, podría ser muy importante para futuros tratamientos basados en la memoria para combatir la adicción a drogas u otros trastornos como el estrés postraumático.

El objetivo eventualmente podría ser atacar recuerdos específicos -o memorias patológicas- para que el paciente pueda olvidarlos o disminuirlos.

"Si sabemos cómo se forman estos recuerdos y cómo se pueden olvidar, y si podemos entender cómo es el proceso que promueve el olvido en una célula individual, podríamos lograr transladar esos hallazgos a animales superiores, incluidos los seres humanos", concluye la doctora Sorg.

'El Caníbal de la Ballesta' se presenta en una corte de Inglaterra

LONDRES, 28 mayo 2010 (CNN México) — El hombre al que acusan de los asesinatos de tres prostitutas en el norte de Inglaterra dijo llamarse “El Caníbal de la Ballesta”, cuando se le preguntó su nombre durante una audiencia en una corte, informaron fuentes judiciales.
Stephen Griffiths, de 40 años, se presentó en un tribunal en Bradford, unos 320 kilómetros al norte de Londres.
El sospechoso fue arrestado el lunes por la presunta autoría del homicidio de Suzzane Blamires, de 36 años, que se encontraba desaparecida desde el viernes pasado, informó la policía de West Yorkshire.
A Griffith se le imputa también el asesinato de Shelley Armitage, de 31 años, desaparecida desde abril; y de Susan Rusworth, de 43, quien no aparecía desde junio de 2009, informó el tribunal.
Las autoridades no han informado la causa de muerte de las tres mujeres.
El caso se detonó esta semana luego de que la policía halló restos humanos en un río de Shipley, a las afueras de Bardford. Las autoridades confirmaron que los restos pertenecían a Blamires.
Griffiths trataba de obtener un doctorado en historia local en la Universidad de Bradford, dijo Mark Cleary, vicerrector de la institución.
La Asociación Británica de Prensa informó de las miradas de azoro en la corte cuando Griffiths se autodenominó “El Caníbal de la Ballesta”. Alguien entre el público inclusive dio un grito entrecortado.
Según el diario británico The Guardian, Griffiths previamente estudió criminología en Bradford y en su tesis abordó el tema de los asesinatos en el Siglo 19.

Foto: Griffiths durante la audiencia (Getty Images)
Video: ITN / Youtube


Ver nota Cadena perpetua para el 'Caníbal de la ballesta' publicada el 21 de diciembre de 2010 en Wicked Magazine.

jueves, 27 de mayo de 2010

Encadena a su hijo a poste y lo pone a la venta

PEKÍN, 25 mayo 2010 (EFE).- La crisis económica mundial ha provocado que las familias de varios rincones del planeta se vean obligadas a recortar los gastos, comprar artículos en promoción y dejar los lujos para mejor ocasión, sin embargo hay casos en los que se cae en los extremos.

Hace unos días, los habitantes de la ciudad china de Wuchang, se mostraron indignados cuando se toparon en una de las arterias principales a un niño de 8 años atado a un poste, lugar en el que fue puesto por su padre para ser vendido al mejor postor y de esta forma hacerse de un dinero extra.

A pesar de que el padre del menor no encontró nada de malo en su iniciativa, los transeúntes reprobaron su actitud e incluso llegaron a golpearlo en reiteradas ocasiones, agresiones que continuaron hasta que se dio la intervención de la policía, quienes arrestaron al hombre y lo pusieron a disposición del juzgado para determinar su situación legal.

Tras el arresto y el bochornoso suceso, el menor se encuentra viviendo con su abuelo, quien le ha sabido abrir las puertas de su casa y de su corazón.

Declara que mató a su ex novia vestido de 'ninja' porque una voz se lo ordenó

MADRID, 27 mayo 2010 (20MINUTOS).- El hombre que presuntamente apuñaló y mató a su ex novia en abril de 2007 en el madrileño Paseo de Extremadura, vestido de 'ninja', ha declarado este jueves en el juicio que se celebra en la Audiencia Provincial de Madrid que ese día oyó voces que le ordenaron coger un cuchillo y e ir a atacar a la víctima.

El acusado asegura que había dejado de tomar su medicación para tener unas mejores relaciones sexuales El acusado, Jorge S.F., que ha dicho que conoció a la víctima en una fundación de salud mental en la que ambos seguían tratamiento, se enfrenta a trece años de prisión e internamiento en un centro psiquiátrico de acuerdo con la petición del fiscal y de la abogacía del Estado, personada como acusación popular.

Por su lado, la acusación particular pide veinte años de prisión por el delito de asesinato y dos más por coacciones y amenazas. Los padres de la víctima, Itziar H.C, que tenía 26 años de edad, han recordado en la Audiencia Provincial que ésta les había comentado en alguna ocasión que el acusado era "un pesado" que "no la dejaba en paz" y que la llamaba continuamente y a altas horas de la noche.

Jorge S.F. ha manifestado que mantuvo una relación sentimental con ella durante cuatro meses y que para tener unas mejores relaciones sexuales dejó de tomar la medicación que seguía para su trastorno de esquizofrenia paranoide. Asimismo, ha añadido que no sabía que ella tenía un nuevo novio y creía que cuando le llamaba pesado era "en plan de broma", pero que se enfadó cuando no le quiso presentar a sus amigas.

No me va a pasar nada porque estoy loco Jorge S.F. ha reconocido que compró un traje negro de artes marciales y que el 16 de abril de 2007 se vistió con él dentro de unos grandes almacenes para después ir a buscar a la víctima tal y como le ordenaron "unas voces".

Vestido completamente de negro, incluido un pasamontañas, con guantes de látex y un cuchillo de cocina de 11 centímetros, esperó a la joven enfrente de la casa donde vivía con sus padres, según el relato del fiscal y ésta, al verle, corrió hacia el Paseo de Extremadura.

Entonces, el acusado agarró a la víctima por el cuello y le asestó diversas puñaladas en el hemitórax derecho que determinaron su muerte. El procesado, que se encuentra en prisión provisional, ha asegurado que su objetivo "no era hacerle daño" y que no sabía lo que hacía cuando la acuchilló, sino que se le "cruzaron los cables".

Sin embargo, los policías que le detuvieron en el lugar del suceso y algunos testigos que vieron la escena han manifestado en la vista oral que el acusado se encontraba "tranquilo" y que repitió en varias ocasiones: "no me va a pasar nada porque estoy loco".

Le cortan el teléfono al primer ministro de Grecia

ATENAS, 27 mayo 2010 (BBC).- Un técnico le cortó, por error, el teléfono fijo al primer ministro de Grecia, Giorgios Papandreu, mientras trataba de desconectar a un cliente atrasado en sus pagos.


Aunque se pueda pensar que el incidente tuvo que ver con la situación económica apremiante o el plan de austeridad anunciado por el gobierno, la verdad -según la firma de telecomunicacciones OTE- es que todo fue una simple confusión.

El cliente retrasado en los pagos tenía casi el mismo número telefónico que Papandreu. La diferencia entre números es apenas un dígito.

La línea fue restituida dos días después de que se efectuara el corte.

Papandreu se encuentra bajo gran presión para reducir un presupuesto nacional griego plagado de deudas.

Su gobierno está impulsando un programa de recortes (que ha generado manifestaciones de rechazo en las calles), a cambio de un enorme préstamo de la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional.

Pero la firma de telecomunicaciones OTE insiste en que se trató de un error involuntario, ocurrido a principios de mes.

Un empleado de OTE le dijo a la BBC que no se trataba de un "teléfono rojo"; es decir, que no era una de las líneas prioritarias de Papandreu.